Nel dettaglio

Dieci errori che abbiamo fatto quando si parla di dinosauri


Le nostre percezioni e conoscenze su questi animali sono cambiate molto dalla scoperta dei primi fossili e continuano a cambiare alla luce delle nuove scoperte.

La nostra percezione e comprensione dei dinosauri è cambiata in modo significativo da quando sono stati trovati i primi fossili - e continuano a cambiare man mano che emergono nuove scoperte.

Ecco dieci idee sbagliate comuni sui dinosauri che sono state corrette dai progressi della scienza:


Il geologo Bill Simpson usa uno spolverino per pulire il fossile di a Tyrannosaurus Rex milioni di anni conosciuto come "Sue" al The Field Museum di Chicago, negli Stati Uniti

1. Piume di discordia

Per fortuna il Tyrannosaurus rex Non è in giro per assistere allo scuotimento della sua fama dopo aver scoperto di avere le piume quando era giovane.

Una volta si pensava che i dinosauri avessero solo squame, ma negli ultimi 20 anni gli scienziati si sono convinti che molti carnivori hanno capelli o piume.

"Molti - se non tutti - i dinosauri avevano piume", ha detto alla BBC Radio 4 il professor Mike Benton della School of Earth Sciences dell'Università di Bristol.

2. Riscaldamento

In passato, i ricercatori avevano scommesso che i dinosauri dovevano essere animali a sangue freddo come lucertole e serpenti. Al di là di alcune divergenze nel diciannovesimo secolo, questa visione è rimasta fino agli anni '70, quando una nuova ricerca ha sottolineato che i dinosauri erano animali a sangue caldo e affamati di energia, come i mammiferi.

Nel 2014, gli scienziati hanno suggerito di essere mesotermici, a metà strada tra sangue caldo e sangue freddo.

3. Morsetto per dito

Le indagini sui dinosauri del Crystal Palace - una serie di sculture a grandezza naturale in un parco nel sud di Londra rivelate al pubblico nel 1854 - causarono confusione dopo la scoperta di un piccolo fossile appuntito.

Si pensava che fosse un corno e una replica fu posta sulla punta del naso di un Iguanodon.

Più tardi, quando furono trovati esemplari più completi, la conclusione cambiò: era in realtà un osso del pollice responsabile del movimento delle pinzette.

4. La controversia sulla fine dei dinosauri

Esistono numerose ipotesi sulla fine dei dinosauri. La teoria più ampiamente accettata - e circolante negli ultimi decenni - è che un enorme meteorite colpì la Terra e ne spazzò via la maggior parte. Ma ciò non spiega perché lo shock non abbia posto fine ad altri animali come uccelli, coccodrilli e mammiferi.

L'ipotesi che cita un meteorite come causa della fine dei dinosauri lascia vuoti e non spiega cosa è successo ad altre specie.

Le ipotesi più vecchie si sono concentrate sul cambiamento climatico e sulla formazione delle montagne, mentre alcuni ricercatori del 20 ° secolo hanno sostenuto che i dinosauri hanno perso il fiato come specie e hanno rinunciato alla lotta.

5. Non così vecchio

Potresti immaginare che sia passato molto tempo prima che i dinosauri più grandi raggiungessero le dimensioni degli adulti.

Questo, insieme all'ipotesi che fossero rettili a sangue freddo e a crescita lenta, ha portato gli scienziati a stimare la loro durata media di vita in oltre cento anni. Ma oggi sappiamo che queste bestie sono cresciute molto velocemente e che pochi dinosauri avevano più di 40 o 50 anni.

6. La nostra colpa

Il Jurassic Park di Steven Spielberg - Il parco dei dinosauri, pubblicato nel 1993, riempiva i teatri e stimolava l'immaginazione del pubblico con descrizioni imprecise dei dinosauri.

Per la maggior parte degli scienziati, i velociraptor del film, per esempio, erano troppo grandi, veloci e intelligenti, allontanandoli dalla realtà. Ma gli animali cacciavano in gruppo, come mostra il film.

E da quando Hollywood ha lasciato che i fatti interferissero con una bella storia?

7. Teoria impermeabile?

Un decennio fa, gli esperti hanno affermato che i più grandi dinosauri esistevano solo negli ambienti acquatici.

Il peso mostruoso e la coda gigante del Diplodocus, per esempio, non avrebbero favorito il traffico terrestre, hanno detto gli scienziati, suggerendo che dovevano aver vissuto in paludi o laghi.

Un decennio dopo, questa teoria affondò. Oggi gli scienziati concordano sul fatto che erbivori giganti vivessero sulla terraferma.

8. Volo di discordia

Condividevano il pianeta con T.Rex e altri, ma i pterosauri non erano dinosauri come tutti pensavano.

Questi rettili volanti dei periodi Triassico e Cretaceo - i primi vertebrati a volare - erano un diverso gruppo di animali, così come i rettili marini dell'epoca, come ittiosauri e plesiosauri.

9. Inattivo

Alla fine del 19 ° secolo, molti pensavano che T.Rex fosse un corridore esperto, che alimentava i peggiori incubi. Ma questa visione era obsoleta verso la metà del 20 ° secolo, quando il mostro venne considerato lento e lento.

Oggi, i modelli biomeccanici indicano che un compromesso deve essere stato lo scenario più probabile.

Mentre i dinosauri delle dimensioni di un pollo potrebbero addirittura prendere il posto dei cani nelle attuali gare, il T.Rex aveva una velocità media stimata di circa 29 km / h.

10. Dead End

Per molto tempo abbiamo considerato i dinosauri come creature che non avevano il modello evolutivo necessario per sopravvivere tra i cambiamenti nell'ambiente.

Negli ultimi 20-30 anni, tuttavia, è emerso un nuovo consenso, sottolineando che si trattava di specie straordinariamente diverse e resistenti, e che possono vantarsi di avere avuto migliaia di discendenti nella forma degli uccelli di oggi.

Tre cose che non sappiamo ancora sui dinosauri ...

Non si sa molto sui rumori dei dinosauri, anche se esistono prove a sostegno dell'idea degli anni '70 secondo cui il Parasurolophus usava il suo torace come camera di risonanza, consentendo la comunicazione su lunghe distanze.

Non conosciamo i colori dei dinosauri, ma una recente ricerca ha identificato il colore delle piume in dinosauri come Sinosauroptreyx, che aveva anelli arancioni e bianchi sulla coda.

Non sappiamo quanto fossero intelligenti i dinosauri, ma il loro piccolo cervello nella massa corporea suggerisce una ridotta capacità intellettuale.

Fonte: g1.globo.com


Video: Cosa è Sucesso Sulla Terra Prima Della Comparsa Degli Umani (Dicembre 2021).