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Ciclo dell'azoto


L'azoto si mostra come uno degli elementi fondamentali nella composizione dei sistemi viventi.

Si occupa del coordinamento e del controllo delle attività metaboliche. Tuttavia, sebbene il 78% dell'atmosfera sia costituito da azoto, la stragrande maggioranza degli organismi non è in grado di usarlo perché è in forma gassosa (N2) che è molto stabile con scarsa tendenza a reagire con altri elementi.

I consumatori ottengono azoto direttamente o indirettamente dai produttori. Sfruttano l'azoto presente negli amminoacidi. I produttori introducono azoto nella catena alimentare attraverso l'uso di forme inorganiche presenti nell'ambiente, principalmente nitrati (NO3) e ammoniaca (NH3+). Il ciclo dell'azoto può essere suddiviso in alcuni passaggi:

fissazione: Consiste nella trasformazione dell'azoto gassoso in sostanze utilizzabili dagli esseri viventi (ammoniaca e nitrato). Gli organismi responsabili della fissazione sono batteri, rimuovono l'azoto dall'aria facendolo reagire con l'idrogeno per formare ammoniaca.
ammonificazione: Parte dell'ammoniaca presente nel terreno proviene dal processo di fissazione. L'altro viene dal processo di decomposizione di proteine ​​e altri residui di azoto, contenuti nella materia organica morta e negli escrementi. La decomposizione o ammonificazione viene eseguita da batteri e funghi.
nitrificazione: È il nome dato al processo di conversione dell'ammoniaca in nitrati.
denitrificazione: Batteri denitrificanti (come Pseudomonas denitrificans), sono in grado di convertire i nitrati in azoto molecolare, che ritorna nell'atmosfera chiudendo il ciclo.

Rotazione delle colture

Una procedura ampiamente utilizzata in agricoltura è la "rotazione delle colture", che alterna la semina di non legumi (mais, ad esempio), che rimuovono i nutrienti azotati dal terreno, con legumi (fagioli) che restituiscono questi nutrienti. al centro.