Nel dettaglio

Il fuoco e la successione ecologica


Come in tutte le savane tropicali, il fuoco è stato un importante fattore ambientale nelle savane brasiliane per molti millenni e, pertanto, ha agito nell'evoluzione degli esseri viventi di questi ecosistemi, selezionando piante e animali con caratteristiche che li proteggono dalle rapide ustioni che lì si verificano.

Nelle piante, una di queste caratteristiche che forse attira la nostra attenzione è la sughero albero spesso e arbusto (legnoso), che funge da isolante termico durante il passaggio del fuoco.

Tuttavia, un attento osservatore noterà diverse altre risposte della vegetazione al fuoco, come un'intensa fioritura dello strato erbaceo e una rapida ricrescita delle piante, giorni dopo la combustione, apertura dei frutti sincronizzata e dispersione intensa dei semi, germinazione dei semi. semi di specie che sono stimolati dal fuoco.

Tuttavia, il fuoco promuove un intero processo di riciclaggio di materia organica Quando viene bruciato, diventa cenere, che si deposita sul terreno e, con la pioggia, ha i suoi elementi chimici solubilizzati e resi disponibili come nutrienti alle radici delle piante.

Quindi, contrariamente a quanto molti pensano, il il fuoco a bassa o moderata intensità non uccide la maggior parte delle piante di Cerrado, che sono adattati a questo fattore ecologico. Al contrario, per molte specie, in particolare le specie erbacee, il fuoco è benefico e stimola o facilita le varie fasi del suo ciclo di vita, come menzionato sopra.

Anche gli animali del Cerrado sono adattati per affrontare le ustioni: tra i vertebrati, molti si rifugiano in tane o buche e sono protetti dalle alte temperature, perché, a pochi centimetri di profondità, il terreno non si surriscalda, a causa della velocità con cui il fuoco passa attraverso i boschetti.

Ma perché le savane - e persino le savane tra loro - prendono fuoco?

La scarsa distribuzione di alberi ed elementi legnosi, che caratterizzano le savane, consente l'arrivo dell'insolazione a livello del suolo e favorisce lo sviluppo di grandi strati erbacei, formando un "tappeto" erboso.

A causa del loro ciclo di vita, queste erbe hanno le loro foglie e parti floreali essiccate nel stagione secca - che, nella regione di Cerrados, di solito va da maggio a settembre. Questo materiale sottile e asciutto diventa un combustibile altamente infiammabile. I fulmini, nonché le fiamme e le scintille derivanti dalle azioni umane (combustione di detriti agricoli, falò, ecc.) Possono iniziare la combustione della vegetazione e da quel momento il fuoco si diffonde rapidamente.

Le ustioni causate da raggiIl cosiddetto "naturale", di solito si verifica a settembre, essendo questo il mese che segna l'inizio della stagione delle piogge nella regione di Cerrados. Questo è quando si verificano piogge intense e fulmini, e anche quando la biomassa erbacea è all'apice dell'essiccazione, con le sue foglie e i suoi rami che diventano materiale facilmente infiammabile.

Le ustioni provocate dall'uomo (antropogeniche) sono spesso accidentali, ma possono anche essere intenzionali.
Rispetto alle ustioni naturali, quelle antropogeniche vengono generalmente portate avanti a luglio o agosto, in quanto ciò accade quando la maggior parte degli agricoltori brucia i resti del raccolto e prepara la propria terra per nuove colture, facendo "fuggire" l'incendio o quando gli allevatori bruciare deliberatamente i pascoli nativi per promuovere la ricrescita delle erbe essiccate e quindi fornire foglie fresche al bestiame in questo momento di scarsità.


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