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Morbillo


Malattia infettiva, altamente contagiosa. Fa parte del gruppo di malattie manifestate da marcati cambiamenti della pelle, eruzione cutanea eritematosa (pelle arrossata, con placche che tendono ad unirsi) e coinvolgimento di vari organi. Il morbillo è causato da un virus chiamato Virus Morbili.

Trasmissione

Uomini e scimmie sono gli unici animali che ospitano naturalmente questo virus. Le goccioline respiratorie e persino l'aria con il virus ancora vivo sono responsabili della diffusione della malattia.

Il periodo di contaminazione inizia da 3 a 4 giorni prima e va da 4 a 5 giorni dopo la comparsa di lesioni cutanee (eruzione cutanea). Il tempo tra contaminazione e insorgenza dei sintomi (periodo di incubazione) è in media di 2 settimane.

Sintomi

Febbre molto alta, tosse grave, naso che cola, congiuntivite ed eruzione maculopapolare (pelle con placche rossastre ruvide). L'esame interno della guancia consente di identificare piccoli punti bianco-giallastri (enantema di Koplick) confermando la diagnosi.

Diagnosi

Per la diagnosi, oltre all'analisi dei sintomi e delle manifestazioni cutanee, può essere richiesto un esame del sangue per verificare la presenza di anticorpi.

Trattamento e prevenzione

Il più delle volte, il trattamento ha lo scopo di ridurre i sintomi come febbre e tosse, o di combattere eventuali complicazioni quando si usano antibiotici.

Casi molto speciali possono richiedere farmaci anti-morbillo gamma globuline, prendendo di mira il virus stesso o migliorando la capacità di difesa generale. Il morbillo è sicuramente la più grave delle cosiddette malattie infantili comuni: gravi complicanze e morte si verificano in un massimo di 3/1000 casi.

La prevenzione è attraverso la vaccinazione applicata a 12 mesi e con richiamo a 4-6 anni e a 12 anni. Le donne in gravidanza o che possono rimanere incinta entro 90 giorni non devono essere vaccinate.