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10 strane e meravigliose creature del Madagascar


Il Madagascar, un paese sulla costa orientale dell'Africa, ospita un'incredibile varietà di animali selvatici: vi abitano ben 250.000 specie di animali, il 70% delle quali è endemico (e molti altri in via di estinzione).

Mentre alcune creature malgasce potrebbero essere state immortalate dal film Disney, la vera gamma di animali in Madagascar è molto più meravigliosa di quanto possa produrre qualsiasi animazione al computer.

Dai un'occhiata:

10. Geco mimetizzato

Alcune lucertole residenti del Madagascar sono maestri del camuffamento. Ogni specie in questa famiglia ha il suo modo di mescolarsi con l'ambiente circostante; alcune imitano le foglie in decomposizione, altre sembrano corteccia. Il loro colore e la luce riflettono le modificazioni del corpo e le rendono quasi invisibili ad altre creature durante il giorno. Esistono più di 10 specie di questo "geco camaleonte", tutte endemiche del Madagascar e delle isole circostanti. Il più grande di loro, il Uroplatus giganteus, usa la sua capacità di cambiare colore e "raggrinzire" la pelle attorno alle gambe, al corpo e al collo per mimetizzarsi tra i rami degli alberi.


9. Falena delle comete

Le ali colorate della falena Mittrei Argema, chiamata falena delle comete, può raggiungere i 20 centimetri, mentre la sua coda può crescere fino a 15 centimetri. Una volta che questi insetti raggiungono l'età adulta, non possono nutrirsi e vivere solo per 4-5 giorni. Tuttavia, sono in grado di riprodursi dal primo giorno in cui emergono dai loro bozzoli e le femmine possono deporre fino a 170 uova. I bruchi si nutrono di foglie fresche di eucalipto e hanno un periodo di crescita da due a sei mesi; i loro bozzoli hanno piccoli fori per evitare di annegare nella foresta pluviale.


8. Tomato Frog

Le rane di pomodoro sono predatori di agguati trovati solo nelle parti più umide del nord del Madagascar. Attaccano principalmente gli insetti, ma possono mangiare tutto ciò che si adatta alla loro bocca. Sebbene le rane (con la pelle liscia distintiva e tutto il resto), hanno anche una serie di caratteristiche della rana, come i piedi senza palmo (legati alla membrana) e la capacità di secernere un lattice velenoso irritante, come fanno la maggior parte delle rane. Solo le femmine hanno la forte colorazione che dà il nome a queste rane. I maschi sono marroni.


7. Aie-aie

Questi primati notturni sono ben adattati alla vita degli alberi: i loro alluci e le code sono più lunghi dei loro corpi, permettendo loro di appendere ai rami. In particolare, gli aie-aies sono gli unici primati che usano l'ecolocalizzazione per trovare la loro preda. Le loro lunghe dita medie toccano gli alberi e “ascoltano” le larve di insetti, quindi le scavano e le mangiano. Le loro orecchie sensibili e gli occhi grandi possono essere utili per trovare cibo, ma questo aspetto bizzarro ha reso gli abitanti del Madagascar un presagio di sfortuna. Pertanto, come molti altri animali nella regione, sono attualmente minacciati di estinzione.


6. Tenrecidi acquatici

I tenrecidi acquatici sono tra le specie più sfuggenti al mondo. Possono essere trovati solo in 10 località del Madagascar e, poiché raggiungono un massimo di 17 centimetri di lunghezza, sono difficili da rilevare. Ci sono un certo numero di specie di tenrecidi nella zona, ma le specie acquatiche sono uniche per i loro adattamenti: i loro muscoli posteriori hanno arti grandi e i loro piedi sono palmati per un facile nuoto. Nuotano attraverso specchi d'acqua bassi alla ricerca di insetti e girini, sfregando le vibrisse sensibili dei loro musi contro il fondo. Una volta localizzata la preda, la trascinano in superficie.


5. Camaleonte pantera

Come altri camaleonti, i camaleonti pantera cambiano colore in base al tuo umore. Di solito hanno colori vibranti, soprattutto maschi. È persino possibile dire la posizione di un camaleonte pantera dalla sua colorazione; Ad esempio, i maschi sulla costa nord-occidentale sono noti come "pantere rosa" perché di solito sono rosa brillante con una striscia giallo-bianca sul fianco. Ma non sono solo i loro colori a rendere queste meravigliose creature. Hanno anche la capacità di ruotare e focalizzare gli occhi indipendentemente l'uno dall'altro per osservare contemporaneamente due oggetti. Quando vedono la loro preda, i camaleonti della pantera girano la testa per fissare entrambi gli occhi sul bersaglio prima di colpirlo con le loro lingue appiccicose. La sua lingua a sua volta crea un effetto di aspirazione quando colpisce una preda, che si allea con la sua viscosità innata per impedirne la fuga.

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4. Moriglione comune

Moriglione comune è l'anatra più rara del mondo. Queste anatre si nutrono di invertebrati, semi e piante acquatiche e possono essere immerse per un massimo di due minuti. Questa frase sarebbe stata scritta al passato fino al 2006, perché la specie era considerata estinta prima che una piccola popolazione di 22 individui fosse trovata nel lago Matsaborimena. A causa di un vasto programma iniziato nel 2009, la popolazione è quadruplicata da allora, con anatroccoli allevati in cattività rilasciati in natura. I puledri stanno ancora combattendo per la loro esistenza, però. Il lago non è un habitat ideale per loro e si teme che ci sia troppo poco cibo per sopravvivere a tutti gli anatroccoli.


3. Pit

È un cane? È un gatto? No, è una fossa, uno dei pochi predatori nativi in ​​Madagascar. Fino a poco tempo fa, gli scienziati pensavano che le fosse fossero felini, ma in realtà sono membri della famiglia delle manguste. Questo è un errore facile da fare a causa del suo strano aspetto. Hanno museruole canine e corpi felini e sono i più grandi predatori di mammiferi del Madagascar, raggiungendo fino a due metri di lunghezza. Sono notturni e più della metà della loro dieta è composta da lemuri. Mangiano anche rettili, uccelli e bovini. I pit sono incredibilmente agili, con le loro lunghe code che conferiscono loro un'eccellente stabilità quando si spostano da un ramo all'altro. I loro artigli sono retrattili, nel senso che sono affilati e non indossati per niente. Sfortunatamente, le fosse stanno diventando sempre più rare - non solo gli umani le uccidono per aver attaccato il bestiame, ma hanno anche distrutto il 90% del loro habitat.


2. Naso di foglie di serpente

La stragrande maggioranza dei serpenti del Madagascar è unica sull'isola, ma pochi sono strani come il serpente dal naso a foglia (Langaha madagascariensis). Questi rettili, che amano appendere a rami ricoperti di alberi, hanno bizzarre appendici nasali. La specie ha uno straordinario dimorfismo sessuale: le femmine possono essere chiaramente identificate perché le loro narici sono più elaborate e dentellate, mentre i maschi hanno appendici più lunghe e appuntite. Queste sporgenze sono presenti dalla nascita, quindi non vengono utilizzate per la segnalazione sessuale. Invece, gli scienziati pensano di essere usati a scopo mimetico, poiché i serpenti hanno l'abitudine di tendere un'imboscata alla preda. Le loro appendici nasali assomigliano alle foglie di alcune piante native del Madagascar, il che significa che le lucertole arboricole che mangiano non le vedono avvicinarsi finché non è troppo tardi.


1. Ragno antiproiettile

Il kevlar è un materiale molto resistente, giusto? Pertanto è utilizzato in giubbotti antiproiettile. Bene, vicino alla ragnatela Caerostris darwini, è più per la carta igienica. La seta di questo insetto è 10 volte più forte del Kevlar e due volte più resistente di qualsiasi seta precedentemente scoperta. Ciò significa che può raggiungere dimensioni gigantesche: può coprire tre metri quadrati ed è spesso sospeso su fiumi o torrenti fino a 25 metri di diametro. Alcuni sono stati trovati con oltre 30 insetti intrappolati, per lo più effemeridi. La forza e le dimensioni delle ragnatele significano che possono essere posizionate dove nessun altro ragno potrebbe vivere, riducendo la competizione per cibo e spazio. Non male per una specie la cui femmina è lunga circa due pollici e il maschio un quarto di quella taglia.

Fonte: hypescience.com


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