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Il cervello immagazzina informazioni e tratti della personalità in aree diverse?

Il cervello immagazzina informazioni e tratti della personalità in aree diverse?



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Sono consapevole che la memoria muscolare, il linguaggio ecc. possono rimanere in gran parte intatti dopo una lesione cerebrale che compromette altre forme di memoria, suggerendo che diversi tipi di memoria sono immagazzinati in luoghi diversi nel cervello.

Anche i tratti della tua personalità sono archiviati separatamente dalla memoria?

  • Se sono un bigotto, probabilmente lo sono diventato a causa delle mie esperienze e di ciò che mi hanno detto le persone che sono influenti nella mia vita. Se dimentico quelle esperienze e quelle persone a causa della perdita di memoria a seguito di lesioni cerebrali, non sarò più un bigotto?
  • Posso avere alcune sfumature nella mia personalità perché sono ricco, come il linguaggio del corpo, o il fatto che il trasporto pubblico mi metta a disagio, non essendoci mai stato abituato. Se la mia perdita di memoria è così grave che non ricordo nulla della mia vita finora, avrò ancora le mie sfumature?

Penso che la tua confusione derivi dal fatto che prendi tratti e memoria per essere distinti l'uno dall'altro. Il cervello elabora le informazioni e sappiamo che alcune delle connessioni tra le sue cellule vengono alterate nel processo, alcuni la chiamano memoria. Sei convinto che questo sia l'unico modo in cui i tratti si formano, attraverso l'esperienza in una certa fase dello sviluppo. Ti stai quindi chiedendo se le cellule in aree diverse da quelle che cambiano durante la formazione dei tratti sono maggiormente influenzate dall'esperienza di formare un tratto. Se ciò fosse vero, sarebbero per definizione inclusi nelle aree associate al tratto in primo luogo. Riesci a vedere il problema nella logica dell'argomento?

Molte persone hanno seguito un ragionamento altrettanto imperfetto, inclusi neuroscienziati addestrati che sono stati indottrinati a credere in forme estreme di specializzazione funzionale del cervello, una versione più sottile della teoria della frenologia ora smentita.


I tratti sono tipicamente definiti come le diverse caratteristiche che compongono la personalità di un individuo.

Nel Manuale della personalità: teoria e ricerca, gli autori Roberts, Wood e Caspi definiscono i tratti della personalità come "i modelli relativamente duraturi di pensieri, sentimenti e comportamenti che distinguono gli individui l'uno dall'altro".

La teoria dei tratti suggerisce che le nostre personalità sono costituite da una serie di diversi tratti ampi. Ad esempio, l'estroversione (spesso nota come estroversione) è una dimensione della personalità che descrive come le persone interagiscono con il mondo. Alcune persone sono molto estroverse (o estroverse) ed estroverse, per esempio, mentre altre sono più introverse e riservate.

Fino a tempi abbastanza recenti, si credeva che i tratti della personalità cambiassero molto poco nel corso della vita. Alcuni studi longitudinali più recenti hanno rivelato che i tratti sono un po' più sfumati di quanto si credesse in precedenza e che alcuni cambiamenti di personalità possono verificarsi e si verificano nel tempo.


Cosa dice la tua voce di te?

Tutti a un certo punto sono rimasti affascinati dal suono della voce di una persona: ma possiamo credere alle nostre orecchie? Cosa può davvero rivelare una voce sul nostro carattere? Ora un gruppo di ricerca internazionale guidato dall'Università di Göumlttingen ha dimostrato che le persone sembrano esprimere almeno alcuni aspetti della loro personalità con la loro voce. I ricercatori hanno scoperto che una voce più bassa è associata a individui più dominanti, estroversi e con una maggiore sociosessualità (più interessati al sesso occasionale). I risultati erano veri per le donne così come per gli uomini. I risultati sono stati pubblicati nel Journal of Research in Personality.

I ricercatori hanno analizzato i dati di oltre 2.000 partecipanti e hanno incluso informazioni provenienti da quattro diversi paesi. I partecipanti hanno compilato questionari su se stessi per misurare la personalità e hanno fornito registrazioni della loro voce in modo che il tono potesse essere misurato utilizzando un programma per computer. Questa è la prima volta che una misura digitale oggettiva del tono della voce è stata utilizzata in uno studio di questo tipo, piuttosto che valutazioni soggettive di quanto "alto" o "profondo" potrebbe suonare una voce. I ricercatori hanno misurato la "sociosessualità" raccogliendo risposte su comportamento, atteggiamento e desiderio sessuale. Hanno anche raccolto dati per fornire valutazioni di dominanza e altri tratti caratteriali come nevroticismo, estroversione, apertura all'esperienza, gradevolezza e coscienziosità. Il numero dei partecipanti aiuta a confermare la robustezza dei risultati: lo studio coinvolge il maggior numero fino ad oggi rispetto a ricerche simili su questo tema.

I ricercatori hanno scoperto che le persone con voci più basse erano più dominanti, estroverse e più ricche di sociosessualità (ad esempio erano più interessate al sesso al di fuori di una relazione). Tuttavia, la relazione tra il tono della voce e altri tratti della personalità (come gradevolezza, nevroticismo, coscienziosità o apertura) sembra meno chiara. È possibile che questi tratti non siano espressi nel tono delle voci. I ricercatori non hanno trovato differenze tra uomini e donne.

"Le voci delle persone possono fare un'impressione enorme e immediata su di noi", spiega la dott.ssa Julia Stern, del gruppo di psicologia della personalità biologica dell'Università di Göumlttingen. "Anche se sentiamo solo la voce di qualcuno senza alcun indizio visivo, ad esempio al telefono, sappiamo molto presto se stiamo parlando con un uomo, una donna, un bambino o una persona anziana. Possiamo capire se la persona sembra interessata, amichevole, triste, nervosa o se ha una voce attraente. Iniziamo anche a fare supposizioni sulla fiducia e sul dominio". Ciò ha portato Stern a chiedersi se queste ipotesi fossero giustificate. "Il primo passo è stato quello di indagare se le voci sono, in effetti, legate alla personalità delle persone. E i nostri risultati suggeriscono che le persone sembrano esprimere alcuni aspetti della loro personalità con la loro voce".

Questo studio è stato condotto come un "rapporto registrato", il che significa che beneficia della revisione paritaria di altri ricercatori in una fase molto precoce ed è stato accettato per la pubblicazione indipendentemente dai risultati. È uno dei nuovi indicatori di qualità in fase di sviluppo per rendere la scienza più trasparente e affidabile.


In che modo il tuo cervello elabora i segnali contestuali negli scenari sociali?

Per interpretare il contesto in contesti sociali, il tuo cervello si basa su una rete di regioni cerebrali, comprese le regioni frontale, temporale e insulare. La Figura 2 mostra le regioni frontali in azzurro. Queste regioni ti aiutano ad aggiornare le informazioni contestuali quando ti concentri su qualcosa (ad esempio, il semaforo mentre cammini per strada). Queste informazioni ti aiutano ad anticipare cosa potrebbe accadere dopo, in base alle tue esperienze precedenti. Se c'è un cambiamento in ciò che stai vedendo (mentre continui a camminare per la strada, appare un doberman dall'aspetto cattivo), le regioni frontali si attiveranno e aggiorneranno le previsioni (“questo potrebbe essere pericoloso!”). Queste previsioni saranno influenzate dal contesto (“oh, il cane è al guinzaglio”) e dalla tua esperienza precedente (“yeah, ma una volta sono stato attaccato da un cane ed è stato molto brutto!”). Se le regioni frontali di una persona sono danneggiate, troverà difficile riconoscere l'influenza del contesto. Pertanto, il dobermann potrebbe non essere percepito come una minaccia, anche se questa persona è stata attaccata da altri cani in precedenza! Il ruolo principale delle regioni frontali è prevedere il significato delle azioni analizzando gli eventi contestuali che circondano le azioni.

La Figura 2 mostra le regioni insulari, chiamate anche insula, in verde. L'insula combina i segnali dall'interno e dall'esterno del corpo. L'insula riceve segnali su ciò che sta accadendo nelle viscere, nel cuore e nei polmoni. Supporta anche la tua capacità di provare emozioni. Anche le farfalle che a volte senti nello stomaco dipendono dall'attività cerebrale! Queste informazioni sono combinate con segnali contestuali dall'esterno del tuo corpo. Quindi, quando vedi che il dobermann si libera dal suo proprietario, puoi percepire che il tuo cuore inizia a battere più velocemente (un segnale interno del corpo). Quindi, il tuo cervello combina i segnali contestuali esterni (“the Doberman è sciolto!”) con i segnali del tuo corpo, portandoti a provare paura. I pazienti con danni alle loro regioni insulari non sono così bravi a tracciare i segnali del loro corpo interno e a combinarli con le loro emozioni. L'insula è fondamentale per dare valore emotivo a un evento.

Infine, la Figura 2 mostra le regioni temporali contrassegnate con l'arancione. Le regioni temporali associano l'oggetto o la persona su cui ti stai concentrando al contesto. La memoria gioca un ruolo importante qui. Ad esempio, quando il dobermann si scatena, guardi il suo proprietario e ti rendi conto che è l'uomo gentile che hai incontrato la scorsa settimana al negozio di animali. Inoltre, le regioni temporali collegano le informazioni contestuali con le informazioni delle regioni frontali e insulari. Questo sistema supporta la tua conoscenza che i dobermann possono attaccare le persone, spingendoti a cercare protezione.

Per riassumere, combinare ciò che si sperimenta con il contesto sociale si basa su una rete cerebrale che include le regioni frontale, insulare e temporale. Grazie a questa rete, possiamo interpretare ogni tipo di evento sociale. Le aree frontali regolano e aggiornano ciò che pensi, senti e fai a seconda degli avvenimenti presenti e passati. Queste aree prevedono anche possibili eventi nei dintorni. L'insula combina i segnali dall'interno e dall'esterno del corpo per produrre una sensazione specifica. Le regioni temporali associano oggetti e persone alla situazione attuale. Quindi, tutte le parti del modello di rete del contesto sociale lavorano insieme per combinare le informazioni contestuali quando ci si trova in contesti sociali.


Emisfero sinistro contro emisfero destro: realtà e finzione

I due emisferi o lati del cervello, il sinistro e il destro, svolgono funzioni leggermente diverse. Ma un lato può essere dominante e questo influisce sulla personalità?

Alcune persone credono che una persona abbia un cervello sinistro o destro e che questo determini il modo in cui pensano e si comportano.

In questo articolo, esploriamo la verità e la fallacia dietro questa affermazione. Continua a leggere per saperne di più sulle funzioni e le caratteristiche del cervello sinistro e destro.

Condividi su Pinterest L'attività cerebrale di una persona può variare a seconda di ciò che sta facendo.

Il cervello è un organo complesso e laborioso. È composto da ben 100 miliardi di neuroni o cellule cerebrali ma pesa solo 3 libbre.

È un organo ad alta intensità energetica, che costituisce circa il 2% del peso di una persona ma utilizza un enorme 20% dell'energia del corpo.

I lati sinistro e destro del cervello sono collegati da un gran numero di fibre nervose. In un cervello sano, le due parti comunicano tra loro.

Tuttavia, le due parti non devono necessariamente comunicare. Se una persona ha una lesione che separa i due emisferi cerebrali, è ancora in grado di funzionare in modo relativamente normale.

Secondo la credenza del cervello sinistro e del cervello destro, tutti hanno un lato del loro cervello che è dominante e determina la loro personalità, pensieri e comportamento.

Poiché le persone possono essere mancine o destrorse, l'idea che le persone possano essere destrorse e mancine è allettante.

Si dice che le persone con il cervello sinistro siano più:

  • analitico
  • logico
  • orientato ai dettagli e ai fatti
  • numerico
  • probabile che pensi a parole

Si dice che le persone con il cervello destro siano più:

  • creativo
  • libero pensiero
  • in grado di vedere il quadro generale
  • intuitivo
  • probabilità di visualizzare più che pensare a parole

Ricerche recenti suggeriscono che la teoria dell'emisfero sinistro rispetto all'emisfero destro non è corretta.

Uno studio del 2013 ha esaminato le immagini 3D di oltre 1.000 cervelli di persone. Hanno misurato l'attività degli emisferi sinistro e destro, utilizzando uno scanner MRI.

I loro risultati mostrano che una persona usa entrambi gli emisferi del cervello e che non sembra esserci un lato dominante.

Tuttavia, l'attività cerebrale di una persona differisce, a seconda del compito che sta svolgendo.

Ad esempio, uno studio in Biologia PLoS afferma che i centri del linguaggio nel cervello si trovano nell'emisfero sinistro, mentre l'emisfero destro è specializzato per le emozioni e la comunicazione non verbale.

I contributi a questa ricerca sulla "lateralizzazione del cervello" hanno fatto vincere a Roger W. Sperry il Premio Nobel nel 1960. Tuttavia, l'esagerazione culturale popolare di questi risultati ha portato allo sviluppo di credenze delle personalità del cervello sinistro e del cervello destro.

Sebbene le persone non rientrino nettamente nelle categorie di cervello sinistro o destro, ci sono alcune differenze in ciò che fanno gli emisferi sinistro e destro.

Le differenze nella funzione dell'emisfero cerebrale sinistro e destro esistono in:

Questo è il dominio del cervello destro, sia negli umani che nei primati non umani. Le emozioni sono espresse e riconosciute negli altri dal cervello destro.

Il cervello sinistro è più attivo nella produzione del linguaggio rispetto al destro. Nella maggior parte delle persone, le due principali aree linguistiche, note come area di Broca e area di Wernicke, si trovano nell'emisfero sinistro.

Linguaggio dei segni

Le lingue a base visiva sono anche il dominio del cervello sinistro. Le persone sorde mostrano un'attività cerebrale simile al linguaggio quando guardano la lingua dei segni.

Le persone mancine e destre usano il cervello sinistro e destro in modo diverso. Ad esempio, una persona mancina usa il cervello destro per compiti manuali e viceversa.

La manualità è intrinseca e può essere rilevata anche mentre il bambino è nell'utero. Alcuni bambini preferiscono succhiarsi il pollice sinistro o destro già a partire dalla 15 settimana.

I due emisferi cerebrali differiscono anche per ciò a cui prestano attenzione.

Il lato sinistro del cervello è più coinvolto nell'attenzione al mondo interno. Il lato destro è più interessato a prestare attenzione al mondo esterno.

Recenti studi di imaging cerebrale non hanno mostrato differenze tra maschi e femmine in termini di lateralizzazione del cervello.

Il lato del cervello utilizzato in ogni attività non è lo stesso per ogni persona. Il lato del cervello che viene utilizzato per determinate attività può essere influenzato dal fatto che una persona sia mancina o destrorsa.

Uno studio del 2014 rileva che fino al 99% degli individui destrimani ha i centri linguistici nella parte sinistra del cervello. Ma lo stesso vale per circa il 70 percento degli individui mancini.

La dominanza emisferica varia da persona a persona e con diverse attività. Sono necessarie ulteriori ricerche affinché la scienza comprenda appieno tutti i fattori che influenzano questo.

La teoria secondo cui una persona ha un cervello sinistro o destro non è supportata dalla ricerca scientifica.

Alcune persone potrebbero scoprire che la teoria si allinea con le loro attitudini. Tuttavia, non dovrebbero fare affidamento su di esso come un modo scientificamente accurato per comprendere il cervello.

La credenza sulla personalità del cervello sinistro e del cervello destro può essere durata così a lungo perché, in realtà, l'attività cerebrale non è simmetrica e varia da persona a persona.


Tipi di memoria

Qualsiasi informazione che viene immagazzinata nel cervello, temporaneamente o permanentemente, diventa un ricordo. Possiamo classificare approssimativamente i ricordi sulla base della loro durata temporale che sperimentano nel nostro cervello e, la classificazione si basa anche sulla capacità del cervello di ricordarli.

Memoria sensoriale

Come descritto in precedenza, le informazioni entrano nel cervello attraverso gli organi sensoriali. Questi organi sono occhi, orecchie, naso e pelle. La memoria sensoriale si crea non appena le informazioni percepite da questi organi raggiungono la parte del cervello che le elabora. L'elaborazione dell'informazione sensoriale e la sua conversione in memoria è un processo complesso ma immediato. La memoria sensoriale rimane nel cervello solo per uno o due secondi. Durante questo periodo di un secondo, viene elaborata l'informazione dell'oggetto e il cervello richiama la memoria precedente degli oggetti ad esso simili. Questo processo di richiamo consente al cervello di identificare l'oggetto e nominarlo. Se l'oggetto è qualcosa di unico, viene archiviato o passato al tipo di memoria di archiviazione relativamente più lungo.

Semplifichiamolo con un esempio. Come ogni giorno normale, stai guidando verso casa. Stai guardando le macchine davanti a te. I tuoi occhi percepiscono auto e veicoli davanti a te. Le dimensioni generali dell'auto e le dimensioni che stai attualmente osservando creano informazioni sensoriali che vengono proiettate nella tua coscienza come la distanza tra la tua auto e l'auto accanto a te. La percezione del colore è una delle principali funzioni sensoriali degli occhi. Questa informazione ti dice che l'auto davanti a te è solo una macchina rossa. Probabilmente dimenticherai di vedere un'auto rossa sulla via del ritorno a casa perché ogni giorno vedi molte auto rosse. L'intera informazione sensoriale viene elaborata dal tuo cervello in modo che tu possa tornare a casa tua. Le informazioni non così importanti vengono scartate nelle fosse del tuo cervello in appena un secondo. Ma si dice che nulla viene mai cancellato dal cervello, viene semplicemente scartato ai livelli inferiori proprio come le cose inutili nel magazzino. Ma rimane sempre lì.

Memoria a breve termine

Lo studio e la comprensione della memoria negli esseri umani è un processo complesso e confuso. Alcuni scienziati considerano la memoria a breve termine e la memoria di lavoro la stessa cosa. Tuttavia, alcuni altri riferimenti portano a ritenere che si tratti di due scenari diversi.

La memoria a breve termine è un tipo intermedio di memoria e archiviazione. La cosa più appropriata e ragionevole sarà considerare la memoria a breve termine e la memoria di lavoro come "strettamente correlate".

La memoria a breve termine si occupa della memorizzazione delle informazioni elaborate che hanno superato il livello della memoria sensoriale. Quando l'informazione ha superato il livello sensoriale, possiamo accettare il fatto che il cervello ora capisca completamente il soggetto. Tuttavia, nella fase della memoria a breve termine viene decisa la priorità del soggetto e delle informazioni che lo riguardano. La capacità del cervello di immagazzinare informazioni va da pochi secondi a minuti. Dopodiché, la memoria e le informazioni diventano poco chiare man mano che scompaiono nell'elenco delle priorità man mano che nuove informazioni continuano a entrare nel cervello.

La memoria a breve termine può essere compresa con un semplice esempio. Quando qualcuno ti dice il suo indirizzo o numero di telefono, rimane nella tua mente solo per pochi secondi dopo che i numeri iniziano a cambiare posto mentre il tuo cervello sta elaborando nuove informazioni sensoriali. Quindi, per non perderlo completamente, lo annoti. Questo è un modo semplificato per dire come funziona la memoria a breve termine.

Memoria a breve termine e memoria di lavoro

La memoria a breve termine e la memoria di lavoro sono strettamente correlate. Questa relazione può essere compresa comprendendo cos'è esattamente la memoria di lavoro. La memoria di lavoro è un processo attivo di memorizzazione di informazioni e di conservazione di esse. È una piccola o moderata informazione che è considerata importante dal nostro cervello.

Questo processo può essere semplificato con un semplice esempio. Ogni volta che vai a fare la spesa non fai sempre una lista. Osserva semplicemente le cose che sono necessarie e fai un elenco nella tua memoria a breve termine. Tuttavia, questo elenco è considerato importante, quindi il tuo cervello lo tiene per un periodo più lungo. Questo periodo si estende a ore.

C'è una piccola possibilità che ricordi ancora le cose che hai comprato al supermercato la scorsa settimana.

La memoria di lavoro è per lo più considerata come la capacità del cervello di ricordare gli oggetti che sono stati sottoposti alla memoria a breve termine. Ecco perché la memoria di lavoro è considerata un processo attivo che avviene volontariamente, nella maggior parte dei casi. D'altra parte, la memoria a breve termine è come la memoria sensoriale che è un processo continuo ma passivo. Le informazioni che vengono scartate dal cervello a livello della memoria a breve termine non si sbiadiscono tanto quanto la memoria o le informazioni che vengono scartate dallo stadio della memoria sensoriale.

Memoria a lungo termine

A differenza della memoria a breve termine, la memoria a lungo termine ha uno spazio di archiviazione molto ampio. Inoltre, la capacità di stoccaggio I.e. la quantità di informazioni memorizzabili è pressoché illimitata. Le informazioni a volte raggiungono la memoria a lungo termine e vengono archiviate lì per tutta la vita.

Alcune informazioni particolari si fanno strada molto facilmente nell'archiviazione a lungo termine. Non è necessario che consapevolmente o con forza metta la nostra attenzione su di esso, ma raggiungono i piani di archiviazione della memoria a lungo termine senza nemmeno disturbarti. E a volte devi ripetere un'informazione per farla raggiungere la tua memoria a lungo termine.

Facciamo un semplice esempio, ricorderai sempre il tuo primo appuntamento, il giorno del tuo matrimonio o il tuo ultimo giorno di scuola/università. I ricordi sono così profondi e chiari che la maggior parte delle persone può persino ricordare i minimi dettagli di un particolare giorno o evento. Contrariamente a questo scenario, devi stipare, ripetere e fare più prove del tuo corso per superare gli esami. Questo pone le basi per due tipi particolari di tipi di memoria a lungo termine.

Memoria episodica

Questo tipo di memoria è il nome del precedente esempio di memoria a lungo termine, in cui i giorni o gli eventi importanti che sono accaduti nella nostra vita rimarranno sempre vividi e chiari come un giorno. I ricordi episodici sono composti da informazioni che hanno un valore sentimentale molto alto, sono degli eventi altamente emotivi e il valore sentimentale dell'evento particolare associano tutti gli altri ricordi che circondano quel determinato timestamp vengono incisi nella memoria a lungo termine .

Memoria procedurale

Questo è indicato come l'ultimo esempio di memoria. Questa è la memoria a lungo termine che diventa a lungo termine dalla ripetizione continua di particolari informazioni. Ad esempio, la tua continua ripetizione e l'esposizione a numeri di telefono importanti li inseriscono nella tua memoria a lungo termine. E puoi richiamarli facilmente ogni volta che ne hai bisogno.


Le scansioni cerebrali chiariscono il disturbo borderline di personalità

Utilizzando l'imaging cerebrale in tempo reale, un team di ricercatori ha scoperto che i pazienti con disturbo borderline di personalità (BPD) non sono fisicamente in grado di regolare le emozioni.

I risultati, di Harold W. Koenigsberg, MD, professore di psichiatria presso la Mount Sinai School of Medicine, suggeriscono che gli individui con BPD non sono in grado di attivare reti neurologiche che aiuterebbero a controllare i sentimenti.

Utilizzando la risonanza magnetica funzionale (fMRI), i ricercatori hanno osservato come il cervello delle persone con BPD ha reagito agli stimoli sociali ed emotivi.

Koenigsberg ha scoperto che quando le persone con BPD tentavano di controllare e ridurre le loro reazioni a scene emotive disturbanti, la corteccia cingolata anteriore e le aree del solco intraparetico del cervello che sono attive nelle persone sane nelle stesse condizioni rimanevano inattive nei pazienti con BPD.

"Questa ricerca mostra che i pazienti con BPD non sono in grado di utilizzare quelle parti del cervello che le persone sane usano per aiutare a regolare le proprie emozioni", ha affermato il dott. Koenigsberg.

&ldquoQuesto potrebbe spiegare perché le loro reazioni emotive sono così estreme. Le basi biologiche dei sistemi di controllo emotivo disordinato sono centrali nella patologia borderline. Studiare quali aree del cervello funzionano in modo diverso nei pazienti con disturbo borderline di personalità può portare a usi più mirati di psicoterapia e farmaci e anche fornire un collegamento per collegare le basi genetiche del disturbo.&rdquo

Secondo le informazioni di base nell'articolo, il disturbo borderline di personalità è una condizione comune, che colpisce fino al due percento di tutti gli adulti negli Stati Uniti, per lo più donne.

Le caratteristiche del disturbo borderline di personalità includono l'essere così emotivamente iperreattivi da soffrire di attacchi alternati di depressione, ansia e rabbia, sono ipersensibili a livello interpersonale e sono spinti a comportamenti autodistruttivi e persino suicidi.

I pazienti con BPD spesso mostrano altri tipi di comportamenti impulsivi, tra cui spese eccessive, abbuffate e sesso rischioso. La BPD si verifica spesso insieme ad altri problemi psichiatrici, in particolare il disturbo bipolare, la depressione, i disturbi d'ansia, l'abuso di sostanze e altri disturbi della personalità.

Come la maggior parte dei disturbi della personalità, il trattamento si concentra sull'aiutare una persona a capire come i suoi comportamenti influiscono sugli altri e a cambiare la sua percezione e il modo di pensare alle reazioni degli altri. Questo è un lungo processo solitamente condotto in sessioni di psicoterapia con un clinico esperto, come uno psicologo, specializzato nel trattamento dei disturbi di personalità.

Il disturbo si riscontra in circa il 10-15 percento delle persone in cura psichiatrica. Purtroppo, quasi il 10% delle persone con questa condizione alla fine muore per suicidio. Solo nell'ultimo decennio i ricercatori hanno iniziato a identificare i fattori biologici sottostanti associati alla condizione.

Questo era un piccolo studio osservazionale e correlazionale. Ulteriori studi sulla fMRI devono essere condotti per capire esattamente come le persone con diagnosi di disturbo borderline di personalità possono differire dagli altri. Ulteriori ricerche possono trovare marcatori o modelli di cambiamenti nel cervello che sono coerenti nell'identificare le persone con questa condizione, rispetto ad altre condizioni e persone senza diagnosi.


Il modo in cui il tuo cervello è cablato rivela il vero te

Gli schemi di cablaggio del cervello possono far luce sui tratti positivi e negativi di una persona, riportano i ricercatori Neuroscienze della natura. La scoperta, pubblicata il 28 settembre, è la prima dello Human Connectome Project (HCP), uno sforzo internazionale per mappare le connessioni attive tra i neuroni in diverse parti del cervello.

L'HCP, lanciato nel 2010 con un costo di 40 milioni di dollari, cerca di scansionare le reti cerebrali, o connettomi, di 1.200 adulti. Tra i suoi obiettivi c'è quello di tracciare le reti che sono attive quando il cervello è inattivo, si pensa che mantengano le diverse parti del cervello connesse nel caso in cui abbiano bisogno di svolgere un compito.

Ad aprile, un ramo del progetto guidato da uno dei copresidenti dell'HCP, l'ingegnere biomedico Stephen Smith dell'Università di Oxford, nel Regno Unito, ha pubblicato un database di connettomi in stato di riposo di circa 460 persone tra i 22 ei 35 anni. Ogni scansione cerebrale è integrata da informazioni su circa 280 tratti, come l'età della persona, se ha una storia di uso di droghe, il suo stato socioeconomico e tratti di personalità, e le sue prestazioni su vari test di intelligenza.

Asse della connettività
Smith e i suoi colleghi hanno eseguito una massiccia analisi al computer per osservare come questi tratti variassero tra i volontari e come i tratti fossero correlati a diversi modelli di connettività cerebrale. Il team è stato sorpreso di trovare un'unica, netta differenza nel modo in cui i cervelli erano collegati. Le persone con più variabili "positive", come una maggiore istruzione, una migliore resistenza fisica e prestazioni superiori alla media nei test di memoria, condividevano gli stessi schemi. I loro cervelli sembravano essere più fortemente connessi rispetto a quelli delle persone con tratti "negativi" come il fumo, il comportamento aggressivo o una storia familiare di abuso di alcol.

Marcus Raichle, neuroscienziato della Washington University di St Louis, Missouri, è impressionato dal fatto che l'attività e l'anatomia del cervello da sole fossero sufficienti per rivelare questo asse "positivo-negativo". "Puoi distinguere le persone con tratti di successo e vite di successo rispetto a quelle che non hanno così tanto successo", afferma.

Ma Raichle afferma che è impossibile determinare da questo studio come i diversi tratti si relazionino tra loro e se le connessioni cerebrali indebolite siano la causa o l'effetto di tratti negativi. E sebbene i modelli siano chiari nell'ampio gruppo di volontari HCP, potrebbe volerci del tempo prima che questi modelli di connettività possano essere utilizzati per prevedere i rischi e le caratteristiche di un determinato individuo. Deanna Barch, psicologa della Washington University e coautrice dell'ultimo studio, afferma che una volta comprese meglio queste relazioni causali, potrebbe essere possibile spingere i cervelli verso l'estremità "buona" dell'asse.

Van Wedeen, neuroscienziato del Massachusetts General Hospital di Boston, afferma che i risultati potrebbero aiutare a dare priorità alla ricerca futura. Ad esempio, uno dei tratti negativi che ha spinto un cervello più in basso sull'asse negativo è stato l'uso di marijuana nelle ultime settimane. Wedeen afferma che la scoperta sottolinea l'importanza di progetti come quello lanciato la scorsa settimana dal National Institute on Drug Abuse degli Stati Uniti, che seguirà 10.000 adolescenti per 10 anni per determinare come la marijuana e altre droghe influenzano il loro cervello.

Wedeen trova interessante che gli schemi di cablaggio associati ai punteggi di intelligenza generale delle persone non fossero esattamente gli stessi dei modelli per le misurazioni individuali della cognizione e le persone con una buona coordinazione mano-occhio, ad esempio, cadessero più in basso sull'asse negativo di quelli con una buona memoria verbale. Ciò suggerisce che la biologia alla base della cognizione potrebbe essere più complessa della nostra attuale definizione di intelligenza generale e che potrebbe essere influenzata da fattori demografici e comportamentali. "Forse ci farà riconsiderare ciò che [il test per l'intelligenza generale] sta misurando", dice. &ldquoAbbiamo un nuovo mistero ora.&rdquo

Nei prossimi anni dovrebbero emergere molti più dati sul connettoma. L'Harvard Aging Brain Study, ad esempio, sta misurando le connessioni cerebrali attive in 284 persone di età compresa tra 65 e 90 anni e ha pubblicato i suoi primi dati all'inizio di quest'anno. E Smith sta gestendo il progetto Developing Human Connectome nel Regno Unito, che sta visualizzando il cervello di 1.200 bambini prima e dopo la nascita. Prevede di rilasciare i suoi primi dati nei prossimi mesi. Nel frattempo, l'HCP sta analizzando i dati genetici dei suoi partecipanti, che includono un gran numero di gemelli identici e fraterni, per determinare come i fattori genetici e ambientali si riferiscono ai modelli di connettività cerebrale.

Questo articolo è riprodotto con il permesso ed è stato pubblicato per la prima volta il 28 settembre 2015.

RIGUARDO AGLI AUTORI)

Sara Reardon è un giornalista freelance con sede a Bozeman, Mont. Lei è un ex giornalista del personale a Natura, Nuovo scienziato e Scienza e ha un master in biologia molecolare.


Come il cervello crea la personalità: una nuova teoria

Sei un motore, un percettore, uno stimolatore o un adattatore? Le modalità di pensiero possono essere comprese in termini di come interagiscono le parti superiore e inferiore del cervello, piuttosto che destra e sinistra.

È possibile esaminare qualsiasi oggetto, compreso un cervello, a diversi livelli. Prendiamo l'esempio di un edificio. Se vogliamo sapere se la casa avrà spazio sufficiente per una famiglia di cinque persone, vogliamo concentrarci sul livello architettonico se vogliamo sapere con quanta facilità potrebbe prendere fuoco, vogliamo concentrarci sul livello dei materiali e se vogliamo per progettare un prodotto per un produttore di mattoni, ci concentriamo sulla struttura molecolare.

Allo stesso modo, se vogliamo sapere come il cervello dà origine a pensieri, sentimenti e comportamenti, vogliamo concentrarci sul quadro più ampio di come la sua struttura gli consente di memorizzare ed elaborare le informazioni: l'architettura, per così dire. Per comprendere il cervello a questo livello, non dobbiamo sapere tutto sulle singole connessioni tra le cellule cerebrali o su qualsiasi altro processo biochimico. Usiamo un livello di analisi relativamente alto, simile all'architettura negli edifici, per caratterizzare parti relativamente grandi del cervello.

Per spiegare la Teoria dei Modi Cognitivi, che specifica i modi generali di pensare che stanno alla base del modo in cui una persona si avvicina al mondo e interagisce con altre persone, dobbiamo fornirti molte informazioni. We want you to understand where this theory came from—that we didn’t just pull it out of a hat or make it up out of whole cloth. But there’s no need to lose the forest for the trees: there are only three key points that you will really need to keep in mind.

First, the top parts and the bottom parts of the brain have differ­ent functions. The top brain formulates and executes plans (which often involve deciding where to move objects or how to move the body in space), whereas the bottom brain classifies and interprets incoming information about the world. The two halves always work together most important, the top brain uses information from the bottom brain to formulate its plans (and to reformulate them, as they unfold over time).

Second, according to the theory, people vary in the degree that they tend to rely on each of the two brain systems for functions that are optional (i.e., not dictated by the immediate situation): Some people tend to rely heavily on both brain systems, some rely heavily on the bottom brain system but not the top, some rely heavily on the top but not the bottom, and some don’t rely heavily on either system.

Third, these four scenarios define four basic cognitive modes— general ways of thinking that underlie how a person approaches the world and interacts with other people. According to the Theory of Cognitive Modes, each of us has a particular dominant cognitive mode, which affects how we respond to situations we encounter and how we relate to others. The possible modes are: Mover Mode, Perceiver Mode, Stimulator Mode, and Adaptor Mode.

Systems, Not Dichotomies

We use what researchers have learned to present a new theory of brain function that hinges on how the top and bottom parts of the brain interact. But we do not try to characterize the top and bottom parts of the brain in terms of a simple dichotomy or set of dichotomies, which was exactly what was done with the existing and well-known division of the brain into two halves: namely the left versus the right, the dominant pop-culture brain story of the last few decades. You have probably heard of this theory, in which the left and right halves of the brain are characterized, respectively, as logical versus intuitive, verbal versus perceptual, analytic versus synthetic, and so forth. The trouble is that none of these sweeping generalizations has stood up to careful scientific scrutiny. The dif­ferences between the left and right sides of the brain are nuanced, and simple, sweeping dichotomies do not in fact explain how the two sides function.

When considering large portions of the brain, we need to think about systems—not dichotomies. A system has inputs and outputs, and a set of constituent components that work together to produce appropriate outputs for particular inputs.

A bicycle is a familiar system: The inputs are forces that push down on the pedals, slight movements of the rider’s body made in the act of balancing, and force that moves the handlebars. The components include the seat, the wheels, the handlebars, the pedals, the gears, the chain, and so forth. The outputs are the bike’s forward motion, keeping upright, and going in a specific direction, all at the same time. Crucially, the components are designed to work together to produce appropriate outputs for the system as a whole—for the entire bike.

The same is true of the brain: It has different areas that do dif­ferent things, and the result of the brain areas’ working together is to produce appropriate outputs (such as your avoiding an object) for particular inputs (such as specific sights and sounds). For instance, if you see a car roaring toward you, you jump out of the way.

Top Brain, Bottom Brain

The Theory of Cognitive Modes is based on organizing the brain into two major parts, top and bot­tom—each of which we will characterize as a large system that pro­cesses information in particular ways. As we show, we gain a lot by organizing the brain into these two large systems, noting how con­stituent parts work together. Let’s begin by being clear about what we mean by the top and bottom parts: Look at the diagram of a side view of the brain, which shows the cerebral cortex, the thin outer covering of the brain where most of the bodies of neurons reside. The cerebral cortex is where most cognitive activities arise—and we focus almost entirely on the cerebral cortex (not the “inner brain” structures that are located under the cortex, in the in­terior of the brain, and are involved in emotion and many automatic functions such as controlling arousal and hunger).

The lobes of the brain. Note that the crease along the top of the temporal lobe is the Sylvian fissure, which divides most of the bottom brain from the top brain. (Simon and Schuster)

The diagram notes the locations of the four lobes of the brain— occipital, temporal, frontal, and parietal—and the location of the Sylvian fissure, a large, highly visible crease that roughly divides the brain into top and bottom parts. Each of the lobes implements many relatively specialized systems, but for our purposes it will be most useful to group the lobes into two large processing systems: The occipital and temporal lobes are in the bottom part of the brain, and the parietal and most of the frontal lobes are in the top part of the brain. A further neuroanatomical distinction must also be made: The frontal lobe itself can be divided into a top and bottom portion, based on how these portions are connected to the parietal and tem­poral lobes, respectively. Thus the brain neatly divides into a top and bottom part.

The top and bottom portions of the brain have very different functions. This fact was first discovered in the context of visual perception, and it was supported in 1982 in a landmark report by National Medal of Science winner Mortimer Mishkin and Leslie G. Ungerleider, of the National Institute of Mental Health. This trail­blazing study, which went largely unnoticed in the popular culture, examined rhesus monkeys. Their brains process visual information in much the same way as the human brain.

The scientists trained monkeys to perform two tasks. In the first task, the monkeys had to learn to recognize which of two shapes concealed a bit of food. The shapes were three-dimensional objects (such as a striped prismatic block) that concealed small cups, one of which contained a tasty morsel. The objects were shuffled randomly each time they were presented, but the same object covered the food every time, so the animals needed to learn to recognize it in order to find the food. In the second task, both objects were identical gray placards both placards concealed small cups, one of which contained food. Now, a small cylindrical block was placed closer to whichever placard concealed the food. The location of the cylinder was shuffled randomly each time the choice was presented, so that it was closer to one of the placards than the other—but the food was always under the placard that was closest to the cylinder. The mon­keys needed to learn to recognize which placard was closest to the cylinder in order to find the food.

In short, one task required learning to recognize forma, whereas the other required learning to recognize relative Posizione.

After each animal had mastered the two tasks, a part of its brain was surgically removed. Some animals had a portion of the bottom brain taken out (the lower part of the temporal lobe), whereas oth­ers had a portion of the top brain taken out (the rear part of the parietal lobe). The results of these operations were dramatic: The animals that had a portion of the bottom brain removed no lon­ger could do the shape task—and could not be taught to perform it again—but they could still perform the location task well. The animals that had a portion of the top brain removed had exactly the opposite problem: They could no longer do the location task, and could not relearn how to perform it—but they could still do the shape task well.

Many later studies, including those that relied on using neu­roimaging to monitor activity in the human brain while people performed tasks analogous to the ones the monkeys had performed, have led to the same conclusion: Processing in the temporal lobe (located in the bottom brain) plays a crucial role in visual recogni­tion—the sense that we’ve seen an object before, that it’s familiar (I’ve seen that cat before)—whereas processing in the parietal lobe (in the top brain) plays a crucial role in allowing us to register spatial relations (One object is to the left side of the other).

These functions occur relatively close to where neural connec­tions deliver inputs from the eyes and ears—but processing doesn’t just stop there. Rather, information about what an object is and where it is located flows to other brain areas, which do different things with that information. Researchers have shown that the top and bottom brain play specialized roles in functions as diverse as memory, attention, decision making, planning, and emotion.

The bottom part of the brain is largely concerned with pro­cessing inputs from the senses and using them to activate the appropriate memories about relevant objects and events. For example, when you see a friend’s face in a sea of strangers, you recognize her face because the input from the eyes acts like a key that unlocks the memory of your friend. Once you’ve activated the relevant memories, you know things about the stimulus that are not apparent in what you see—such as that she likes cappuccino, has had a lot of experience work­ing in your industry, and often gives good advice.

Knowing what you are seeing or hearing is sometimes an end in itself (such as when watching TV), but not often. Usually, we want to know what’s going on around us so that we can specify goals and figure out how to achieve them. For instance, you might decide to ask your friend to get together at a favorite coffeehouse to have a cup of cappuccino—and plan to ask her advice about a prob­lem you are having at work.

Where do such plans come from, and how are they acted on?

Devising and carrying out plans is the realm of the top-brain system. In particular, the top parts of the frontal lobe are concerned with these functions. But how does the top brain know what is being perceived? Information about where objects are located in space is so important for making plans that it is processed directly in the top brain we need to know where objects are located in order to decide how to move them or how to move our bodies as we seek to approach or avoid them. (In our example, without such informa­tion, you couldn’t have known how to thread your way through the crowd to reach and talk to your friend.) But we need to know more than just where objects are located—we also need to know what they are. Such information from the bottom brain goes to the top brain, allowing the top brain to use information about the nature of ob­jects being perceived.

The top part of the frontal lobe also contains numerous areas that control movements. Because our movements occur in our im­mediate environment, to program them appropriately our brains need to know where objects are located—to reach for them, step over them, run from them, and so forth. To walk over to your friend, you need to know where she is relative to your body to talk to her, you need to know where she is facing, and you need to position yourself close enough (but not too close!) so that she can hear you easily.

The top parts of our frontal lobe can take into account the confluence of information about “what’s out there,” our emo­tional reactions to it, and our goals. They then play a crucial role in allowing us to formulate plans, make decisions, and direct attention in particular ways (in part by connections to the parietal lobes) they allow us to figure out what to do, given our goals and our emotional reactions to the unfolding events that surround us.

The bottom-brain system organizes signals from the senses, simultaneously comparing what is being perceived with all the in­formation previously stored in memory—and then uses the results of such comparisons to classify and interpret the object or event that gives rise to the input signals.

The top-brain system uses information about the surrounding environment (in combination with other sorts of information, such as emotional reactions and need for food or drink) to figure out which goals to try to achieve. It actively formulates plans, generates expectations about what should happen when a plan is executed, and then—as the plan is being carried out—compares what is happening with what was expected, adjusting the plan accordingly (for example, by adjusting your grip as the phone starts to slip from your hand).

Four Cognitive Modes

Four distinct cognitive modes emerge from how the top-brain and bottom-brain systems can interact. The degree to which each of the brain systems is used spans a continuum, ranging from highly utilized to minimally utilized. Nevertheless, for our purposes it is useful to divide the continuum into “high” and “low” categories.

Mover Mode results when the top- and bottom-brain systems are both highly utilized. When people think in this mode, they are inclined to make and act on plans (using the top-brain system) and to register the consequences of doing so (using the bottom-brain system), subsequently adjusting plans on the basis of feedback. Ac­cording to our theory, people who habitually rely on Mover Mode typically are most comfortable in positions that allow them to plan, act, and see the consequences of their actions.

Perceiver Mode results when the bottom-brain system is highly utilized but the top-brain system is not. When people think in this mode, they use the bottom-brain system to try to make sense of what they perceive in depth they interpret what they experience, put it in context, and try to understand the implications. However, by definition, people who are operating in Perceiver Mode do not often initiate detailed or complex plans.

Stimulator Mode results when the top-brain system is highly uti­lized but the bottom-brain system is not. According to our theory, when people rely on Stimulator Mode they may be creative and original, but they do not always know when “enough is enough”—their actions can be disruptive, and they may not adjust their behav­ior appropriately.

Adaptor Mode results when neither the top- nor the bottom-brain system is highly utilized. People who are thinking in this mode are not caught up in initiating plans, nor are they fully focused on classifying and interpreting what they experience. Instead, our theory predicts that they are open to becoming absorbed by local events and immediate imperatives. They should tend to be action-oriented, and responsive to ongoing situations.

Each of us has a dominant mode, which is a distinctive feature of our personality—as characteristic and as cen­tral to our identity as our attitudes, beliefs, and emotional makeup. You can take a test on our website to find out which mode—Mover, Perceiver, Stimulator, Adaptor—best characterizes your dominant cognitive mode. However, our theory implies that we nevertheless sometimes adopt different modes in different contexts.

Here’s a crucial point: The two systems sempre work together. You use the top brain to decide to walk over to talk to your friend only after you know who she is (courtesy of the bottom brain). And after talking to her, you formulate another plan, to enter the date and time in your calendar, and then you need to monitor what hap­pens (again using the bottom brain) as you try to carry out this plan (a top-brain activity). Moreover, the top-brain system prepares the bottom-brain system to classify expected objects and events, making that system work more efficiently. If you were expecting to see your friend in the crowd, this would actually be easier than noticing her without warning. The expectation (via the top brain) “primes” the recognition machinery in the bottom brain.

The systems interact in various ways, however, the key hypothesis is that a person tends to use each of the two brain systems to a greater or lesser extent.

We need to emphasize that all of us use each brain system every minute of our waking lives—we couldn’t function in the world without doing this. But we need to distinguish between two kinds of use: One kind is like using the brain for walking, which is largely dictated by the situation. If you see your friend and want to talk to her, you walk. The other kind is like using the brain for dancing, which is optional. You rarely, if ever, absolutely must dance. But you could learn to dance, and dancing might develop into a hobby—and you then might seize any opportunity to dance.

When we speak of differences in the degree to which a person relies on the top-brain and bottom-brain systems, we are speaking of differences in this second kind of utilization, in the kind of processing that’s not simply dictated by a given situation. In this sense, you can rely on one or the other brain system to a greater or lesser degree. For example, you might typically rely on your bot­tom brain a good deal but your top brain a little less, yielding good observations but fewer complex and detailed plans. The degree to which you tend to use each system will affect your thoughts, feel­ings, and behavior in profound ways. The notion that each system can be more or less highly utilized, in this sense is the foundation of the Theory of Cognitive Modes.


5 Ways Your Brain Influences Your Emotions

Sadness from heartache, elation at finding a long-lost friend, anxiety before a job interview -- you might like to think you're completely in control of what you feel and that you understand what causes those feelings. But your brain can be sneaky sometimes.

A lot is going on inside your head, and your brain and its complex processes are even manipulating your emotions. In other words, there's way more behind that angry feeling than the car that just cut you off. Much is involved in interpreting emotional circumstances and crafting your responses to them, and your brain is affecting how you feel and how you respond to those feelings in ways you're probably not even aware of. This leads us to ask: What's going on up there, and just how is your brain influencing your emotions? Keep reading to find out.

5: Your Brain Perceives and Acts Upon Emotional Stimuli

Even though we think of emotions as internal states, psychologists define emotions as a combination of cognitions, feelings and actions [source: Kalat]. This means what we think of as "emotions" includes not only how we feel, but also how we process and respond to those feelings.

To understand this, it's helpful to consider the purpose of emotions. In 1872, Charles Darwin first published "The Expression of the Emotions in Man and Animals," which established that emotions serve an important evolutionary purpose. In order for a species to continue, it needs to survive and pass on its genetic information. Emotions like fear serve to protect you from danger so you can survive to pass on your genes. The "fight-or-flight" response that primes your body to defend itself or run away from danger is also an emotional reaction. Emotions like love and lust give you the desire to reproduce.

For these reasons, the brain takes on the function of evaluating a stimulus -- such as a dog that's about to attack or a beautiful woman batting her eyelashes -- and crafting an emotional response to it. The brain thinks in terms of how it can best respond to a situation in order to survive and reproduce, and it uses emotions as the catalyst to convince the rest of your body to act accordingly.

Emotions serve an important function, but what if you were unable to identify yours? For some people, the inability to realize when they're experiencing emotions is a reality. People with alexithymia (Greek for "without words for emotions") have trouble identifying internal emotional states and describing their emotions to others. Alexithymia is caused by brain structure abnormalities, either present at birth or resulting from brain damage [source: Thompson].

4: Brain Chemicals Dictate Your Mood

Your brain is a complex network that processes vast quantities of information every second. Part of the brain's information-processing network includes neurons, or cells that transmit signals throughout the brain. Neurons send signals through neurotransmitters, which are chemicals some release and others receive. These chemicals essentially let the parts of the brain communicate with each other.

The three most commonly studied neurotransmitters are dopamine, serotonin and norepinephrine. dopamina is related to experiences of pleasure and the reward-learning process. In other words, when you do something good, you're rewarded with dopamine and gain a pleasurable, happy feeling. This teaches your brain to want to do it again and again. Serotonin is a neurotransmitter associated with memory and learning. Researchers believe it plays a part in the regeneration of brain cells, which has been linked to easing depression. An imbalance in serotonin levels results in an increase in anger, anxiety, depression and panic [source: Nazario]. noradrenalina helps moderate your mood by controlling stress and anxiety.

Abnormalities in how the brain receives and processes these chemicals can have a big effect on your emotions. For example, when you do something rewarding or pleasurable, the part of your brain that processes that information interacts with the chemical dopamine. If your brain can't receive dopamine normally, the result is that you feel less happy -- or even sad -- after what should have been a happy experience. Studies of people with major depressive disorder (MDD) have shown that they have fewer serotonin receptors in their brains [source: National Institutes of Mental Health].

Because neurotransmitters have such an impact on your emotions, tweaking the amounts of certain brain chemicals can help relieve symptoms of depression. That's how most antidepressants work -- they change how much of a certain brain chemical your brain gets. Some do this by reducing the reuptake (re-absorption into the neuron it was released from) of serotonin, dopamine, norepinephrine or a combination of these chemicals, which raises their levels in your brain and improves your mood [source: Mayo Clinic and Licinio].

3: Different Parts of Your Brain Are Responsible for Different Emotions

Your brain is made up of many different parts that all work together to process the information it receives. The main part of the brain responsible for processing emotions, the limbic system, is sometimes called the "emotional brain" [source: Brodal].

Part of the limbic system, called the amigdala, assesses the emotional value of stimuli. It's the main part of the brain associated with fear reactions -- including the "fight or flight" response. A person who has a seizure in the temporal lobe (the location of the amygdala) sometimes reports an intense feeling of fear or danger [source: Fiori].

The part of the brain stretching from the ventral tegmental area in the middle of the brain to the nucleus accumbens at the front of the brain, for example, has a huge concentration of dopamine receptors that make you feel pleasure [source: Banich]. Il ipotalamo is in charge of regulating how you respond to emotions. When excitement or fear causes your heart to beat faster, your blood pressure to rise and your breathing to quicken, it's the hypothalamus doing its job. Il ippocampo turns your short-term memory into long-term memory and also helps you retrieve stored memory [source: BBC]. Your memories inform how you respond to the world around you, including what your emotional responses are.

Because different parts of the brain process different emotions in different ways, injury to any part of the brain can potentially change your moods and emotions.

The limbic system was one of the first areas in the human brain to develop. Even though the brain has since evolved to have more complex functions, the function of the limbic system itself is still fairly primitive [source: Zillmer]. Its responses to stimuli are still simple and generalized. Because the limbic system regulates the emotions, your emotional responses are also often simple and generalized. For example, even though other parts of your brain can reason that only certain snakes are dangerous, the limbic system can't differentiate among snakes, so you might respond with fear when you see any snake, whether or not it's dangerous [source: Dozier].

2: Your Brain's Hemispheres Keep Your Emotions in Check

If you were to crack open your skull and take a look at the gray matter contained within it, you'd see that the brain appears to be divided into two equal-sized halves. These are your brain's hemispheres and, while they work together to keep you functioning, they each take responsibility for processing different types of information. The left side of your brain thinks in concrete ways, such as the literal meaning of words and mathematical calculations, while the right side thinks in more abstract ways, such as symbolism and gestures [source: Gutman].

Because the two sides of your brain process information differently, they work together to keep your emotions in check. Here's an easy way to explain it: The right hemisphere identifies, and the left hemisphere interprets. The right brain identifies negative emotions, like fear, anger or danger. It then alerts the left brain, which decides what to do by interpreting the situation and making a logical decision about how to act in response.

It's a great system, unless something happens and one side of the brain can't do its job. Without the left brain, the right brain would be overcome with negative emotions and not know how to respond to them. And without the right brain, the left brain would not be as good at identifying negative emotions [source: National Institute of Neurological Disorders and Stroke].

Scientists have actually seen firsthand what happens when the system of emotional balance provided by the brain's hemispheres breaks down. They've found that people who have had brain damage in the left hemisphere of the brain are at a higher risk for suicide because they're overwhelmed with negativity, while people who have had damage to the right hemisphere can be overly optimistic because they have trouble identifying negative emotions [source: National Institute of Neurological Disorders and Stroke].

1: Your Memories Drive and Inform Your Emotions

It may seem like common sense: Recalling a negative memory can put you in a bad mood, and thinking about a happy memory can put you in a good mood. But there's actually scientific evidence to back that up. Studies even show that this effect is taking place whether or not we're aware of it.

So what's the big deal? It turns out that memory recall can be used to regulate mood in people who are experiencing depression, because thinking about positive memories causes the brain to release dopamine. So when someone tells you to cheer up, it may be a simple matter of thinking happy thoughts [source: Gillihan].

Not surprisingly, memories of previous experiences influence how you respond emotionally to situations. If you once nearly drowned, you might experience fear around water. If a previous love had a wandering eye, you might feel jealousy when a current flame looks at another person. What's more, the intensity of the previous experience affects the intensity of the current emotion. For example, a soldier who has had extensive combat experience or traumatic combat experience will likely have more intense anxiety later on.

Preconceived ideas also affect your emotions. Anticipation and your expectations, which are driven by memories of previous events, affect the intensity of an emotional reaction [source: Frijda].

Want to know more about the brain and your emotions? The links below will give your brain some new information to process.

The main part of your brain associated with storing these emotion-affecting memories is the hippocampus -- a small, seahorse-shaped part of the limbic system. If you were to damage your hippocampus, you wouldn't be able to store any new memories, and you might even lose access to some of your old memories [source: BBC]. As a result, damage to the hippocampus can have a pretty big impact on your emotions and how you respond to the world around you [source: Michael-Titus].


Guarda il video: Dio è كايف, il piacere supremo (Agosto 2022).