Nel dettaglio

Successione ecologica


Processo ordinato di creazione e sviluppo di una comunità. Si verifica nel tempo e termina quando viene stabilita una comunità stabile nell'area.

I passi della successione

Prendiamo ad esempio una regione completamente disabitata, come una roccia spoglia. L'insieme di condizioni per la sopravvivenza di piante e animali in questo ambiente è molto sfavorevole:

    • L'illuminazione diretta provoca alte temperature;
    • L'assenza di terreno rende difficile riparare le verdure;
    • L'acqua piovana non si deposita e evapora rapidamente.

Gli esseri viventi in grado di stabilirsi in un tale ambiente devono essere ben adattati e poco esigenti. Questi sono i licheni (associazione di cianobatteri con funghi), che possono sopravvivere solo con acqua, luce e una piccola quantità di sali minerali. Questo caratterizza la formazione di una comunità pioniera o successione primaria. I licheni per essere i primi esseri a stabilirsi sono chiamati "organismi pionieri". L'attività metabolica dei licheni sta lentamente cambiando le condizioni iniziali della regione. I licheni producono acidi organici che gradualmente erodono la roccia, formando attraverso l'erosione i primi strati di terreno.

Strato su strato di licheneformano un tappeto organico che arricchisce il terreno lasciandolo umido e ricco di sali minerali. Da quel momento in poi le condizioni, non così sfavorevoli, consentono la comparsa di piccole piante, come i briofite (muschi), che necessitano di una piccola quantità di nutrienti per svilupparsi e raggiungere la fase di riproduzione. Modifiche nuove e costanti si susseguono permettendo l'apparizione di piante più grandi come felci e arbusti. Anche piccoli animali come insetti e molluschi iniziano ad apparire.

In questo modo, passo dopo passo, la comunità pioniera si evolve, fino a quando la velocità del processo inizia a diminuire gradualmente, raggiungendo un punto di equilibrio, in cui la successione ecologica raggiunge il suo massimo sviluppo compatibile con le condizioni fisiche del luogo (suolo, clima, ecc.). .). Questa comunità è il passaggio finale del processo di successione, noto come comunità climax. Ogni passaggio intermedio tra la comunità dei pionieri e il climax è chiamato sere.

Le caratteristiche di una comunità climax

Osservando il processo di successione ecologica possiamo identificare un aumento progressivo della biodiversità, delle specie e della biomassa totale. Le reti alimentari e le catene alimentari diventano sempre più complesse e nuove nicchie si formano costantemente. La stabilità di una comunità climax è in gran parte associata all'aumento della varietà delle specie e alla complessità delle relazioni alimentari.

Questo perché avere una rete alimentare complessa e multidirezionale rende più semplice aggirare l'instabilità causata dalla scomparsa di una specie particolare. Le comunità più semplici hanno meno scelte alimentari e sono quindi più instabili. È facile immaginare questa instabilità quando osserviamo come una monocoltura agricola sia suscettibile all'attacco di parassiti.

Sebbene la biomassa totale e la biodiversità siano più elevate nella comunità climax, abbiamo alcune differenze rispetto alla produttività primaria. La produttività lorda (sostanza organica totale prodotta) nelle comunità climax è grande e superiore rispetto alle comunità precedenti. Tuttavia, la produttività netta è vicina allo zero, poiché tutta la materia organica prodotta viene consumata dalla comunità stessa. Ecco perché una comunità climax è stabile, nel senso che non si sta più espandendo. Nelle comunità e negli esseri pionieri, c'è un surplus di materia organica (produttività netta) che viene esattamente utilizzata per l'evoluzione del processo di successione ecologica.

Tendenze attese dell'ecosistema durante la successione (primaria)

ATTRIBUTI DELL'ECOSISTEMA

SVILUPPO

CLIMAX

CONDIZIONI AMBIENTALI

variabile e imprevedibile

costante o prevedibilmente variabile

POPOLAZIONI

Meccanismi di determinazione della dimensione della popolazione

abiotico, indipendente dalla densità

biotico, dipendente dalla densità

Dimensione individuale

piccolo

grande

Ciclo di vita

breve / semplice

lungo / complesso

crescita

mortalità rapida e alta


sopravvivenza più lenta e competitiva

produzione

quantità

qualità

fluttuazioni

+ pronunciato

- pronunciato

STRUTTURA COMUNITARIA

Stratificazione (eterogeneità spaziale)

basso

molto

Diversità delle specie (ricchezza)

basso

alto

Diversità delle specie (equitatività)

basso

alto

Diversità biochimica

basso

alto

Sostanza organica totale

basso

molto

ENERGIA COMUNITARIA

PPB / R

>1

= 1

PPB / B

alto

basso

PPL

alto

basso

Catena alimentare

lineare (semplice)

in rete (complesso)

NUTRIENTI

Ciclo di minerali

aperto

chiuso

Nutrienti Inorganici

extrabióticos

intrabióticos

Scambio di nutrienti tra organismi e ambiente

veloce

lento

Ruolo dei detriti nella rigenerazione dei nutrienti

non importante

importante

POSSIBILITÀ DI ESPLORAZIONE DELL'UOMO

Produzione potenziale

alto

basso

Capacità di resistere allo sfruttamento

grande

piccolo

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