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Come è nata la vita?

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Alla fine del diciannovesimo secolo, diversi scienziati tedeschi, vale a dire Liebig, Richter e Helmholtz, tentarono di spiegare l'emergere della vita sulla Terra con l'ipotesi che fosse stata portata altrove nell'universo sotto forma di spore resistenti nei meteoriti - Teoria Cosmozoica.

La presenza di materia organica nei meteoriti trovati sulla Terra è stata usata come argomento a favore di questa teoria, che non invalida la possibilità di contaminazione terrestre dopo il crollo del meteorite.

L'esistenza di molecole organiche nello spazio, come formaldeide, alcool etilico e alcuni aminoacidi, è già stata dimostrata. Tuttavia, queste molecole sembrano formarsi spontaneamente senza intervento biologico.

Il fisico svedese Arrhenius Propose una teoria simile secondo cui la vita ebbe origine nelle spore spinte dall'energia della luce proveniente da una "onda" di spazio. Chiamata questa teoria panspermia (semi ovunque). Oggi queste idee sono cadute in discredito, poiché è difficile accettare che qualsiasi spora possa resistere alle radiazioni dallo spazio, riscaldando l'atmosfera, ecc.

Tuttavia, negli anni '80 di questo secolo, Crick (uno degli scopritori della struttura del DNA) e Orgel suggerirono una teoria di Panspermia diretta, dove l'agente iniziale della vita sulla Terra sarebbe diventato colonie di microrganismi, trasportato su un veicolo spaziale senza pilota lanciato da qualsiasi civiltà molto avanzata. La vita sulla Terra sarebbe nata dalla moltiplicazione di questi organismi nel primo oceano.

Nonostante tutta la buona volontà, nessuna di queste teorie fa avanzare veramente il problema poiché sposta semplicemente il problema altrove, non rispondendo alla domanda fondamentale: Come è nata la vita?

Tuttavia, una svolta fondamentale è avvenuta con le teorie di Pasteur e da Darwin, permettendoti di affrontare il problema da una prospettiva diversa.

I dati provenienti da vari campi della scienza hanno permesso nel 1936 che il russo Alexander Oparin Viene formulata una teoria rivoluzionaria, che cerca di spiegare l'origine della vita sulla Terra senza ricorrere a fenomeni soprannaturali o extraterrestri. La tua ipotesi si riduce ai seguenti fatti:

  • Nell'atmosfera primitiva del nostro pianeta, ci sarebbe metano, ammoniaca, idrogeno e vapore acqueo. A temperature elevate, in presenza di scintille elettriche e raggi ultravioletti, questi gas si sarebbero combinati per dare origine agli aminoacidi che galleggiavano nell'atmosfera. Con la saturazione dell'umidità dell'atmosfera, iniziarono a piovere. Gli aminoacidi sono stati trascinati nel terreno e sottoposti a riscaldamento prolungato, gli aminoacidi si sono combinati tra loro per formare proteine.
  • Le piogge hanno lavato le rocce e portato le proteine ​​verso i mari. è venuto uno "zuppa proteica" nelle calde acque dei primi mari. Le proteine ​​disciolte in acqua formarono colloidi. I colloidi si compenetrarono e originarono il coacervati. I coacervati comprendevano molecole di nucleoproteine. Sono stati quindi organizzati in goccioline delimitate dalla membrana delle lipoproteine. Apparvero le prime cellule. Queste cellule pioniere erano molto semplici e non avevano ancora un'apparecchiatura enzimatica in grado di fotosintesi. Erano quindi eterotrofi. Solo più tardi apparvero le cellule autotrofiche più evolute. E ciò ha permesso l'emergere di esseri di respirazione aerobica.
  • Oggi viene discussa la composizione chimica dell'atmosfera primitiva del nostro pianeta, preferendo alcuni ammettere che esistessero invece metano, ammoniaca, idrogeno e vapore acqueo, monossido di carbonio, biossido di carbonio, azoto molecolare e vapore acqueo.

Oparin non è stato in grado di dimostrare la sua ipotesi. Ma nel 1953, Stanley Millerpresso l'Università di Chicago ha condotto un esperimento in laboratorio. Metti in un pallone di vetro: metano, ammoniaca, idrogeno e vapore acqueo. Li ha sottoposti a riscaldamento prolungato. Una scintilla elettrica ad alta tensione taglia continuamente attraverso l'ambiente in cui erano contenuti i gas. Dopo un po ' Miller ha dimostrato la presenza di molecole di aminoacidi all'interno del palloncino, che si è accumulato nel tubo a U.

Poco dopo, nel 1957, Sidney Fox sottopose una miscela di aminoacidi essiccati a riscaldamento prolungato e dimostrò di aver reagito tra loro, formando catene peptidiche, con la comparsa di piccole molecole proteiche.

Gli esperimenti di Miller e Fox hanno dimostrato la verità sull'ipotesi di Oparin.