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Evidenza molecolare dell'evoluzione


Il confronto tra molecole di DNA di diverse specie ha rivelato il grado di somiglianza dei loro geni, che mostra la relazione evolutiva.

Lo stesso vale per le proteine ​​che alla fine riflettono somiglianze e differenze genetiche.

il citocromo c È una proteina presente in tutti gli esseri viventi che praticano la respirazione aerobica, costituita da 104 aminoacidi incatenati. La percentuale di ciascun tipo di aminoacido presente in questa proteina varia nelle diverse specie di organismi ed è correlata alla vicinanza evolutiva tra le specie. il citocromo c probabilmente nacque nei primi giorni della vita sulla terra, quando i primi esseri viventi iniziarono a usare la respirazione come processo per ottenere energia. Oggi questa proteina presenta piccole variazioni in ciascun gruppo di organismi, che devono essersi affermati durante il processo evolutivo.

La variazione nella struttura primaria di una data proteina in diverse specie rivela indirettamente le sue differenze genetiche poiché il codice per la proteina è scritto nei geni.

Somiglianze tra molecole di DNA

I recenti progressi nella biologia molecolare hanno permesso di confrontare direttamente la struttura genetica di diverse specie confrontando le sequenze nucleotidiche presenti nelle molecole di DNA.

I risultati delle analisi biochimiche hanno confermato le stime della parentela tra le specie ottenute attraverso lo studio dei fossili e dell'anatomia comparata. Ciò rafforza ulteriormente la teoria secondo cui gli esseri viventi attuali derivano dall'evoluzione degli esseri viventi che vivevano nel passato, tutti gli esseri viventi erano collegati da gradi di parentela più o meno lontana.

L'uomo discende dalla scimmia?

Nella controversa presentazione del suo lavoro sul processo di selezione naturale e l'origine delle specie, Darwin fu accusato di difendere la tesi secondo cui l'uomo discendeva dalle scimmie. È vero? L'addebito è ingiustificato. Darwin non l'ha mai dichiarato. Ciò che cercava di chiarire era il fatto che tutte le specie viventi, incluso l'essere umano, sarebbero emerse attraverso un lungo processo di evoluzione da parte di esseri predecessori. In questo senso, uomini e scimpanzé, che avevano un antenato comune, sarebbero stati "cugini di primo grado", un fatto che ha provocato l'ira di molti degli avversari di Darwin. E non è ora possibile chiarire l'argomento con un'affascinante scoperta nella formazione di Chorora nell'Etiopia centrale?

Un gruppo di scienziati etiopi e giapponesi ha trovato resti fossilizzati, in realtà otto denti; di una nuova specie di scimmia - dal nome Chororapithecus abyssinicus (o scimmia abissina di Chorora) - che visse circa 10 milioni di anni fa ed è considerato il parente più anziano dei gorilla.

Per spiegarlo meglio: fino ad ora, gli scienziati credevano che i gorilla, durante l'evoluzione, si fossero separati dagli scimpanzé molto più tardi. E dopo ciò, ci sarebbe stata la separazione dei lignaggi che hanno originato scimpanzé e ominidi (famiglia a cui appartiene la specie umana). Ora, con questa nuova scoperta, sembra che l'origine dell'uomo sia più antica, circa 9 milioni di anni. E per finire, questa scoperta è un forte supporto dell'origine africana sia degli umani che delle grandi scimmie moderne.

Per coloro che credono nell'evoluzione biologica, scoperte come questa aiutano a far luce sull'origine degli umani. E anche, per dissipare i miti basati su accuse infondate.