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Microscopi: tecnologia al servizio della scienza

Microscopi: tecnologia al servizio della scienza



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Non si sa esattamente chi abbia inventato il microscopio, ma è noto che dopo questa invenzione, all'inizio del diciassettesimo secolo, la nostra percezione del mondo era molto diversa.

Molti attribuiscono l'invenzione di questo strumento a Galileoma lo era Leeuwenhoek che ha davvero perfezionato lo strumento e lo ha usato nell'osservare gli esseri viventi.

Con una sola lente di vetro, i primi microscopi consentivano ingrandimenti fino a 300 volte con ragionevole chiarezza. E un intero mondo che era invisibile ai nostri occhi è stato rivelato. Con questo strumento molto semplice, Leeuwenhoek ha studiato i globuli rossi e ha scoperto l'esistenza dello sperma. Questo scienziato ha anche svelato lo straordinario mondo dei microbi (cioè gli esseri microscopici), oggi meglio conosciuti come microrganismi.

Il semplice microscopio di Leeuwenhoek fu arricchito da Hooke, guadagnandosi un altro obiettivo. In questo modo, sono stati ottenuti aumenti ancora maggiori. I moderni microscopi ottici sono sofisticati discendenti del microscopio composto di Hooke e molto più potenti dei piccoli strumenti utilizzati dagli scienziati all'inizio del XVII secolo. Sono dotati di 2 sistemi di lenti a cristallo (oculari e obiettivi) che producono ingrandimenti dell'immagine che generalmente vanno da 100 a 1000 volte, rivelando così dettagli che prima erano invisibili alla nostra vista.


Microscopio ottico ordinario

Globuli rossi, globuli rossi, visti al microscopio ottico e colorati artificialmente. (Estensione non fornita)

Nel microscopio ottico, la luce che raggiunge i nostri occhi per formare l'immagine passa prima attraverso l'oggetto oggetto di studio. Pertanto, il materiale da osservare non può essere opaco. Spesso, per ottenere abbastanza materiale biologico traslucido per essere ben osservato al microscopio, è necessario preparare adeguatamente il materiale che si desidera studiare. Per questo, vengono fatti tagli molto sottili, preferibilmente con una macchina simile a un'affettatrice di prosciutto chiamata microtome. Il materiale da tagliare riceve un trattamento di disidratazione e inclusione di paraffina che facilita la manipolazione e consente di tagliare fette molto sottili.

Microscopio elettronico

Il microscopio elettronico è apparso nel 1932 e viene rapidamente migliorato. La maggior parte delle macchine attuali consente aumenti da 5.000 a 500.000 volte senza troppe difficoltà. La differenza fondamentale tra i microscopi ottici ed elettronici è che in quest'ultimo non viene utilizzata la luce, ma i fasci di elettroni. Nel microscopio elettronico non ci sono lenti a cristallo ma bobine, chiamate lenti elettromagnetiche.

Queste lenti ingrandiscono l'immagine generata facendo passare il fascio di elettroni attraverso il materiale e lo proiettano su uno schermo in cui si forma un'immagine di punti più o meno luminosi, simile a quella di un televisore in bianco e nero. Non è possibile osservare materiale vivente in questo tipo di microscopio. Il materiale da studiare passa attraverso un complesso processo di disidratazione, fissazione e inclusione in resine speciali molto dure, che consentono tagli ultrafini ottenuti attraverso i coltelli di vetro dello strumento noti come ultramicrotomi.


Microscopio elettronico


Globuli rossi, globuli rossi, visti al microscopio elettronico. Nota la ricchezza di dettagli che consente questo tipo di microscopio. (Estensione non fornita)


Video: Citologia 12 - microscopio (Agosto 2022).