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Dieci animali giganti che si vedono raramente


Essere giganti non significa necessariamente essere facili da vedere.

Alcuni dei più grandi animali della natura si comportano timidamente o sanno mimetizzarsi molto bene, rimanendo misteriosi per gli scienziati.

Dai un'occhiata a dieci di questi che si vedono raramente:

Armadillo grande (Priodontes maximus)

In teoria, sembra facile individuare qualcosa delle dimensioni di un maiale, coperto di squame e con artigli fino a otto pollici come una piccola spada. Ma l'armadillo gigante è eccezionale nel nascondersi, quindi gli scienziati hanno dovuto installare telecamere segrete per capire di più sull'animale.

"Pochissime persone hanno mai visto un gigantesco armadillo in natura", afferma la biologa Arnaud Desbiez, coordinatrice del progetto Tatu-Canastra nel Pantanal. "Persino il proprietario della fattoria dove la nostra base, nata e cresciuta qui, non aveva visto uno di questi animali prima di iniziare il progetto."

Con un peso fino a 50 chili e raggiungendo un massimo di 1,5 metri di lunghezza, è la più grande specie di armadillo del pianeta, che misura quasi il doppio dei suoi "cugini" nella stessa famiglia.

Le dimensioni, tuttavia, non ti aiutano ad arricciarti in una palla per proteggerti, come fanno altri armadilli. Invece, scava tane sotterranee con i suoi artigli e si avventura solo nell'oscurità.

L'armadillo gigante è considerato una specie vulnerabile a causa della caccia e della distruzione del suo habitat.

Giant Squid (Architeuthis)

Il calamaro gigante è probabilmente il più abominevole di tutti gli animali giganti. Il suo nome è dovuto al fatto che il suo corpo è lungo 5 metri e la sua coppia di tentacoli si estende, portando le sue dimensioni finali a 13 metri.

Il predatore è noto per avere gli occhi da calcio e una bocca gigante che può distruggere la sua preda in pochi secondi.

Ma mentre l'animale vive in profondità nell'oceano, fino a 1.000 metri sotto la superficie, poche persone hanno mai avuto la possibilità di vederne uno vivo.

Ci sono molte leggende e storie di queste creature che attaccano le navi, ma i documenti documentati di tali incontri sono rari. Molto spesso, si verificano in superficie quando il calamaro è ferito o muore.

La prima volta che un calamaro gigante è stato girato nel suo habitat è stato nel 2012, durante un progetto organizzato da un team di scienziati di varie nazionalità che ha lanciato un veicolo sommergibile al largo delle coste del Giappone.

Lontra Gigante (Pteronura brasiliensis)

Sebbene non ci siano elefanti, la fascia tropicale del Sud America è ancora una terra di giganti. Il continente ospita i membri più grandi delle famiglie di armadilli e formichieri, nonché il capibara, il più grande roditore del mondo.

La lontra gigante, che vive nei fiumi a est delle Ande, ha il doppio delle specie più grandi della famiglia e può raggiungere i 2 metri di lunghezza.

L'animale vive in habitat aperti in grandi gruppi familiari e può essere facilmente individuato. Ma mentre può far fronte ai suoi predatori naturali, come l'alligatore e il giaguaro, la lontra gigante si è rivelata una grande vittima della caccia, probabilmente a causa della sua personalità docile e curiosa.

La sua pelle un tempo era piuttosto preziosa e il suo commercio fu vietato nel 1975. Oggi, tuttavia, la lontra gigante è minacciata dall'attività umana in Amazzonia e nel Pantanal.

Giant Huntsman Spider (Heteropoda maxima)

Se la dimensione di un ragno è misurata dalla lunghezza delle sue zampe, quella più grande raggiunge i 30 centimetri e prende il nome preoccupante di "ragno cacciatore gigante". Fortunatamente, le sue attività predatorie sono limitate agli insetti.

È molto probabile che non ne vedrai mai uno attraversare il pavimento della tua casa se non vivi in ​​una grotta in Laos. Ma anche lì, è difficile individuarla.

Questa specie è diventata una novità per gli appassionati di ragno e gli odiatori di tutto il mondo quando è stata scoperta nel 2001 dal biologo Peter Jaegar dell'Università di Magonza in Germania.

Ha detto che l'hype non era buono per le specie a causa della richiesta di animali esotici, spesso illegali. Il biologo ritiene che per ogni 100 ragni che raggiungono la loro destinazione finale, altri 1.000 muoiono quando vengono rimossi dal loro habitat.

Jaegar spera che la breve vita di questo ragno alla fine diminuirà l'interesse per lei.

Rowfish (Regalecus glesne)

Con l'aspetto di un gigantesco serpente di mare, il pesce pagaia è estremamente piatto e si muove attraverso le acque increspate.

Le sue lunghe pinne pelviche sembrano remi e la sua testa ha un'insolita cresta rossa. Ma la sua caratteristica più sorprendente è la sua dimensione: fino a 17 metri di lunghezza, che lo rende il pesce osseo più grande del mondo.

Nonostante sia enorme, il paddlefish è una delle creature più misteriose del pianeta. Vive nelle profondità dell'oceano, insieme ad altri giganti. Non è ancora noto perché le specie in questo habitat siano così grandi, ma ci sono ipotesi sull'influenza della bassa temperatura, dell'alta pressione, della mancanza di correnti marine e della carenza di cibo.

A causa delle loro abitudini di acque profonde, è raro individuare un pesce pagaia. Negli ultimi anni, i sottomarini senza pilota sono riusciti a filmare l'animale nel suo habitat naturale.

Il pesce viene a galla solo quando è ferito o morto. Nel giugno 2015, un esemplare di 5,2 metri è apparso su una spiaggia di Catalina Island, in California, il terzo ad emergere lì.

'Conraua Golia'

La rana più grande del mondo può pesare 3,2 libbre - l'equivalente di molti neonati. Questa rana può essere gigantesca, ma come molti dei suoi cugini anfibi, è un maestro del camuffamento. Il suo colore verdastro lo aiuta a nascondersi tra le rocce muschiose.

L'animale vive vicino a fiumi a flusso rapido nelle foreste costiere dell'Africa occidentale. Contrariamente alla credenza popolare, la rana non ha una sacca vocale. Pertanto non può emettere rumori come i suoi parenti, che hanno bisogno di fischiare per attirare un partner.

Ma nonostante i suoi trucchi, questo anurano è una specie in via di estinzione: la sua popolazione è diminuita del 50% nelle ultime tre generazioni. Questo perché è molto apprezzato come cibo ed è anche popolare tra gli allevatori di animali domestici esotici.

I programmi di allevamento in cattività non hanno avuto successo, portando gli ambientalisti a cercare di lavorare a stretto contatto con le comunità africane per evitare la caccia insostenibile.

'Phobaeticus chani'

Mentre la maggior parte degli insetti si adatta al palmo di qualsiasi adulto, questa classe di animali ha anche i suoi giganti. Il più grande di questi è uno stickman che vive nel Borneo, scoperto nel 2008.

Il più grande esemplare conosciuto misura 50 centimetri con le gambe dritte ed è ora parte della collezione del Museo di Storia Naturale di Londra.

Gli scienziati sanno molto poco di questo insetto perché è eccezionalmente difficile da trovare in natura. I maschi sono marroni e le femmine verdastre. Entrambi sono lunghi e magri e preferiscono vivere nelle cime degli alberi, il che facilita il loro camuffamento nella foresta pluviale.

Come padrone del travestimento, la femmina della tigna depone le uova che sembrano semi e hanno estensioni a forma di ala, che le aiutano a diffondersi nel vento.

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'Ornithoptera alexandrae'

In Papua Nuova Guinea vive una farfalla così grande che viene scambiata per un uccello.

il Ornithoptera alexandrae Si concentra su una piccola area della foresta pluviale vicino alla costa. Il maschio è spettacolare, con strisce blu-verde iridescenti sulle sue ali nere vellutate e un vibrante addome giallo. La femmina è un po 'più discreta, con toni più beige. Tuttavia, sono più grandi del 30%, raggiungendo un'apertura alare record di 30 cm.

L'insetto fu scoperto nel 1906 e subito dopo divenne uno dei più ambiti dai collezionisti. Quindi è stato cacciato.

Anche vietato nel 1966, il bracconaggio e la distruzione dell'habitat hanno ridotto drasticamente la popolazione di queste farfalle. Le tribù locali e gli ambientalisti stanno lavorando per salvarle.

Isopode gigante (Bathynomus giganteus)

Immagina un piccolo gatto delle dimensioni di un gatto - lungo 76 centimetri e del peso di 1,7 libbre. Bene, questa creatura esiste e si chiama isopode gigante.

È un crostaceo, un lontano parente di gamberi e granchi, che vive ben al di sotto della superficie del mare.

L'animale ha lo stesso esoscheletro rigido dei suoi cugini terrestri ed è in grado di rannicchiarsi come una palla per proteggersi. Di colore lilla, ha sette paia di zampe, due paia di antenne e occhi enormi.
Nelle fredde acque della costa americana, questo isopode vive sul fondo del mare profondo 2.000 metri e si nutre dei corpi di balene, pesci e calamari.

Quando l'animale attacca le reti da pesca, vengono spesso individuate quando vengono trascinate insieme ai pesci.

Per questo motivo, è una specie facilmente reperibile negli acquari di tutto il mondo, specialmente in Giappone, dove sono particolarmente popolari.

'Bubo Blakistoni'

La comunità scientifica non ha ancora concordato su quale specie di gufo sia la più grande del mondo, ma la Bubo Blakistoni È una delle preferite - pesa 4,6 chili e ha un'apertura alare di quasi 2 metri.

La specie è stata scoperta dal naturalista Thomas Blakiston nel 1883. Vive nelle foreste vicino ai fiumi in Siberia, Cina nord-orientale, Corea del Nord e Giappone e si nutre principalmente di pesci.

Trovarlo oggi è un fatto raro. A causa della persecuzione dei cacciatori, della riduzione delle riserve di pesca e della distruzione del loro habitat, questa civetta è considerata una specie in via di estinzione.

Sull'isola di Hokkaido in Giappone, questo animale era considerato uno spirito che proteggeva i villaggi degli indigeni Ainu. Oggi, i locali stanno lottando per salvare le specie costruendo case artificiali.

Fonte: bbc.com/english


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