Nel dettaglio

10 affascinanti misteri della vita che la scienza non può spiegare


La scienza ha sicuramente migliorato enormemente la nostra comprensione del mondo, ma ci sono ancora molte cose che non sembrano spiegare e continuano a incuriosire gli studiosi per decenni. Come ...

10. Le mucche affrontano sempre il nord o il sud mentre mangiano

Quando un team di scienziati ha analizzato migliaia di immagini satellitari di mucche di Google Earth (non chiedermi perché), hanno scoperto un dettaglio che è passato inosservato per millenni: gli animali girano sempre verso il polo magnetico nord e sud mentre mangiano o riposano . Il modello è rimasto coerente indipendentemente dal vento o da altri fattori e nessuno sa perché. Mentre è noto che altri animali contengono una bussola interna, questa è la prima volta che l'orientamento è stato trovato in un grande mammifero. Un'altra cosa strana è che più le mucche sono vicine ai poli, meno preciso è questo orientamento. Gli scienziati non possono dire se il fenomeno sia legato alla navigazione o a un tentativo errato di respingere i predatori, sebbene debba avere uno scopo (a causa della coerenza con cui è stato osservato negli animali in sei continenti). Il fenomeno può avere un effetto sulla produzione agricola, poiché le mucche costrette ad essere orientate est-ovest devono essere colpite in qualche modo.

9. Perché alcuni mammiferi sono tornati in acqua

Sappiamo che gli animali marini sono passati dall'acqua alla terra molto tempo fa, sviluppando arti per strisciare sul terreno. Era la cosa più saggia da fare, poiché le regioni terrestri contenevano una grande quantità di risorse non sfruttate, ideali per l'evoluzione degli animali. Ma perché alcuni di questi animali, come gli antenati immediati di balene e foche, sono tornati in acqua? È evolutivamente molto più difficile per gli animali terrestri spostarsi verso il mare che viceversa, poiché imparare a nuotare verso un animale che cammina già richiede molta più energia. I mammiferi marini hanno sviluppato il metodo più efficiente per navigare le loro code piuttosto che remare molto più tardi nel corso della loro evoluzione, il che ci porta a chiederci: perché in primo luogo affrontare tutto questo calvario? Questo rimane uno dei più grandi misteri dell'evoluzione che la scienza moderna deve affrontare.

8. Alcaloidi nelle piante

Gli alcaloidi sono sostanze presenti in natura nelle piante, una delle più popolari è la morfina. Circa 7000 diversi tipi di alcaloidi sono stati identificati nelle piante e, sebbene siamo stati in grado di studiare ampiamente le sostanze chimiche, non siamo ancora del tutto sicuri del perché siano lì. Queste sostanze forti suscitano una varietà di risposte se consumate da altri animali. Nel caso della pianta di papavero che produce morfina, alcuni esperti ritengono che sia utile per tenere a bada i predatori. Come raggiunge questo effetto, in quanto è una sostanza molto efficace per ridurre il dolore, non è noto. Alcuni ritengono che, al posto di ragioni esterne, gli alcaloidi possano essere utili per regolare il metabolismo delle piante stesse.

7. Perché i fiori sono ovunque

Le piante da fiore formano una classe chiamata angiosperme. Come avrai notato, sono ovunque. Ciò che sorprende, tuttavia, è che non è sempre stato così. Le piante da fiore hanno superato gli altri tipi di piante in un periodo di tempo molto rapido circa 400 milioni di anni fa, e di conseguenza costituiscono oggi circa il 90% di tutte le specie di piante. Il problema preoccupava Charles Darwin, che lo definì "un abominevole mistero". La rapida evoluzione dei fiori subito dopo la loro origine si è verificata direttamente contro la loro teoria della lenta evoluzione attraverso la selezione naturale. E non c'è nulla di evolutivamente benefico nella produzione di fiori. La pianta potrebbe investire i suoi nutrienti nella crescita o in altre cose che potrebbero portarli più in alto nella scala evolutiva. Dal momento che le piante non lasciano tracce fossili quando muoiono, è stato difficile determinare come questa specie sia uscita dal nulla e abbia conquistato così rapidamente tutto il resto.

6. Perché c'è così tanta diversità vicino all'equatore

Circa 200 anni fa, un esploratore prussiano di nome Alexander von Humboldt si rese conto per primo che la biodiversità aumenta quando ci avviciniamo all'equatore. La vita naturale e la cultura umana diventano più diverse e vibranti, così come le malattie. Ogni volta che si sente parlare di epidemie mortali in Africa o in Sud America, non è solo a causa della scarsa assistenza sanitaria nei paesi sottosviluppati - i virus e i batteri che causano queste malattie sono semplicemente molto più attivi e diversi in questi luoghi di quanto non siano. più a nord. Ci sono più di 30 teorie per rispondere alla grande domanda sul perché ciò accada, ma è stato quasi impossibile conciliare tutte queste ipotesi in una conclusione.

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5. Paradosso del fitoplancton

Il fitoplancton è una classe di organismi presenti in grandi specchi d'acqua. Sono essenzialmente piante galleggianti e sono state scoperte in tutto il mondo. È un gruppo estremamente diversificato, ed è questa grande diversità che sembra deridere il volto dell'evoluzione e della selezione naturale. La mancanza di risorse rende impossibile per un gran numero di diversi organismi sopravvivere in un ecosistema senza uccidersi a vicenda. Ma in qualche modo succede. A proposito, il problema non è limitato al fitoplancton. I corpi idrici abbondanti di nutrienti hanno generalmente una minore diversità di specie rispetto a quelli che ne sono privi. Questo è noto come il "paradosso dell'arricchimento" poiché i nutrienti più elevati dovrebbero significare una maggiore diversità.

4. Come le formiche argentine sostengono le colonie in tutti i continenti

Le formiche argentine sono forse le uniche specie diverse dall'uomo che sono riuscite a colonizzare tre continenti. Tutti e tre i supercoloniali di formiche argentine in Europa, Sud America e Asia sono costituiti da animali che condividono le stesse caratteristiche genetiche e sono essenzialmente la stessa popolazione. Poiché la distribuzione geografica di queste colonie è spaventosamente grande, la loro struttura sociale confonde anche la scienza. Questi insetti riconoscono immediatamente i loro fratelli, ma sono aggressivi per le formiche di altre specie. Inoltre, il codice genetico delle formiche argentine non è cambiato molto per migliaia di anni. Questo è strano perché gli organismi al di fuori del loro ambiente nativo di solito si evolvono rapidamente, il che non era il caso di questi animali domestici.

3. Il misterioso antenato umano

Il lignaggio degli umani moderni è stato ben studiato nel corso degli anni e sembrava che avessimo una buona idea delle nostre origini - fino a quando gli scienziati non hanno scoperto tracce di un antenato umano sconosciuto nel DNA di una specie estinta, Denisova hominins, una specie. un ominide di Neanderthal strettamente correlato che prende il nome dalle grotte in cui sono stati trovati i suoi arti. L'analisi di Denisovan ha indicato che si sono imbattuti in una specie sconosciuta circa 30.000 anni fa, che ha lasciato un segno distintivo nel loro DNA: una strana dentatura non trovata in nessun'altra parte del mondo vivente. Non sappiamo nulla di questa possibile specie ominide ancestrale.

2. Animali che possono vivere senza ossigeno

Quasi ogni organismo sulla Terra ha bisogno di ossigeno per vivere, sia che lo stia consumando o producendolo. Quindi tutti furono scioccati quando i primi animali che non avevano bisogno di ossigeno furono trovati sul fondo del Mar Mediterraneo. Mentre alcuni batteri e altri semplici organismi possono vivere senza ossigeno, il fenomeno era inaudito tra animali multicellulari complessi. Le creature appena scoperte provengono dal phylum Loricifera, una classe di piccoli animali che vivevano con l'ossigeno, ma alla fine si adattarono a un nuovo ambiente con livelli di gas molto bassi, che alla fine fu sostituito da sali. Nessun organismo complesso precedentemente conosciuto viveva in ambienti senza ossigeno, quindi non abbiamo idea della sua storia evolutiva. Ulteriori ricerche potrebbero offrirci un nuovo sguardo sulla vita marina prima che gli oceani avessero ossigeno, circa 600 milioni di anni fa.

1. Riproduzione sessuale

Oltre ad alcuni microbi e piante, quasi tutti gli esseri viventi nel mondo si riproducono sessualmente. Sembra così comune e normale che non ci rendiamo conto che il sesso può effettivamente essere un'anomalia evolutiva. La metà di un'intera specie - i maschi - non è in grado di produrre prole mentre utilizza le stesse risorse ambientali dell'altra metà - femmine. Perché compiere così tanti sforzi per sviluppare un meccanismo che è un chiaro svantaggio a lungo termine? Perché non esiste solo la riproduzione asessuata, che dipende solo da un essere? Una teoria era che il sesso aiuta ad eliminare le mutazioni dannose, ma non sembra essere così. Quando gli scienziati hanno studiato 700 geni di vari organismi, hanno scoperto che il numero di mutazioni dannose si aggira ancora intorno allo 0,5 per individuo per generazione, che è MOLTO. Oltre ai molti svantaggi del sesso, non c'è nulla di sufficiente per giustificare la riproduzione sessuale. Mistero.

Fonte: hypescience.com