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Quando vengono create le uova di una femmina?

Quando vengono create le uova di una femmina?



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Poiché una donna umana nasce con un determinato numero di ovuli e la meiosi è il processo mediante il quale vengono prodotte le cellule sessuali, la meiosi in una donna accadrebbe prima della nascita o subito dopo la nascita?

Se la meiosi crea cellule sessuali e le donne nascono con un determinato numero di cellule sessuali, quando nello sviluppo di una donna vengono create le sue cellule sessuali?


Gli ovociti, o uova femminili immature, si sviluppano nelle ovaie del feto durante la gravidanza. Questo grafico (U. New South Wales) mostra la popolazione di ovociti nel tempo in una femmina umana:

Sebbene la scala x sia un po' confusa (mesi quando è negativo, anni quando è positivo), puoi vedere che il feto ha tutti gli ovociti che avrà mai al picco 18-22 settimane dopo il concepimento. Poiché l'età 0 è la nascita, la meiosi in una donna avviene molto prima che nasca.


Una guida all'anatomia femminile

L'anatomia femminile comprende i genitali esterni, o vulva, e gli organi riproduttivi interni, che comprendono le ovaie e l'utero.

Una delle principali differenze tra maschi e femmine sono i loro organi riproduttivi. L'anatomia specifica delle femmine si riferisce generalmente alla funzione sessuale, alla riproduzione e al controllo ormonale.

Maschi e femmine hanno un'anatomia sessuale fisicamente diversa, ma tutti gli organi sessuali provengono dallo stesso fascio di cellule durante lo sviluppo fetale. Il sesso biologico di un bambino è determinato nel momento in cui lo sperma del padre incontra l'uovo della madre.

Questo articolo esaminerà in dettaglio la struttura e la funzione degli organi interni ed esterni femminili.

Di seguito è riportato un modello 3D di anatomia femminile, completamente interattivo.
Esplora il modello utilizzando il tappetino del mouse o il touchscreen per saperne di più sull'anatomia femminile.

L'anatomia femminile esterna comprende il pube e la vulva. Le sezioni seguenti ne discutono in modo più dettagliato.

Mons pubis

Il mons pubis, o tumulo pubblico, è l'area carnosa sull'osso pelvico dove le femmine in genere crescono i peli pubici.

Vulva

Condividi su Pinterest Gli organi riproduttivi femminili sono molto diversi da quelli maschili.

La vulva si riferisce alle parti esterne dei genitali femminili. Consiste di diverse parti, tra cui le grandi labbra, le piccole labbra e il glande del clitoride.

L'elenco seguente fornisce maggiori dettagli su queste parti:

  • Grandi labbra. Queste sono le labbra carnose esterne su entrambi i lati dell'apertura vaginale. La parola "labia" in latino significa "labbra". Queste labbra esterne di solito crescono peli pubici.
  • Piccole labbra. Queste sono le labbra interne. Si trovano all'interno delle labbra esterne ma possono avere dimensioni variabili. In alcune femmine, ad esempio, le labbra interne si estendono oltre le labbra esterne.
  • Clitoride. Il glande del clitoride si trova nella parte superiore della vulva, situata dove si incontrano le labbra interne. Di solito ha le dimensioni di un pisello, anche se le dimensioni variano da persona a persona. È visibile solo la punta del clitoride, ma ha due aste che si estendono nel corpo fino a 5 pollici. Il clitoride contiene molte terminazioni nervose molto sensibili, specialmente durante la stimolazione sessuale.
  • Clitoride cappuccio. Il cappuccio del clitoride è la piega della pelle che circonda la testa del clitoride. Protegge il clitoride dall'attrito.
  • Apertura uretrale. L'apertura dell'uretra si trova sopra l'apertura vaginale. L'uretra si collega alla vescica e l'apertura è dove l'urina esce dal corpo.

L'anatomia femminile interna inizia dalla vagina, che è il canale che porta dalla vulva all'utero.

La cervice separa la vagina dall'utero e le tube di Falloppio collegano le ovaie con l'utero.

Le sezioni seguenti trattano questi organi in modo più dettagliato.

Vagina

Come accennato in precedenza, la vagina è il canale che collega la vulva con l'utero. L'apertura della vagina fa parte della vulva.

La vagina può variare di dimensioni, ma la lunghezza media è di circa 2,5-3 pollici. Detto questo, si espande in lunghezza durante l'eccitazione.

Contiene anche strutture speciali chiamate ghiandole di Bartolini. Queste sono due ghiandole "a grandezza di un pisello" che si trovano su entrambi i lati dell'apertura vaginale. Queste ghiandole sono responsabili della secrezione di lubrificazione per evitare che i tessuti vaginali diventino troppo secchi.

Cervice

La cervice è la parte inferiore dell'utero. È un'area di tessuto a forma di cilindro che separa la vagina dal resto dell'utero.

Durante la nascita, la cervice si dilata per consentire al bambino di muoversi attraverso la vagina.

Utero

L'utero si trova nel mezzo della cavità pelvica. Questo sacco muscolare ospiterà il feto durante la gravidanza.

Durante il ciclo mestruale mensile di una femmina, il rivestimento dell'utero si addensa con il sangue in preparazione per il rilascio di un uovo da una delle ovaie. Questo serve a preparare un ambiente nutriente per un feto in caso di gravidanza.

Se la gravidanza non si verifica, il rivestimento uterino perde. Questo è chiamato il periodo mestruale. Si verifica ogni 28 giorni circa, anche se la durata del ciclo varia tra le femmine.

La porzione superiore dell'utero è collegata alle ovaie dalle tube di Falloppio.

Ovaie

Le ovaie sono organi a forma di uovo attaccati alle tube di Falloppio sui lati sinistro e destro del corpo. Ogni ovaio ha all'incirca le dimensioni di una mandorla. La maggior parte delle femmine nasce con due ovaie che producono uova.

Oltre a produrre ovuli, le ovaie producono anche ormoni. Vale a dire, rilasciano estrogeni e progesterone.

Tube di Falloppio

Le tube di Falloppio collegano le ovaie all'utero. Quando le ovaie rilasciano un uovo, l'uovo viaggia lungo la tuba di Falloppio verso l'utero per una potenziale fecondazione.

Se un ovulo fecondato si impianta nella tuba di Falloppio, i medici chiamano questa gravidanza ectopica. Una gravidanza extrauterina è un'emergenza medica perché la tuba di Falloppio può rompersi.

Imene

L'imene è una membrana di tessuto che copre l'apertura vaginale esterna. Tuttavia, non tutte le femmine hanno un imene.

L'imene può rompersi a causa di lesioni pelviche, attività sportiva, esame pelvico, rapporti sessuali o parto. L'assenza di un imene non significa che una femmina sia stata sessualmente attiva.


Uova d'Aquila: quando e come si sviluppano

In poche parole — No! Ma ovviamente abbiamo a che fare con creature vive, quindi ci si aspetta una variabilità. Come molte persone hanno ora osservato, molte delle nostre aquile calve iniziano a riprodursi immediatamente al loro ritorno nel territorio di nidificazione dal breve volo autunnale o invernale verso nord.

Ho commentato più volte le mie prime osservazioni stagionali sulla coppia che nidifica su Zero Avenue qui nel Surrey, usano il trespolo da caccia situato nella nostra proprietà di Blaine, WA. Se ricordo bene il primo accoppiamento osservato è stato il 6 ottobre e sono sicuro che sia stato il primo giorno in cui la coppia è tornata nel loro territorio. Quindi l'accoppiamento continua durante l'autunno, l'inverno e aumenta di frequenza quando la deposizione diventa imminente. Quindi, da questo punto di vista, se la coppia è stata vista accoppiarsi frequentemente e di recente, questo potrebbe essere un preludio alla comparsa del primo uovo.

Tuttavia, le aquile come alcune altre specie Lo so, ma rimarrò senza nome, ovviamente si accoppiano per ragioni diverse dalla fecondazione dell'uovo. Il tempo in cui lo sperma rimane vitale nell'ovidotto o nell'infundibolo non è noto con precisione ed è probabilmente variabile. Tuttavia, in altre specie la vitalità degli spermatozoi diminuisce dopo circa 10-15 giorni. Generalmente si ritiene che l'accoppiamento effettivo avvenga da 4 a 10 giorni prima della deposizione di un uovo.

Il viaggio dell'uovo lungo l'ovidotto è di circa 3 giorni. È durante il primo giorno immediatamente successivo quando il tuorlo fuoriesce dall'ovaio e viene "inghiottito" dall'infundibolo che avviene la maggior parte della fecondazione. Gli spermatozoi si sono ‘nascosi’ nelle pieghe dell'infundibilum in attesa del loro grande momento. Una volta che il tuorlo è stato fecondato, la membrana esterna dell'uovo si sigilla, impedendo l'ulteriore ingresso dello sperma e l'uovo fecondato inizia ora a scendere nell'ovidotto. È durante questo viaggio di 3 o 4 giorni lungo l'ovidotto che il tuorlo viene circondato da vari strati di proteine ​​e quindi dai diversi strati che compongono il guscio.

Poi woopie — un uovo è posato. In effetti, il processo continua quindi viene deposto un nuovo uovo ogni 3 giorni fino a quando non viene depositata la covata completa di 2 o 3 uova di quella femmina.

L'elemento interessante qui è che le aquile si accoppieranno in un periodo di 10 mesi ma l'unico accoppiamento che porta alla fecondazione avviene durante un periodo di due settimane che precede e durante il periodo in cui le uova vengono deposte. Sospetto che alcuni di questi accoppiamenti siano ciò che noi scienziati chiameremmo "comportamento di legame" per rafforzare il loro territorio e la loro relazione che deve tollerare due assassini che si uniscono per procreare. Altri di noi potrebbero chiamarlo più superficialmente divertirsi.

Ovviamente la biologia che ci guida guida la tartaruga, il coniglio, l'aquila o l'umano . Tuttavia, ci piace complicare ogni problema con spiegazioni basate su credenze altruistiche e non così altruistiche. Naturalmente questo intero processo di procreazione e tassi di sopravvivenza, così finemente sintonizzati in natura per cercare di lavorare su sistemi sostenibili, è totalmente interrotto dalle nostre capacità tecnologiche guidate dall'avidità. Ma questa è un'altra storia – la storia!


Sistema riproduttivo femminile: produzione di uova

Affinché avvenga il concepimento, un ovulo maturo deve trovarsi nel posto giusto al momento giusto. Quando lo è, uno spermatozoo penetra in una cellula uovo e la feconda. Ma prima che ciò possa accadere, il corpo femminile ha bisogno di produrre uova. La produzione di uova è una parte essenziale del sistema riproduttivo femminile.

Una cellula uovo, chiamata anche ovulo (il plurale è ovuli), è una cellula riproduttiva o gamete femminile. Gli ovuli maturano per oogenesi. L'oogenesi è la creazione di una cellula uovo.

Cominciamo dall'inizio. Gli ovuli sono prodotti dalle ovaie. FertilityFactor.com riporta che le femmine di solito hanno due ovaie, una su ciascun lato del corpo, e si trovano appena fuori dall'utero. Le ovaie contengono follicoli che ospitano le uova immature. Ogni mese vengono stimolati circa 20 follicoli e iniziano a sviluppare un uovo.

Questo articolo

Un fatto interessante è che tutti gli ovuli di una femmina sono già presenti alla nascita.

Secondo un articolo di Cliff Notes, la produzione di cellule uovo inizia prima della nascita, quando circa due milioni di cellule primitive note come oogonia si accumulano nelle ovaie. Questi oogoni si formano nelle prime fasi della meiosi. (La meiosi è un tipo di divisione cellulare.)

L'Università della California presso il Dipartimento di Biologia Molecolare e Cellulare di Berkeley afferma che ogni fase della produzione di uova avviene in periodi specifici. Circa sette milioni di oogonia si sviluppano nell'ovaio embrionale già a cinque mesi di gestazione. La maggior parte di queste cellule poi muore, con circa mezzo milione di esse che attraversano il primo stadio della meiosi.

Dopo la pubertà, l'oogonia si sviluppa in ovociti primari e poi in cellule uovo al ritmo di uno al mese. UC Berkeley aggiunge che ciascuno è contenuto in un follicolo di cellule di supporto circostanti.

Queste cellule sono chiamate follicolo di Graaf, che secerne ormoni femminili chiamati estrogeni che regolano lo sviluppo delle caratteristiche femminili secondarie. Lo sviluppo delle cellule uovo all'interno del follicolo richiede circa 14 giorni. Lo sviluppo è controllato da due ormoni: l'ormone follicolo-stimolante (FSH) e l'ormone luteinizzante (LH). Entrambi gli ormoni sono secreti dal lobo anteriore della ghiandola pituitaria.

Durante il periodo di sviluppo dell'uovo, il corpo femminile aumenta la sua offerta di sangue e sostanze nutritive in previsione di un ovulo fecondato. Intorno al 14° giorno avviene l'ovulazione (il rilascio della cellula uovo dal follicolo). La cellula uovo viene trascinata nella tuba di Falloppio e inizia a muoversi verso l'utero. Successivamente, l'ovulo maturo viene fecondato o la donna entra nel processo delle mestruazioni.

Sistema riproduttivo femminile. Dipartimento di biologia molecolare e cellulare dell'UC Berkeley. I reggenti dell'Università della California. Web 25 agosto 2011.
http://mcb.berkeley.edu/courses/mcb135e/female.html

Il sistema riproduttivo femminile. FertilityFactor.com. Web 25 agosto 2011.
http://www.fertilityfactor.com/infertility_taking_charge_female_reproductive_system.html

Centro riproduttivo femminile. Cliff Notes di John Wiley & Sons, Inc. Web 25 agosto 2011.
http://www.cliffsnotes.com/study_guide/Female-Reproductive-System.topicArticleId-8741,articleId-8729.html

Un articolo di base del corpo: sistema riproduttivo femminile. La salute dei bambini di Nemours. Web 25 agosto 2011
http://kidshealth.org/parent/general/body_basics/female_reproductive_system.html#a_What_the_Female_Reproductive_System_Does

ovocita. Biologia Online da Web 25 agosto 2011.
http://www.biology-online.org/dictionary/Oocyte

Recensito il 25 agosto 2011
di Maryann Gromisch
A cura di Jody Smith


Quando vengono create le uova di una femmina? - Biologia






















"Le uova" sono prodotte nelle ovaie, MA queste non sono ancora "vere uova" e non completeranno mai la meiosi (un tipo speciale di divisione cellulare) e non diventeranno "vere uova" a meno che non vengano prima fecondate da uno spermatozoo. All'interno dell'ovaio, un follicolo è costituito da una potenziale cellula uovo circondata da cellule speciali per nutrirla e proteggerla.

QUANTE UOVA HA REALMENTE UNA DONNA?

Una femmina umana ha in genere circa 400.000 follicoli/ovuli potenziali, tutti formati prima della nascita. Solo alcune centinaia (circa 480) di queste "uova" verranno effettivamente rilasciate durante i suoi anni riproduttivi. Normalmente, nell'uomo, dopo l'inizio della pubertà, a causa della stimolazione dell'ormone follicolo-stimolante (FSH), un "uovo" per ciclo matura e viene rilasciato dall'ovaio. Un mese l'ovaio sinistro rilascerà un potenziale uovo e il mese successivo l'ovaio destro rilascerà un potenziale uovo.

L'ovulazione è il rilascio di un &ldquouovo&rdquo maturo dovuto alla stimolazione dell'ormone leutenizzante (LH), che poi stimola le cellule follicolari rimanenti a trasformarsi in un corpo luteo (struttura secretoria temporanea che si forma dai resti del follicolo ovarico), che poi secerne il progesterone per preparare l'utero per l'eventuale impianto. Se un ovulo non viene fecondato da uno spermatozoo e non si impianta, il corpo luteo si disintegra e quando smette di produrre progesterone, il rivestimento dell'utero si rompe e viene versato.

DOVE VA L'UOVO FERTILIZZATO?

Ogni "uovo" viene rilasciato nella cavità addominale vicino all'apertura di uno degli ovidotti o delle tube di Falloppio. Le ciglia (piccoli peli) nell'ovidotto creano correnti che attirano l'uovo. Se nell'ovidotto sono presenti spermatozoi (se la coppia ha avuto rapporti sessuali di recente), l'ovulo sarà fecondato vicino all'estremità della tuba di Falloppio, sarà rapidamente termina la meiosi (un tipo speciale di divisione cellulare) e l'embrione inizierà a dividersi e crescere mentre viaggia verso l'utero. Il viaggio lungo la tuba di Falloppio dura circa una settimana poiché le ciglia (piccoli peli) nella tuba spingono l'"uovo" non fecondato o l'embrione verso l'utero. Una volta che l'uovo è fecondato, ora è un "embyro".

A questo punto, se ha avuto rapporti sessuali vicino al momento dell'ovulazione, la donna non ha idea se un "uovo" non fecondato o un neonato stia viaggiando lungo quel tubo. Durante questo periodo, il progesterone secreto dal corpo luteo (struttura secretoria) ha stimolato l'endometrio (il rivestimento dell'utero) ad addensarsi in preparazione per un possibile impianto, e quando un embrione in crescita raggiunge finalmente l'utero, si impianta in questo nutriente ambiente e iniziano a secernere i propri ormoni per mantenere l'endometrio (il rivestimento dell'utero). Se l'"uovo" non è stato fecondato, muore e si disintegra, e poiché anche il corpo luteo (struttura secretoria) si disintegra, la sua produzione di progesterone diminuisce e l'endometrio accumulato e non necessario (il rivestimento dell'utero) viene versato.

QUAL È LA DIMENSIONE DI UN UTERO NORMALE?

L'utero ha pareti spesse e muscolose ed è molto piccolo. In una donna nullipara (una donna che non è mai stata incinta), l'utero è lungo solo 7 cm circa per 4-5 cm di larghezza, ma può espandersi per contenere un bambino di 4 kg. Il rivestimento dell'utero è chiamato endometrio e ha un ricco apporto capillare per portare cibo a qualsiasi embrione che potrebbe impiantarsi lì.

CHE COSA SUCCEDE CON IL MUCO CERVICALE?

L'estremità inferiore dell'utero è chiamata cervice. La cervice secerne muco, la cui consistenza varia con le fasi del ciclo mestruale di una donna. All'ovulazione, questo muco cervicale è limpido, liquido e favorevole allo sperma. Alla post-ovulazione, il muco diventa denso e pastoso per bloccare lo sperma. Si produce una quantità sufficiente di questo muco che è possibile per una donna toccare l'apertura della sua vagina con un dito e ottenerne una parte. Se lo fa quotidianamente, può usare le informazioni, insieme ai record giornalieri della temperatura, per dire a che punto del suo ciclo si trova.

In assenza di gravidanza, la produzione di estradiolo e progesterone inizia a diminuire circa 7 giorni dopo l'ovulazione e ciò si traduce nella perdita dell'endometrio (come sanguinamento mestruale) 11-16 giorni dopo l'ovulazione. Il metodo di ovulazione Billings utilizza i cambiamenti nella produzione di muco cervicale osservati dalla donna stessa per identificare gli eventi alla base del ciclo ovulatorio.

COSA SUCCEDE ALLA CERVICE DURANTE LA GRAVIDANZA?

Se una donna rimane incinta, il muco cervicale forma un tappo per sigillare l'utero e proteggere il bambino in via di sviluppo, e qualsiasi procedura medica che comporti la rimozione di quel tappo comporta il rischio di introdurre agenti patogeni nell'ambiente uterino quasi sterile.

La vagina è una camera dalle pareti relativamente sottili. Serve come deposito per lo sperma (è dove viene inserito il pene) e funge anche da canale del parto. A differenza del maschio, la femmina ha un'apertura separata per il tratto urinario e il sistema riproduttivo.

Queste aperture sono coperte esternamente da due serie di pieghe cutanee. Le pieghe più sottili e interne sono le piccole labbra e quelle più spesse ed esterne sono le grandi labbra. Le piccole labbra contengono tessuto erettile come quello del pene, quindi cambiano forma quando la donna è sessualmente eccitata.

CHE COS'È L'IMENE E DOV'È?

L'apertura intorno all'area genitale è chiamata vestibolo. C'è una membrana chiamata imene che copre parzialmente l'apertura della vagina. Questo è lacerato dal primo rapporto sessuale della donna (o talvolta da altre cause come lesioni o alcuni tipi di attività fisica vigorosa).

PULIZIA DELLA ZONA VAGINALE

Nelle donne, le aperture della vagina e dell'uretra sono suscettibili alle infezioni batteriche se i batteri fecali vengono spazzati via verso di esse. A volte i genitori che stanno addestrando un bambino al bagno di solito lo puliscono da dietro in avanti, quindi "imprimendo" quella sensazione come sentirsi "giusto" per lei, è importante, piuttosto, che alle bambine venga insegnato a pulirsi da davanti a dietro per aiutare prevenire le infezioni vaginali e della vescica. Le ragazze e le donne più grandi a cui è stato insegnato nel modo sbagliato devono fare uno sforzo consapevole per cambiare le loro abitudini.

All'estremità anteriore (anteriore) delle labbra, sotto l'osso pubico, si trova il clitoride, che è l'equivalente femminile del pene. Questa piccola struttura contiene tessuto erettile e molte terminazioni nervose in un glande sensibile all'interno di un prepuzio (piega della pelle), che racchiude totalmente il glande. Questo è il punto più sensibile per la stimolazione sessuale femminile, così sensibile che la stimolazione "vigorosa e diretta" potrebbe non essere piacevole. È meglio per l'uomo stimolare delicatamente vicino al clitoride piuttosto che proprio su di esso.

ESISTE LA CIRCONCISIONE FEMMINILE?

Alcune culture eseguono una procedura, simile alla circoncisione, come rito della pubertà nelle ragazze adolescenti in cui viene tagliato il prepuzio, esponendo il clitoride estremamente sensibile. Ci sono alcune speculazioni interessanti sul significato culturale di questo perché la sensibilità del clitoride esposto renderebbe probabilmente il rapporto sessuale un'esperienza molto meno piacevole per queste donne.

**L'obiettivo di questo sito Web è fornirti informazioni che potrebbero essere utili per ottenere una salute ottimale. Nulla in esso è inteso come prescrizione o consiglio medico. Dovresti consultare il tuo medico prima di apportare modifiche al tuo esercizio fisico o alle tue abitudini di vita, soprattutto se hai problemi fisici o stai assumendo farmaci di qualsiasi tipo.


Quando vengono create le uova di una femmina? - Biologia

Le femmine di tutti i vertebrati producono uova, ma i rettili hanno "inventato" il guscio d'uovo, un dispositivo che potrebbe impedire all'uovo di seccarsi e consentire la riproduzione lontano dall'acqua (o, almeno, da ambienti estremamente umidi). Ad eccezione dell'ornitorinco e dell'echidna, i mammiferi forniscono all'embrione in via di sviluppo un ambiente adatto all'interno dell'utero materno. L'altro grande gruppo di discendenti di rettili, gli uccelli, non solo ha continuato la tradizione rettiliana, ma ha evoluto uova con un design migliorato in un'ampia varietà di dimensioni, forme, colori e trame.

Le uova di uccelli sono sistemi di supporto vitale virtualmente autonomi. Tutto ciò di cui hanno bisogno affinché l'embrione si sviluppi correttamente sono calore e ossigeno. L'ossigeno si diffonde nell'uovo attraverso microscopici fori formati dall'impaccamento imperfetto dei cristalli di carbonato di calcio che compongono il guscio d'uovo. Non ci sono molti di questi pori: ad esempio, costituiscono solo lo 0,02 percento circa della superficie di un uovo di anatra. L'anidride carbonica e il vapore acqueo si diffondono verso l'esterno attraverso gli stessi pori. Gli uccelli possono deporre le uova anche in ambienti più asciutti rispetto ai rettili, perché quando il tuorlo grasso viene scomposto per fornire energia all'embrione in via di sviluppo, l'acqua viene prodotta come sottoprodotto. Le uova dei rettili utilizzano principalmente le proteine ​​come fonte di energia e non producono così tanta "acqua metabolica".

La proporzione di tuorlo differisce tra uccelli altricial e precoci. I primi, che si schiudono in modo così poco sviluppato da richiedere cure parentali significative e quindi hanno bisogno di meno energia immagazzinata, generalmente hanno uova che contengono circa il 25 percento di tuorlo. Gli uccelli precoci, che possono camminare e nutrirsi da soli poco dopo la schiusa, hanno uova con circa il 40 percento di tuorlo (il 67 percento nei megapodi, abitanti dell'Australia e delle isole del Pacifico che alla schiusa sono praticamente pronte a volare). È interessante notare che, nonostante questa differenza, e sebbene le uova di uccelli abbiano un peso compreso tra circa un centesimo di oncia (piccolo colibrì) e tre libbre e mezzo (struzzo), tutte le uova di uccelli perdono acqua pari a circa il 15% del loro peso originale durante l'incubazione. Questo attento controllo è probabilmente dovuto alla necessità di mantenere costante il contenuto d'acqua dei tessuti del pulcino in via di sviluppo anche se l'acqua metabolica è continuamente prodotta.

I piccoli uccelli tendono a deporre uova proporzionalmente grandi: l'uovo di uno scricciolo pesa circa il 13% del peso dello scricciolo, mentre un uovo di struzzo pesa meno del 2% del peso di un adulto. Come ci si potrebbe aspettare, le uova degli uccelli precoci tendono ad essere più pesanti in proporzione al peso corporeo rispetto a quelle degli uccelli altricidi: i genitori devono "investire" di più nell'uovo per dare al pulcino l'energia e i materiali necessari per uno sviluppo più avanzato all'interno i confini del guscio.

Colonna di sinistra: Colibrì golarubino, Alca impenne (estinta).

Colonna centrale: AcadianFlycathcher, Snail Kite, Great Horned Owl.

Colonna di destra: Nighthawk comune, EasternMeadowlark, Long-
chiurlo fatturato.

Sebbene la maggior parte siano "a forma di uovo", alcune uova, come quelle dei gufi, sono quasi sferiche. Uccelli dal volo veloce e altamente aerodinamici come rondoni e colibrì tendono a deporre uova lunghe ed ellittiche, mentre quelle di alche, urie e uccelli costieri sono più appuntite all'estremità più stretta. Tali uova "a forma di cima" possono essere strettamente impacchettate con le estremità appuntite verso l'interno, aiutando gli adulti a coprirle efficacemente durante l'incubazione. La forma superiore sembra essere particolarmente vantaggiosa per gli uccelli che nidificano su terreno nudo o scogliere perché, quando vengono disturbate, le uova appuntite tendono a rotolare in cerchio, piuttosto che lontano dal nido (e possibilmente sopra la scogliera).

Le uova degli uccelli variano enormemente nel colore, e c'è anche una variazione nella struttura superficiale delle uova - per esempio, quelle di molte anatre sono unte e idrorepellenti. Anche i gusci variano di spessore e possono essere soggetti a diradamento e indebolimento da parte di inquinanti ambientali che interferiscono con il metabolismo del calcio dell'uccello.

Perché gli uccelli non sono "avanzati" oltre la deposizione delle uova e hanno iniziato a partorire vivi come mammiferi? La gente ha affermato che la viviparità (portare la vita) è incompatibile con il volo, ma i pipistrelli smentiscono questa ipotesi. Daniel Blackburn della Vanderbilt University e Howard Evans della Cornell sottolineano che il percorso evolutivo verso la viviparità di solito prevedeva la conservazione delle uova per periodi sempre più lunghi fino a quando alla fine non si schiudevano all'interno del corpo della femmina. Blackburn ed Evans sostengono che la ritenzione delle uova offrirebbe poco vantaggio agli uccelli e diversi svantaggi. Tra questi ultimi ci sono una perdita di produttività - dal momento che le femmine ovviamente non potevano trattenere molte uova fino alla schiusa - e probabilmente un aumento del rischio per la madre associato al carico aggiuntivo di peso. Inoltre, in molte specie, il contributo del maschio alla cura della prole andrebbe perso ed è stato recentemente suggerito che il corpo di un uccello femmina potrebbe essere troppo caldo per il corretto sviluppo delle uova. Sembra probabile, quindi, che l'evoluzione della viviparità sarebbe un passo indietro per gli uccelli: stanno benissimo deponendo le uova.

Copyright ® 1988 di Paul R. Ehrlich, David S. Dobkin e Darryl Wheye.


Sorpresa! È richiesto lo sperma

Come mettere un minuscolo paio di pantaloni su una rana del 18° secolo fosse un passo sulla lunga strada per risolvere il puzzle della riproduzione.

La riproduzione ci sembra così ovvia ora. Anche se non conosciamo i dettagli, sappiamo degli uccelli e delle api. Per gli umani e un numero schiacciante di altre specie, entrambe femmine e i maschi contribuiscono con cose che, insieme, si trasformano in bambini. In questi giorni diamo così tanto per scontata la nostra comprensione del processo di creazione del bambino che è divertente guardare indietro alle lotte intellettuali dei primi scienziati mentre cercavano di capire tutto.

Nel suo libro da leggere assolutamente L'ovaio di Eva, La biologa, educatrice e scrittrice Clara Pinto-Correia rivela l'assurdità dietro la scoperta dei fatti della vita: come gli uomini dal XVI al XVIII secolo hanno tentato, a volte brillantemente, a volte no, di trovare risposte a domande scottanti sulla provenienza dei bambini. Una parte della saga si distingue dal resto perché prevede la cucitura di minuscoli pantaloni di taffetà per gli alamari.

L'idea di preformazione, o “rivestimento preprogrammato di generazioni successive”, regnò durante questo periodo. Biblicamente, la preformazione era attraente perché sosteneva che tutti gli esseri umani sono imparentati, condividendo un antenato comune. Scientificamente, la preformazione era attraente perché sembrava spiegare la continuità tra le generazioni, le somiglianze tra genitore e figlio. Si presumeva che tutti gli animali che depongono le uova, ma anche tutti quelli vivipari (nati vivi) come noi, provenissero da un uovo all'interno della femmina, che equivaleva a un seme per le piante. Dentro quell'uovo c'era un corpo preformato con un uovo. Dentro quell'uovo c'era un corpo preformato, e così via indietro nel tempo, fino a Eva. L'attrazione dell'uovo era forte, e per i primi sostenitori della preformazione era facile credere che ogni essere, presente e futuro, fosse stato creato al momento della Creazione, con la prima femmina contenente tutti i futuri corpi dei suoi discendenti.

Eppure, con tutta l'enfasi ovista sul ruolo della femmina nella riproduzione, chiaramente anche qualcosa nel maschio contava. Ed era comune per i preformazionisti credere che i maschi fornissero un "liquore seminale", come una pozione procreativa.

Grazie allo spirito avventuroso di Antonie van Leeuwenhoek, la storia lo segna come la prima persona a vedere effettivamente "vermi seminali", come gli spermatozoi venivano spesso chiamati e sillabati con quello strano modo di capitalizzare i nomi. Ma nonostante la sua scoperta nel 1677, il punto di vista ovista rimase popolare fino a quando una nuova idea iniziò a prendere piede. Gli spermisti supponevano che iniziassimo, preformati, all'interno di ciascun gamete a forma di girino nei maschi.

Naturalmente, questo sembra molto rivoluzionario considerando il fatto che i bambini nascono dalle donne. E per le indagini cinquecentesche su questioni rivoluzionarie nella scienza, possiamo contare su Lazzaro Spallanzani (1729-1799), noto anche ai suoi tempi come "Magnifico". Dimostrò che la vita non nasce spontaneamente dai “succhi di carne”. Scoprì anche l'abilità anaerobica (la capacità di vivere senza aria) in alcuni microrganismi, tagliò teste e code per vedere se le creature potevano rigenerarle, scoprì che la saliva aiuta la digestione e aprì la strada al primo breve, succinto e strettamente focalizzato documenti (rompendo con l'ossessione di Ahabish della prima scienza con Moby Dick-come trattati). All'interno del dibattito ovista-spermist dell'epoca, Spallanzani creò forse il primo contraccettivo per la rana, realizzando piccoli pantaloni di taffetà per i suoi soggetti maschi per verificare se il seme fosse essenziale per la riproduzione.

Non tutte le rane iniziano come girini. Tuttavia, Lazzaro Spallanzani è stato il primo a dimostrare che tutte le rane, i cani e gli umani iniziano a crescere solo se un maschio contribuisce con la sua essenza al processo. Jhenya4444/Wikimedia Commons

I minuscoli pantaloni da rana di S pallanzani permettevano agli animali di assumere comportamenti di accoppiamento ma bloccavano lo scambio di fluidi, qualunque cosa si credesse fossero quei fluidi. E quello che è successo ovviamente è che non sono stati fatti cuccioli di rana. Tuttavia, quando raccolse il seme che le rane avevano depositato nei loro pantaloni e poi fecondò artificialmente le uova di rana, Ecco, è finito con nuove rane. Con quell'esperimento elegante e probabilmente incredibilmente divertente, Spallanzani ha concluso che lo sperma conta molto nella creazione di un bambino.

Naturalmente, una volta che hai creato le rane, non ti fermerai qui. Così Spallanzani fu il primo a inseminare artificialmente un cane, dimostrando ancora una volta - con il suo successo - che il seme è importante per la riproduzione, e rafforzando le implicazioni di questa scoperta per l'uomo.

Ma la storia migliora ancora.

Nonostante questi esperimenti - e una vita di pensiero scientifico, osservazione e scoperta - Magnifico concluse che gli spermatozoi in realtà non avevano nulla a che fare con la fecondazione. Vai avanti e rileggi quella frase. Gli spermatozoi non avevano importanza! Come mai, Magnifico, perché? Se sperma è importante, perché sottovalutare l'importanza di questi “piccoli animali”, questi “vermi seminali”?

Penso che se tutti usiamo la nostra immaginazione possiamo simpatizzare. Guarda qualsiasi liquido a portata di mano sotto un microscopio primitivo a bassa risoluzione e brucerà di germi difficili da classificare come tutt'altro. Se l'acqua li ha, ma l'acqua non fertilizza le uova, allora cosa c'è di così speciale negli spermatozoi? Inoltre, è assolutamente sorprendente che un bambino sia nato, figuriamoci quando ti rendi conto che solo uno su milioni di spermatozoi totalmente spastici incontra un uovo. Rivivere questo momento di scoperta nella lotta della nostra specie per comprendere i misteri della vita mostra che non dovremmo dare per scontata la nostra conoscenza attuale. E trasforma qualcosa che tendiamo a dare per scontato, fare un bambino, in qualcosa di fresco e straordinario.


Una scelta strategica

Le prime femmine deponevano uova nel senso che rilasciavano i loro ovuli nel mondo, spesso migliaia alla volta. Sperm released by males then fertilized some of these eggs in a hit-or-miss fashion, and the resulting embryos took their chances on surviving in the hostile world until they hatched. Many creatures, particularly small, simple ones, still reproduce this way.

But as animals became more complex, vertebrate species — including many amphibians, reptiles and even some fish, like sharks — turned to a less chancy strategy: internal fertilization. Females could then ensure that a higher percentage of their eggs would be fertilized, and they could get more selective about which males they would breed with. The embryo could develop safely inside its mother until she eventually released it inside a protective shell.

Live birth evolved later — and more than once. In reptiles alone, it has evolved at least 121 separate times. And although scientists don’t know exactly when the first live animal emerged from its mother, they do know what forces may have been driving the transition from egg laying and what evolutionary steps may have preceded it.

Both birth methods get the job done, of course, but they present contrasting advantages and difficulties. Crucially, egg-laying mothers can be physically free of their offspring sooner. Birds, for instance, have never evolved live birth, possibly because the energy cost of flying while pregnant is unsupportable. Egg layers can also generally have more offspring in a single litter, since the size of the mother’s body isn’t a constraint. This advantage may partially offset the risks of leaving eggs exposed to predation and the elements.

Live-bearing mothers, on the other hand, can house their embryos and protect them from predators and environmental dangers for longer. But they do so at their own peril: Being pregnant exposes them to more predation and puts them at considerable risk from the embryo itself. “The embryo is partially foreign, and its tissues are invading into the tissues of a mom,” said Chris Organ, a biologist at Montana State University. “It’s wild to think about.” For the length of her gestation, the mother balances on a tightrope, diverting resources to a foreign being while keeping herself healthy.

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The Australian three-toed skink (Saiphos equalis) is doubly remarkable: Not only can it both lay eggs and bear live young, but it can do both within a single litter of offspring.

The major difference between oviparity and viviparity therefore centers on a strategic evolutionary decision about when the mother should deposit her embryos. If she deposits them early, she’s an egg layer, and if she deposits them late, she’s a live bearer. Most reptiles, for instance, deposit their embryos just a third of the way through their development.

“Between true egg laying and live bearing there’s a whole range of possible times [to deposit the embryo], but it’s probably disadvantageous to do that,” Whittington said. “We call it a fitness valley.” Animals that try to give birth somewhere in that fitness valley might incur all the risks of egg laying and live bearing without reaping the benefits of either. “We think that, evolutionarily, that’s quite disadvantageous,” she said.

(Marsupials found a novel solution to balancing these risks: The young they give birth to are practically fetal in their immaturity, but they then finish their development inside their mother’s pouch. In this way, the mother can provide the protective advantages of carrying her young to full term without needing to accommodate a full-size newborn inside her body.)


L'enciclopedia del progetto embrionale

In vitro fertilization (IVF) is an assisted reproductive technology (ART) initially introduced by Patrick Steptoe and Robert Edwards in the 1970s to treat female infertility caused by damaged or blocked fallopian tubes. This major breakthrough in embryo research has provided large numbers of women the possibility of becoming pregnant, and subsequent advances have dramatically increased their chances. IVF is a laboratory procedure in which sperm and egg are fertilized outside the body the term “in vitro” is Latin for “in glass.”

Although the procedure was not successfully established until the last quarter of the twentieth century, the history behind the development of IVF dates back much further. The first attempt at IVF on mammalian eggs was performed by Viennese embryologist Samuel Leopold Schenk in 1878. Working with rabbit and guinea pig ova, Schenk noted that cell division occurred in cultures after sperm were added to ova. In 1934 Gregory Pincus and Ernst Vinzenz Enzmann also attempted in vitro fertilization with rabbits. They claimed to have produced the first successful pregnancy using IVF, but later analysis of their study suggests that their fertilization technically occurred in vivo, or “in the body,” rather than in vitro, “in glass.” They implanted the eggs into the rabbit’s uterus after only twelve hours, before the eggs had fully matured, and fertilization actually occurred inside the body.

The next milestone was in 1951, when two scientists working independently, Colin Russell Austin in Australia and Min Chueh Chang in the United Sates, demonstrated that spermatozoa need to mature through certain stages before they develop the capacity to fertilize. By 1959 Chang was able to successfully use IVF to impregnate a rabbit. Significant progress in developing a successful IVF technique with human embryos, however, would have to wait until the 1970s.

Patrick Steptoe, a practicing gynecologist at Oldam General Hospital who pioneered the use of laparoscopy in gynecology, teamed up with Edwards, a professor of human reproduction at Cambridge University, to try to achieve a successful pregnancy in humans using IVF. Their collaboration started in 1968 when Edwards attended a lecture Steptoe gave on laparoscopy at the Royal Society of Medicine in London. They initially achieved successful fertilization and cell division of eggs in vitro (in a petri dish) with freshly extracted semen, but were unable to successfully implant the fertilized egg into the female uterus until 1978. They manipulated hormone levels in the female until the eggs were fully mature and then extracted several eggs from the ovaries through laparoscopy, an invasive technique requiring entry through the navel. The doctors fertilized the eggs in vitro, and waited until the fertilized eggs divided into eight cells before implanting them into the female uterus (up until the mid-1970s, they had waited until the fertilized egg divided into 100 cells before implantation).

In 1976 Edwards and Steptoe began working with an infertile couple, Lesley and John Brown. In the successful attempt, Edward and Steptoe transferred a fertilized egg at midnight, the time at which the egg was mature—accidental timing that they later discovered was critical when they realized that diurnal cycles of hormonal levels are crucial to the success of the egg implanting in the wall of the uterus. On 25 July 1978, Leslie gave birth to Louise Brown, the first “test tube baby.”

Since the birth of Louise Brown, over three million babies have been born as a result of IVF and other assisted reproductive technologies, and the technique has improved as well. Laparoscopy is no longer used to extract eggs from the ovaries. Instead, physicians use transvaginal oocyte retrieval that is, with a sonogram to visualize what they are doing, they guide a needle through the vaginal wall, and enter the ovaries to extract the eggs. By using this method, the risks associated with the anesthesia required for laparoscopy as well as the costs of the procedure are considerably reduced.

Physicians now begin giving women hormone therapy two weeks prior to retrieving the eggs to increase the chance of recovering several healthy, mature eggs. Hormone therapies are usually administered through oral medications such as clomiphene citrate, also known as Clomid. Ultrasounds and blood tests are used to determine the optimal time for egg retrieval (when the eggs are almost ready for fertilization). Once physicians obtain the eggs, they then place them in a petri dish with sperm for fertilization. Usually about seven to nine eggs are fertilized. If a male fertility problem exists such as sperm immotility or a low sperm count, intracytoplasmic sperm injection (ICSI) is commonly used to combat the problem. With ICSI, the physician manually injects a sperm into an egg with a needle to fertilize it.

The number of fertilized eggs physicians place in the uterus in hopes that at least one will implant varies with the physician conducting the procedure. Physicians consider different factors with each couple, such as the number of trials the couple can afford to attempt. The remaining embryos are preserved through cryopreservation, frozen for future use in case the first few embryos fail to implant in the uterus wall on the initial attempt. Once the fertilized eggs each divide into eight cells, they are placed in a catheter and inserted through the cervix into the uterus (this usually occurs from two to three days after retrieving the eggs and follows the same timeline as if the eggs were fertilized naturally).

When Edwards and Steptoe successfully helped the Browns give birth to Louise, the first “test tube baby,” many ethical debates arose. Many of these issues still surround embryo research today, and they include who essentially “owns” the embryos as well as whether scientists should be allowed to perform experiments for stem cell research with the extra cryopreserved embryos that are not implanted. Many religious groups, the Roman Catholic Church being the most prominent, are strongly against IVF because it is not considered natural conception.

IVF has greatly advanced embryo research as well as helped many infertile couples conceive when adoption was once their only option for children. Though there are other similar assisted reproductive technologies (ART) such as gamete intrafallopian transfer (GIFT) and zygote intrafallopian transfer (ZIFT), IVF is currently the most popular. The development of intracytoplasmic sperm injection (ICSI) has improved success rates.


Menstrual Cycle

Menstruation is the shedding of the lining of the uterus (endometrium) accompanied by bleeding. It occurs in approximately monthly cycles throughout a woman's reproductive life, except during pregnancy. Menstruation starts during puberty (at menarche) and stops permanently at menopause.

By definition, the menstrual cycle begins with the first day of bleeding, which is counted as day 1. The cycle ends just before the next menstrual period. Menstrual cycles normally range from about 25 to 36 days. Only 10 to 15% of women have cycles that are exactly 28 days. Also, in at least 20% of women, cycles are irregular. That is, they are longer or shorter than the normal range. Usually, the cycles vary the most and the intervals between periods are longest in the years immediately after menstruation starts (menarche) and before menopause.

Menstrual bleeding lasts 3 to 7 days, averaging 5 days. Blood loss during a cycle usually ranges from 1/2 to 2 1/2 ounces. A sanitary pad or tampon, depending on the type, can hold up to an ounce of blood. Menstrual blood, unlike blood resulting from an injury, usually does not clot unless the bleeding is very heavy.

The menstrual cycle is regulated by hormones. Luteinizing hormone and follicle-stimulating hormone, which are produced by the pituitary gland, promote ovulation and stimulate the ovaries to produce estrogen and progesterone . Estrogen and progesterone stimulate the uterus and breasts to prepare for possible fertilization.


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