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Flusso di energia negli ecosistemi

Flusso di energia negli ecosistemi



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La luce solare rappresenta la fonte di energia esterna senza la quale gli ecosistemi non possono sostenersi.

La trasformazione (conversione) dell'energia luminosa in energia chimica, che è l'unica modalità di energia utilizzabile dalle cellule di tutti i componenti di un ecosistema, siano essi produttori, consumatori o decompositori, avviene attraverso un processo chiamato fotosintesi. Pertanto, la fotosintesi - effettuata da piante o microrganismi - è l'unico processo di immissione di energia in un ecosistema.
Spesso abbiamo l'impressione che la terra riceva una quantità giornaliera di luce, maggiore di quella di cui ha veramente bisogno. In un certo senso è vero, dal momento che efficienti quanto gli ecosistemi, sono in grado di sfruttare solo una piccola parte dell'energia radiante.

Si stima che circa il 34% della luce solare sia riflessa da nuvole e polvere; Il 19% sarebbe assorbito da nuvole, ozono e vapore acqueo. Del restante 47%, che raggiunge la superficie terrestre, gran parte di esso viene ancora riflesso o assorbito e trasformato in calore, che può essere responsabile dell'evaporazione dell'acqua nel riscaldamento del suolo, condizionando così i processi atmosferici.

La fotosintesi utilizza solo una piccola porzione (dall'1 al 2%) dell'energia totale che raggiunge la superficie terrestre. È importante sottolineare che i valori sopra citati sono valori medi e non specifici per qualsiasi località. Pertanto, le proporzioni possono - sebbene non molto - variare a seconda delle diverse regioni del paese o persino del pianeta.

Un aspetto importante per comprendere il trasferimento di energia all'interno di un ecosistema è la comprensione della prima legge fondamentale della termodinamica che dice: "L'energia non può essere creata o distrutta, ma trasformata". Come esempio illustrativo di questa condizione, si può citare la luce solare, che come fonte di energia può essere trasformata in lavoro, calore o cibo in funzione dell'attività fotosintetica; ma in nessun modo può essere distrutto o creato.

Un altro aspetto importante è che la quantità di energia disponibile diminuisce quando viene trasferita da un livello trofico a un altro. Pertanto, negli esempi sopra riportati delle catene alimentari, la cavalletta ottiene, mangiando le foglie dell'albero, energia chimica; Tuttavia, questa energia è molto più piccola dell'energia solare ricevuta dall'impianto. Questa perdita di trasferimento si verifica successivamente fino a raggiungere i decompositori.

E perché succede? La spiegazione per questa diminuzione di energia da un livello trofico a un altro è il fatto di ciascun organismo; richiedono gran parte dell'energia assorbita per mantenere le loro attività vitali come la divisione cellulare, il movimento, la riproduzione, ecc.

Il testo su piramidimostrerà quindi le proporzioni di biomassa da un livello trofico a un altro. Mentre passiamo da un livello trofico a quello successivo, il numero di organismi diminuisce e aumenta la dimensione di ciascuno (biomassa).


Video: Flusso dell'energia negli ecosistemi. (Agosto 2022).