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Perché le tartarughe cavalcano gli alligatori?

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Vedo spesso foto di tartarughe che cavalcano alligatori, l'ho anche visto in uno zoo una volta, ma perché lo fanno?

È una sorta di tecnica di mimetizzazione per le tartarughe? E perché l'alligatore non se la cava?


le tartarughe strisciano su qualsiasi cosa per uscire dall'acqua e crogiolarsi, i tronchi caduti sono comuni e probabilmente non possono dire la differenza tra un alligatore immobile e un ceppo. Potrebbe anche essere possibile che le tartarughe sappiano cos'è l'alligatore e sperino di accodarsi e raccogliere gli scarti dopo che ha colpito.

Immagino che per gli alligatori che si dibattono per rimuovere la tartaruga c'è un rischio elevato di spaventare la preda, quindi si limitano a sopportarlo.


Fatti della tartaruga azzannatrice alligatore

La tartaruga azzannatrice alligatore (Macrochelys temminckii) è una grande tartaruga d'acqua dolce originaria degli Stati Uniti. La specie prende il nome dallo zoologo olandese Coenraad Jacob Temminck. La tartaruga prende il nome comune dalle creste sul guscio che ricordano la pelle ruvida di un alligatore.

Fatti veloci: tartaruga azzannatrice alligatore

  • Nome scientifico: Macrochelys temminckii
  • Caratteristiche distintive: Grande tartaruga con mascelle forti e un guscio increspato che ricorda la pelle di alligatore
  • Taglia media: maschi da 8,4 a 80 kg (da 19 a 176 libbre) più grandi delle femmine
  • Dieta: Prevalentemente carnivoro
  • Durata media della vita: da 20 a 70 anni
  • Habitat: Dal Midwest al sud-est degli Stati Uniti
  • Stato di conservazione: Vulnerabile
  • Regno: Animalia
  • Phylum: Accordi
  • Classe: Rettilia
  • Ordine: Testudines
  • Famiglia: Chelydridae
  • Fatto divertente: Sebbene non sia aggressiva, la tartaruga può fornire un morso abbastanza potente da amputare le dita.

Le tartarughe alligatore sono talvolta descritte come simili a dinosauri a causa dei loro gusci appuntiti e delle facce dall'aspetto primitivo. Hanno tre creste appuntite lungo i loro gusci che corrono dalla testa alla coda. A differenza di tutte le altre specie di tartarughe azzannatrici, questa ha gli occhi ai lati della testa.

La tartaruga alligatore è la più grande specie di tartaruga d'acqua dolce. I maschi in genere pesano tra 155 e 175 libbre (70 e 80 chilogrammi). Si dice che una tartaruga alligatore di 400 libbre (180 chilogrammi) sia stata catturata in Kansas nel 1937, ma non ci sono prove sufficienti per confermare l'affermazione.

Le tartarughe alligatore si trovano esclusivamente negli Stati Uniti, dalla Florida settentrionale al Texas orientale e fino all'Iowa settentrionale. Sono quasi esclusivamente acquatici e tendono a rimanere sommersi e immobili così a lungo che le alghe iniziano a crescere sui loro gusci. Possono durare 50 minuti prima di dover emergere per una boccata d'aria. Ad eccezione delle femmine che depongono le uova, queste tartarughe non arrivano quasi mai a terra. I sistemi fluviali, i laghi e le zone umide comprendono i loro habitat preferiti.

La loro lingua appositamente adattata consente loro di catturare le prede con poco lavoro: una proiezione della lingua simile a un'esca attira pesci curiosi che nuotano direttamente nella bocca della tartaruga. Per attirare una vittima ignara, questa tartaruga giacerà sul fondo del letto del fiume e aprirà le fauci per rivelare quello che sembra un delizioso verme rosso vivo che si dimena, attirando la preda muovendo diabolicamente questa appendice avanti e indietro. Un pesce che viene ingannato dalla lingua della tartaruga nuoterà direttamente nel raggio delle fauci del predatore affamato.

Possono anche cercare attivamente la preda assaggiando sostanze chimiche nell'acqua che sono indicative di una particolare specie. In questo modo, anche quando la loro preda si nasconde nel sedimento, possono ancora percepirli.

Questi rettili solitari trascorrono gran parte del loro tempo in acqua, anche capaci di trattenere il respiro per 40-50 minuti. Si avventurano sulla terra per nidificare con le femmine. Correlato con uno stile di vita solitario, c'è poca struttura e nessuna cura dei genitori per i loro piccoli.

Gli adulti si accoppiano in primavera e le femmine depongono le uova due mesi dopo. Le uova si schiudono dopo 100-140 giorni. La temperatura di incubazione del nido determina il sesso della prole: le femmine si sviluppano a temperature più calde e i maschi si sviluppano a temperature più fresche. Le tartarughe appena schiuse sono simili agli adulti in apparenza. Le uova e i giovani vengono consumati da pesci, procioni e uccelli, ma l'unico predatore degli adulti adulti è l'uomo. La maturità riproduttiva viene raggiunta tra gli 11 ei 13 anni. La durata tipica della vita della tartaruga in natura è compresa tra 11 e 45 anni, ma le tartarughe alligatore in cattività hanno vissuto fino a 70 anni.

Le tartarughe alligatore stanno diminuendo a causa del degrado dell'habitat e dell'eccessivo raccolto per la loro carne. Non sono una specie in via di estinzione, ma alcuni stati hanno imposto divieti di raccolta in natura.

Alcuni miti affermano che le tartarughe alligatore sono note per attaccare le persone, ma non è così. Ma con una forza di morso di 1.000 libbre, le loro potenti mascelle possono spezzare le ossa, quindi non dovrebbero mai essere maneggiate in natura.


Idee sbagliate comuni sugli alligatori

La pelle di alligatore non è a prova di proiettile

Contrariamente al mito comune, la pelle di alligatore (e anche la pelle di coccodrillo) non è a prova di proiettile.

Non mangiano i loro bambini

Né alligatori né coccodrilli mangiano i loro bambini. Nessun coccodrillo lo fa. Evon Hekkala, ricercatore principale presso l'Hekkala Lab della Fordham University e ricercatore associato presso l'American Museum of Natural History, afferma "Molto tempo fa, le persone osservavano i coccodrilli e gli alligatori scavare nidi e avere piccoli in bocca, e pensavano che li stessero mangiando". In effetti, stavano portando i loro bambini in acqua.

Un adulto sano può facilmente superare un alligatore

È un mito che un alligatore possa correre più veloce di un umano. Gli alligatori raggiungono una velocità di circa 11 miglia all'ora (18 km/h) a terra quando "corrono a pancia in giù" e per una distanza molto breve. Non può mantenere quella velocità per molto tempo. Di solito vanno molto più lentamente di così. Mentre camminano sulle gambe, che è chiamata "camminata alta", la loro velocità massima è di soli 5 km/h (3 mph). Quindi, un umano adulto sano medio potrebbe facilmente superare un alligatore, zigzagando o meno.


Tartaruga azzannatrice alligatore

Le tartarughe alligatore sono originarie degli Stati Uniti meridionali. Si trovano in fiumi e torrenti che alimentano il Golfo del Messico. La loro gamma si estende dall'Iowa, a ovest nel Texas e ad est in Georgia e nel nord della Florida. Le analisi genetiche hanno rivelato che ci sono tre sottopopolazioni geneticamente distinte di tartarughe alligatore, che risiedono nello spartiacque del fiume Mississippi, nei fiumi costieri del Golfo a est del fiume Mississippi e nel sistema di drenaggio del fiume Suwannee in Florida.

Le tartarughe alligatore sono prevalentemente acquatiche e trascorrono la maggior parte del tempo in acqua. Possono rimanere immersi per 40-50 minuti prima di dover emergere per prendere aria. Si trovano solo nei sistemi di acqua dolce e tendono a preferire i letti più profondi di grandi fiumi, canali e laghi. Tuttavia, i giovani possono essere trovati in flussi più piccoli.

Le tartarughe alligatore sono principalmente carnivore. Mangiano pesce e altri animali acquatici, ma si sa che mangiano anche piccoli mammiferi e un po' di vegetazione. Queste tartarughe sono più attive di notte e cercheranno cibo o cercheranno cibo. Durante la caccia, questi predatori agguati rimangono immobili nell'acqua e rivelano l'appendice simile a un verme sulle loro lingue per attirare prede ignare.

Le tartarughe alligatore raggiungono la maturità sessuale tra gli 11 ei 13 anni. Tendono ad accoppiarsi all'inizio della primavera. Poiché sono in genere solitari, potrebbero dover viaggiare per trovare un compagno. Il maschio monta la parte posteriore della femmina e tiene il suo guscio con tutti e quattro i piedi durante l'accoppiamento. Le femmine poi viaggiano nell'entroterra per scavare nidi nella sabbia. Generalmente depongono solo una covata all'anno, o forse una ogni due anni. Le dimensioni della covata vanno da 10 a 60 e le uova incubano per circa 100 giorni.

Questa specie è stata valutata nel 1996 dalla Lista Rossa IUCN ed è elencata come vulnerabile. È inoltre protetto da un elenco nell'appendice III della CITES. Negli Stati Uniti, le protezioni per la tartaruga alligatore variano da stato a stato, che vanno dai divieti di raccolta di individui selvatici per uso commerciale e uso personale alle restrizioni sull'uso commerciale. È illegale catturare tartarughe alligatore selvatiche in Arkansas, Florida, Georgia, Indiana, Missouri e Tennessee, ed è richiesto un permesso in Alabama, Illinois, Kansas, Louisiana, Oklahoma e Texas.

La più grande minaccia per le tartarughe alligatore è stata la raccolta selvaggia incontrollata per la loro carne, conchiglie uniche e per la vendita come animali domestici esotici. Poiché sono grandi e facili da catturare, la carne delle tartarughe viene raccolta per il consumo nei mercati nazionali e internazionali. Era più popolare negli anni '70 e '80 per l'uso nella zuppa in scatola.

Ci sono tre sottopopolazioni geneticamente distinte di tartarughe alligatore. Prendere individui da una o più di queste popolazioni potrebbe portare all'estirpazione locale, che riduce la variabilità genetica complessiva che protegge le popolazioni dai focolai di malattie. Perdere quella diversità genetica renderebbe anche più difficile trovare i fondatori di popolazioni nei programmi di allevamento progettati per la conservazione delle specie. I consumatori che fanno scelte informate e responsabili su carni esotiche e prodotti agricoli possono ridurre la pressione su questi animali.

L'agricoltura nelle aree che in precedenza ospitavano foreste di latifoglie e ruscelli ha un impatto anche sulle tartarughe alligatore. La conversione di queste terre in campi agricoli e sviluppi commerciali sostituisce l'habitat adatto. Gli sviluppi lungo il fiume usurpano le tartarughe rimuovendo i siti di nidificazione. Le attività in queste aree portano al degrado degli habitat acquatici a valle, perché prodotti agrochimici, pesticidi, limi e altri solidi disciolti raggiungono l'acqua e vengono trasportati a valle. Questi input aggiuntivi alterano il pH, la torbidità e il flusso dell'acqua in siti ben oltre i confini degli insediamenti umani.

I programmi in Arkansas e nella bassa valle del Mississippi che stabiliscono e proteggono l'habitat degli uccelli acquatici hanno contrastato alcuni di questi impatti mantenendo un habitat adatto per altre specie d'acqua dolce come la tartaruga azzannatrice alligatore. Queste protezioni, a loro volta, aiutano a mantenere la salute generale di quell'ecosistema.

Le tartarughe alligatore sono predatori all'apice e, a causa della loro posizione in cima alla catena alimentare, svolgono un ruolo importante negli ecosistemi in cui vivono. Agiscono come un controllo sulle popolazioni delle specie che consumano, ad esempio regolando la prevalenza di alcuni pesci. Come spazzini, forniscono un servizio aggiuntivo rimuovendo i resti di animali deceduti.


L'alligatore ha un pene elastico permanentemente eretto

Nel video qui sopra, Brandon Moore della Louisiana Tech University sta sezionando un alligatore maschio appena morto. Stai guardando la parte inferiore della creatura, vicino alla sua zona dei fianchi. All'inizio della sequenza, il bisturi di Moore tocca il nervo pelvico dell'alligatore. Il metallo fa esplodere i nervi e... beh... guarda il video.

Questo è il pene dell'alligatore: lungo dieci centimetri, bianco spettrale e sorprendentemente rapido. Si apre in un istante e rimane lì per qualche secondo per salutare un Moore spaventato, prima di tornare dentro altrettanto rapidamente. Adoro il fatto che Moore faccia un passo indietro e si blocchi. Non c'è audio. Vorrei che ci fosse l'audio.

Il video è stata una rivelazione per Diane Kelly dell'Università del Massachusetts e la chiave per interpretare il pene assolutamente bizzarro dell'alligatore americano. Ecco i punti salienti: è permanentemente eretto, esce come un dentifricio da un tubo e rimbalza indietro perché ha praticamente un elastico attaccato ad esso. "È davvero strano", dice Kelly. “Veramente strano."

Non è qualcosa che direbbe alla leggera. I peni animali sono la sua specialità. Ha studiato e sezionato gli organi maschili di mammiferi e tartarughe per comprendere meglio la loro anatomia e la loro storia evolutiva. Nel frattempo, la sua stretta collega Patricia Brennan - "l'altra donna del pene" - aveva lavorato molto su uccelli, serpenti e lucertole (ricordate il famigerato video del pene d'anatra?). I coccodrilli, coccodrilli, alligatori e i loro parenti, sembravano il gruppo più ovvio da prendere di mira.

Ecco cosa sapevamo dei loro peni prima che Kelly iniziasse. I maschi hanno un unico grande fallo nascosto all'interno della cloaca. Questa è l'apertura articolare che puoi vedere nel video sopra, che lascia il posto anche al tratto urinario e digerente. Lo sperma viaggia lungo un solco profondo che corre lungo il pene, che è circondato da tessuto denso. Ok, ma come fa un coccodrillo a gonfiare il suo pene o a espellerlo dalla cloaca?

Per scoprirlo, Kelly aveva bisogno di mettere le mani su dei coccodrilli. Fortunatamente, non ha dovuto lavorare con quelli vivi. A settembre, si è recata al Rockfeller Wildlife Refuge in Louisiana, che ha un abbattimento annuale per controllare la popolazione locale di alligatori americani. L'hanno lasciata lavorare con quattro degli animali che erano stati uccisi, incluso un enorme toro lungo quattro metri. "È stato davvero spaventoso, anche se era morto!" dice Kelly.

Attraverso la dissezione, ha scoperto che il pene dell'alligatore non si gonfia affatto. È permanentemente eretto. L'intera struttura è piena di strati densi di una proteina rigida chiamata collagene. Anche la parte centrale, dove normalmente il sangue scorrerebbe verso il basso, è solo collagene, collagene e ancora collagene.

È bizzarro. Ogni volta che un rettile, un uccello o un mammifero ha un pene (e alcuni no), si gonfia sempre in qualche modo. Forse il sangue vi pompa dentro, come negli umani, in altri mammiferi e nelle tartarughe. Forse si capovolge in modo esplosivo come nelle anatre e in alcune lucertole o serpenti. Ad ogni modo, si verifica un cambiamento di forma. Ma non negli alligatori: quando Kelly ha cercato di gonfiare artificialmente il pene pompando soluzione salina, non è cambiato né in lunghezza né in diametro.

Quindi, se il pene non si gonfia, come fa l'alligatore maschio a espellerlo dalla cloaca? I muscoli sarebbero la risposta ovvia, ma continuando il tema del “veramente strano”, il pene non ha muscoli attaccati. È quasi fluttuante. Un paio di muscoli - il levator cloacae - cullano il pene come una fionda, ma in realtà non si collegano.

Questo ha lasciato perplesso Kelly fino a quando non ha visto il video di Moore. Ora pensa che quando i levator cloacae si contraggono, spingono fuori il pene schiacciando la camera cloacale. "Questo schiaccia l'intero pene e lo fa uscire dallo sfiato", dice. Infatti, quando Kelly ha tirato con la mano il levator cloacae, il pene del suo alligatore morto è balzato nel mondo esterno.

Ho detto che il pene è quasi fluttuante. Ha un tendine che si collega al centro, che aiuta a ruotarlo in avanti quando esce. La sua base è anche attaccata all'osso dell'anca da un paio di grandi legamenti, che sono "la consistenza dei grandi elastici usati dall'ufficio postale", afferma Kelly. Quando il pene esce, questi elastici vengono allungati. Non appena l'elevatore della cloaca si rilassa, i legamenti elastici tirano indietro il pene.


Risolto il mistero del movimento degli alligatori

Invece di agitare pinne, piedi o pinne, gli alligatori muovono sorprendentemente i polmoni all'interno del loro corpo per tuffarsi, emergere e rotolare nell'acqua.

Questa strategia appena scoperta potrebbe essere quella che molti animali hanno impiegato per millenni per manovrare ed evitare di creare increspature nell'acqua, aiutandoli a intrufolarsi verso la preda o lontano dai predatori.

Fino ad ora, era un mistero come gli alligatori "riescessero a manovrare con tanta grazia senza le pinne e le pinne usate da pesci, foche e altri abili nuotatori", ha detto il ricercatore C.G. Farmer, biologo dell'Università dello Utah a Salt Lake City.

I ricercatori hanno notato che gli alligatori sembravano avere molti muscoli dedicati alla respirazione. "Non avevano davvero bisogno di tutti quei muscoli per respirare, quindi volevamo vedere cos'altro potevano fare con loro", ha detto il ricercatore T.J. Uriona, anche lui biologo dell'Università dello Utah.

Farmer e Uriona hanno indagato su cinque alligatori americani (Alligatore mississippiensis), ogni 2 anni, dal Rockefeller Wildlife Refuge della Louisiana. Gli alligatori erano lunghi solo 15-20 pollici. In confronto, gli adulti possono raggiungere i 15 piedi.

Gli elettrodi sono stati impiantati su gruppi di muscoli negli alligatori in modo che la loro attività potesse essere monitorata mentre i rettili manovravano in acqua calda in vasche da 100 galloni. I ricercatori hanno anche fissato dei pesi fatti di pallini di pallettoni sotto le fauci dei rettili o alla base delle loro code che ammontavano a circa un quarantesimo del peso di ciascun alligatore, fornendo un po' di stress in più per aiutare gli elettrodi a rilevare meglio come funzionavano i muscoli. .

"Gator è sorprendentemente facile con cui lavorare: non sono animali molto aggressivi e tendono a mordere solo per autodifesa", ha detto Uriona.

Farmer e Uriona si sono concentrati sui muscoli speciali usati dagli alligatori per manipolare la posizione dei loro polmoni. Fino ad ora, si credeva che questi muscoli si fossero evoluti per aiutare gli alligatori a respirare e correre allo stesso tempo, ha detto Uriona.

"Può darsi che invece di questi muscoli che si alzano per la respirazione, siano sorti per muoversi nell'acqua e in seguito siano stati cooptati per respirare", ha spiegato.

I polmoni agiscono come airbag di galleggiamento. Muovendo i polmoni, i muscoli alterano il centro di galleggiamento degli alligatori. I ricercatori hanno scoperto che spostare i polmoni verso la coda ha aiutato gli alligatori a tuffarsi verso la testa li ha aiutati a emergere e verso un lato o l'altro li ha aiutati a rotolare lateralmente. La coda aiutava anche i rettili a rotolare.

Gli scienziati avevano ipotizzato che gli alligatori si muovessero nell'acqua semplicemente controllando la quantità di aria inspirata. "Se volessero affondare, prenderebbero solo meno aria se volessero emergere, farebbero un grande respiro", ha detto Uriona. . "A volte le cose vengono trascurate."

Gli antenati coccodrilli degli alligatori - animali snelli e delle dimensioni di un gatto che inizialmente vivevano solo sulla terraferma - potrebbero aver sviluppato questi muscoli quando sono diventati anfibi circa 145 milioni di anni fa. Spostando i polmoni, questi rettili potevano quindi manovrare silenziosamente senza disturbare l'acqua.

"Questo è probabilmente molto importante mentre stanno cercando di avvicinarsi di soppiatto a un animale ma non vogliono creare increspature", ha detto Uriona. Manovre subdole potrebbero anche aiutare gli alligatori a non farsi mangiare da soli.

Muscoli simili si trovano in coccodrilli, tartarughe, rane artigliate africane, alcune salamandre e lamantini. I ricercatori stanno ora studiando se questi animali usano i loro polmoni per orientarsi nell'acqua come fanno gli alligatori.

"Le persone in genere pensano ai polmoni come semplici sacche d'aria, come un modo per trattenere l'ossigeno, ma i nostri risultati mostrano che gli animali possono usare quell'aria quando sono nell'acqua per manipolare la loro posizione nello spazio", ha detto Uriona. LiveScience.

Uriona e Farmer hanno dettagliato le loro scoperte online il 14 marzo nel Giornale di Biologia Sperimentale.


Contenuti

Alzati dall'acqua Modifica

I rettili nacquero per la prima volta dagli anfibi nelle paludi del tardo Carbonifero (Primo Pennsylvaniano - Bashkiriano). La crescente pressione evolutiva e le vaste nicchie incontaminate della terra hanno alimentato i cambiamenti evolutivi negli anfibi per diventare gradualmente sempre più basati sulla terra. La selezione ambientale ha spinto lo sviluppo di alcuni tratti, come una struttura scheletrica più forte, muscoli e un rivestimento più protettivo (squame) è diventato più favorevole, sono state fondate le basi di base dei rettili. L'evoluzione dei polmoni e delle zampe sono i principali passaggi di transizione verso i rettili, ma lo sviluppo di uova esterne a guscio duro che sostituiscono le uova anfibie legate all'acqua è la caratteristica distintiva della classe Reptilia ed è ciò che ha permesso a questi anfibi di lasciare completamente l'acqua. Un'altra importante differenza rispetto agli anfibi è l'aumento delle dimensioni del cervello, più specificamente il cervello e il cervelletto ingranditi. Sebbene le loro dimensioni del cervello siano piccole rispetto a uccelli e mammiferi, questi miglioramenti si rivelano vitali nelle strategie di caccia dei rettili. L'aumento delle dimensioni di queste due regioni del cervello ha consentito di migliorare le capacità motorie e un aumento dello sviluppo sensoriale.

I primi rettili Modifica

L'origine dei rettili si trova circa 320-310 milioni di anni fa, nelle paludi del tardo periodo Carbonifero, quando i primi rettili si sono evoluti da labirintodonti rettiliomorfi avanzati. [1] Il più antico animale conosciuto che potrebbe essere stato un amniote, un rettile piuttosto che un anfibio, è Casineria [2] [3] (sebbene sia stato anche sostenuto che sia un anfibio temnospondilico). [4]

Una serie di impronte dagli strati fossili della Nuova Scozia, datate a 315 milioni di anni, mostrano tipiche dita rettiliane e impronte di squame. [5] Le tracce sono attribuite a Hylonomus, il più antico rettile indiscutibile conosciuto. [6] Era un piccolo animale simile a una lucertola, lungo circa 20-30 cm (8-12 pollici), con numerosi denti aguzzi che indicavano una dieta insettivora. [7]

Altri esempi includono Westlothiana (a volte considerato un anfibio rettiliomorfo piuttosto che un vero amnioto) [8] e Paleotiride, entrambi di corporatura simile e presumibilmente simile abitudine. Uno dei primi rettili più conosciuti è mesosauro, genere del Permiano antico che era tornato in acqua, nutrendosi di pesci.

I primi rettili erano in gran parte oscurati da anfibi labirintodonti più grandi, come Cocleosauro, e rimase una piccola parte poco appariscente della fauna fino a dopo la piccola era glaciale alla fine del Carbonifero.

Anapsidi, sinapsidi, diapsidi e sauropsidi Modifica

Tradizionalmente si presumeva che i primi rettili fossero anapsidi, aventi un cranio solido con fori solo per il naso, gli occhi, il midollo spinale, ecc. [9] le scoperte di aperture simili a sinapsi nel tetto del cranio dei crani di diversi membri di Parareptilia , tra cui lantanosucoidi, millerettidi, bolosauridi, alcuni nicteroleteridi, alcuni procolofonoidi e almeno alcuni mesosauri [10] [11] [12] hanno reso il tutto più ambiguo ed è attualmente incerto se il rettile ancestrale avesse un cranio anapsidico o sinapsidico . [12] Subito dopo la comparsa dei primi rettili, questi si divisero in due rami. [13] Un ramo, Synapsida (compresi i mammiferi moderni), aveva un'apertura nel tetto del cranio dietro ogni occhio. L'altro ramo, Sauropsida, è a sua volta diviso in due gruppi principali. Uno di questi, il summenzionato Parareptilia, conteneva taxa con un cranio simile ad anapsidi, così come taxa con un'apertura dietro ciascun occhio (vedi sopra). I membri dell'altro gruppo, Diapsida, possedevano un foro nei loro crani dietro ogni occhio, insieme a un secondo foro situato più in alto sul cranio. La funzione dei fori sia nei sinapsidi che nei diapsidi era quella di alleggerire il cranio e dare spazio ai muscoli della mascella per muoversi, consentendo un morso più potente. [9]

Tradizionalmente si crede che le tartarughe siano sopravvissute agli anapsidi, sulla base della loro struttura del cranio. [14] La logica di questa classificazione è stata contestata, con alcuni che hanno sostenuto che le tartarughe sono diapsidi che sono tornati a questo stato primitivo per migliorare la loro armatura (vedi Parareptilia). [1] Successivi studi filogenetici morfologici con questo in mente collocarono le tartarughe saldamente all'interno di Diapsida. [15] Tutti gli studi molecolari hanno fortemente sostenuto il posizionamento delle tartarughe all'interno dei diapsidi, più comunemente come gruppo gemello degli arcosauri esistenti. [16] [17] [18] [19]

Evoluzione dei mammiferi Modifica

Un cladogramma di base dell'origine dei mammiferi. Importanti sviluppi nella transizione dal rettile al mammifero furono l'evoluzione del sangue caldo, dell'occlusione molare, dei tre ossicini dell'orecchio medio, dei capelli e delle ghiandole mammarie. Alla fine del Triassico, c'erano molte specie che sembravano mammiferi moderni e, nel Giurassico medio, i lignaggi che portavano ai tre gruppi di mammiferi esistenti - i monotremi, i marsupiali e i placentali - erano divergenti.

Rettili Permiani Modifica

Verso la fine del Carbonifero, mentre erano ancora presenti i labirintodonti rettiliomorfi terrestri, i sinapsidi evolsero i primi grandi vertebrati completamente terrestri, i pelicosauri come Edaphosaurus. Nel medio Permiano il clima divenne più secco, determinando un cambiamento della fauna: i primitivi pelicosauri furono sostituiti dai più avanzati terapsidi. [20]

I rettili anapsidi, i cui massicci tetti cranici non avevano fori postorbitali, continuarono e prosperarono in tutto il Permiano. I pareiasauri raggiunsero proporzioni gigantesche nel tardo Permiano, scomparendo alla fine del periodo. [20]

Più tardi nel periodo, i rettili diapsidi si divisero in due linee principali, gli arcosauri (antenati di coccodrilli e dinosauri) e i lepidosauri (predecessori dei moderni tuatara, lucertole e serpenti). Entrambi i gruppi rimasero simili a lucertole e relativamente piccoli e poco appariscenti durante il Permiano.

L'era mesozoica, l'"età dei rettili" Modifica

La fine del Permiano vide la più grande estinzione di massa conosciuta (vedi l'evento di estinzione del Permiano-Triassico). La maggior parte della precedente megafauna anapside/sinapside scomparve, venendo sostituita dai diapsidi arcosauromorfi. Gli arcosauri erano caratterizzati da zampe posteriori allungate e una posa eretta, le prime forme assomigliavano in qualche modo a coccodrilli con le gambe lunghe. Gli arcosauri divennero il gruppo dominante durante il periodo Triassico, sviluppandosi nei famosi dinosauri e pterosauri, così come negli pseudosuchi. Il Mesozoico è spesso chiamato "Età dei rettili", una frase coniata dal paleontologo Gideon Mantell dell'inizio del XIX secolo che riconobbe i dinosauri e gli antenati dei coccodrilli come i vertebrati terrestri dominanti. Alcuni dei dinosauri erano i più grandi animali terrestri mai vissuti mentre alcuni dei teropodi più piccoli diedero origine ai primi uccelli. [20]

Il gruppo sorella di Archosauromorpha è Lepidosauromorpha, contenente squamati e rincocefali, nonché i loro parenti fossili. I lepidosauromorpha contenevano almeno un grande gruppo di rettili marini mesozoici: i mosasauri, emersi durante il periodo Cretaceo. La collocazione filogenetica di altri gruppi principali di rettili marini fossili – i sauropterigi e gli ittiosauri, che si sono evoluti rispettivamente nel Triassico inferiore e nel Triassico medio – è più controversa. Diversi autori hanno collegato questi gruppi ai lepidosauromorfi [21] o agli arcosauromorfi, [22] [23] [24] e gli ittiosauri sono stati anche considerati diapsidi che non appartenevano al clade meno inclusivo contenente lepidosauromorfi e arcosauromorfi. [25]

I terapsidi subirono una crescente pressione da parte dei dinosauri nel Giurassico, i mammiferi e i tritylodontidi furono gli unici sopravvissuti della linea alla fine del periodo.

Evoluzione degli uccelli Modifica

I punti principali della transizione dal rettile all'uccello sono l'evoluzione dalle squame alle piume, l'evoluzione del becco (sebbene si sia evoluto indipendentemente in altri organismi), l'allocazione delle ossa, lo sviluppo del volo e il sangue caldo.

Si pensa che l'evoluzione degli uccelli sia iniziata nel periodo giurassico, con i primi uccelli derivati ​​da dinosauri teropodi. Gli uccelli sono classificati come una classe biologica, Aves. La prima specie conosciuta in Aves è Archaeopteryx lithographica, del tardo Giurassico. La filogenetica moderna colloca gli uccelli nel clade dei dinosauri Theropoda. Secondo l'attuale consenso, Aves e Crocodilia sono gli unici membri viventi di un clade non classificato, gli Archosauria.

Avialae (uccelli e i loro parenti più stretti)

Cladogramma semplificato da Senter (2007). [26]

La fine dei dinosauri Modifica

La fine del periodo Cretaceo vide la scomparsa della megafauna rettiliana dell'era mesozoica. Insieme all'enorme quantità di attività vulcanica dell'epoca, l'impatto di meteoriti che ha creato il confine tra Cretaceo e Paleogene è accettato come la causa principale di questo evento di estinzione di massa. Dei grandi rettili marini sono rimaste solo le tartarughe marine e, dei dinosauri, solo i piccoli teropodi piumati sono sopravvissuti sotto forma di uccelli. La fine dell'"Età dei Rettili" ha portato all'"Età dei Mammiferi". Nonostante il cambio di fraseggio, la diversificazione dei rettili continuò in tutto il Cenozoico. Oggi, gli squamati costituiscono la maggior parte dei rettili esistenti oggi (oltre il 90%). [27] Ci sono circa 9.766 specie esistenti di rettili, [27] rispetto a 5.400 specie di mammiferi, quindi il numero di specie di rettili (senza uccelli) è quasi il doppio del numero di mammiferi.

Inversione di ruolo Modifica

Dopo che l'evento di estinzione del Cretaceo-Paleogene spazzò via tutti i dinosauri non aviari (gli uccelli sono generalmente considerati i dinosauri sopravvissuti) e diversi gruppi di mammiferi, i mammiferi placentati e marsupiali si diversificarono in molte nuove forme e nicchie ecologiche durante le ere Paleogene e Neogene. Alcuni hanno raggiunto dimensioni enormi e una variazione quasi altrettanto ampia di quella dei dinosauri. Tuttavia, la megafauna dei mammiferi non ha mai raggiunto le altezze dei grattacieli di alcuni sauropodi.

Tuttavia, i grandi rettili costituivano ancora importanti componenti della megafauna, come le tartarughe giganti, [28] [29] grandi coccodrilli e, più localmente, grandi varanidi.

Testudines Modifica

Le testudine, o tartarughe, potrebbero essersi evolute dagli anaspidi, ma la loro origine esatta è sconosciuta e molto dibattuta. I fossili risalgono a circa 220 milioni di anni fa e condividono caratteristiche notevolmente simili. Queste prime tartarughe conservano lo stesso piano corporeo di tutte le moderne testudine e sono per lo più erbivore, con alcune che si nutrono esclusivamente di piccoli organismi marini. Si ritiene che il guscio del marchio si sia evoluto dalle estensioni della loro spina dorsale e dalle costole allargate che si sono fuse insieme. Ciò è supportato dal fossile di Odontochelys semitestacea, che ha un guscio incompleto proveniente dalle costole e dalla spina dorsale. Questa specie aveva anche denti con il becco, dando maggiore supporto al fatto che fosse un fossile di transizione, sebbene questa affermazione sia ancora controversa. Questo guscio si è evoluto per proteggersi dai predatori, ma rallenta anche notevolmente le specie terrestri. Ciò ha causato l'estinzione di molte specie negli ultimi tempi. A causa delle specie aliene che le competono per il cibo e dell'incapacità di fuggire dagli umani, ci sono molte specie in pericolo in questo ordine.

Sphenodontia Modifica

Gli sfenodonti sorsero nel Triassico medio e ora sono costituiti da un unico genere, tuatara, che comprende due specie in via di estinzione che vivono in Nuova Zelanda e in alcune delle isole minori circostanti. La loro storia evolutiva è piena di molte specie. [30] Recenti scoperte paleogenetiche mostrano che i tuatara sono inclini alla rapida speciazione.

Squamata Modifica

L'ordine più recente di rettili, squamati, [31] si riconosce per avere un osso quadrato mobile (che conferisce loro il movimento della mascella superiore), con scaglie cornee ed emipeni. Provengono dal primo Giurassico e sono costituiti dai tre sottordini Lacertilia (parafiletico), Serpentes e Amphisbenia. Sebbene siano l'ordine più recente, gli squamati contengono più specie di qualsiasi altro ordine di rettili. Gli squamati sono un gruppo monofiletico incluso, con gli Sphenodontia (es. tuataras), nei Lepidosauria. Quest'ultimo superordine, insieme ad alcuni animali estinti come i plesiosauri, costituisce il Lepidosauromorpha, l'infraclasse sorella del gruppo Archosauromorpha, che contiene coccodrilli, tartarughe e uccelli. Sebbene i fossili squamati compaiano per la prima volta all'inizio del Giurassico, la filogenetica mitocondriale suggerisce che si siano evoluti nel tardo Permiano. La maggior parte delle relazioni evolutive all'interno degli squamati non sono ancora completamente risolte, con la relazione dei serpenti con altri gruppi che è più problematica. From morphological data, Iguanid lizards have been thought to have diverged from other squamates very early, but recent molecular phylogenies, both from mitochondrial and nuclear DNA, do not support this early divergence. [32] Because snakes have a faster molecular clock than other squamates, [32] and there are few early snake and snake ancestor fossils, [33] it is difficult to resolve the relationship between snakes and other squamate groups.

Crocodilia Edit

The first organisms that showed similar characteristics of Crocodilians [34] were the Crurotarsi, who appeared during the early Triassic 250 million years ago. This quickly gave rise to the Eusuchia clade 220 million years ago, which would eventually lead to the order of Crocodilians, the first of which arose about 85 million years ago during the late Cretaceous. The earliest fossil evidence of eusuchians is of the genus Isisfordia. Early species mainly fed on fish and vegetation. They were land-based, most having long legs (when compared to modern crocodiles) and many were bipedal. As diversification increased, many apex predators arose, all of which are now extinct. Modern Crocodilia arose through specific evolutionary traits. The complete loss of bipedalism was traded for a generally low quadrupedal stance for an easy and less noticeable entrance to bodies of water. The shape of the skull/jaw changed to allow more grasp along with upward-pointing nostrils and eyes. Mimicry is evident, as the backs of all crocodilia resemble some type of floating log and their general color scheme of brown and green mimics moss or wood. Their tail also took on a paddle shape to increase swimming speed. The only remaining groups [35] of this order are the alligators and caimans crocodiles and gharials.


How Alligators Work

Alligators are absolutely amazing animals. They have been around for millions of years and are about as close as humans will ever get to seeing a living dinosaur. So how and why have they survived so long? They are nearly perfect animals for their environment, including U.S. states like Florida, Georgia, Alaba­ma and Louisiana.

  • Alligators can survive two to three years without eating.
  • Alligators are one of the few reptiles today that care for their young.
  • Alligators have vibration sensors on their skin that are extremely sensitive -- they can detect even the slightest vibration and get out of harm's way long before it arrives.

On the other hand, alligators can be quite dangerous. They are instinctual living machines. An alligator's brain weighs only 8 or 9 grams and would take up only one-half of a tablespoon. This lack of brain power means there is no such thing as a "nice alligator." If it's hungry, an alligator will eat anything that moves. Pets and children who wander near an alligator pond are frequent victims of this instinctive behavior.

American alligators are reptiles, and they are members of the Crocodylia ­order. In this order are 23 different species, including the American alligator, Caimans and a variety of crocodiles.

The basic Crocodylia body form has been around for over 180 million years, making alligators and crocodiles living dinosaurs. All of these animals have the same basic layout: big heads, long, lizard-like bodies, four stubby legs and long tails.

Male alligators are, on average, about 11 feet (3.5 meters) long and 600 pounds (270 kg). Females are, on average, about 8 feet long and weigh about half as much as male alligators. Males can actually get much larger -- 1,000 pounds is not unusual. At the Alligator Adventures alligator park in Myrtle Beach, SC, a very large crocodile named Utan weighs in at 2,000 pounds and is almost 20 feet long. He is claimed to be the largest living Crocodylian in captivity. (There is a nice interactive presentation on Utan available at the Alligator Adventures Web site.)

Alligators are fresh-water animals and can be found in lakes, ponds, rivers and irrigation canals. Because they are a sangue freddo reptiles, alligators are not big fans of cold weather. This limits their range to the warmer, wetter areas in the southeastern United States from Texas to North Carolina.

While there are reports of one alligator, held in captivity, that lived to be well over 100 years old, something like 40 years might be a more typical old age for alligators living in the wild.

­Alligators have numerous special features that have allowed them to stick around for 180 million years.

For example, alligators are armor-plated. Bony plates inside the skin, called osteoderms o scutes, make the skin very hard to penetrate. When you look at the ridges on the back of an alligator, each little spike is made by a piece of bone in that section of skin. Click here to see a photo of typical osteoderms.

Even though alligators are huge and cold-blooded, they can be quite fast, with a top speed of 11 MPH (17 KPH) over short distances. For comparison, the fastest humans running at world-record times in a 100 meter dash, are running about 20 MPH (32 KPH), but a typical adult human is no faster than an alligator. This makes it possible for an alligator to escape from most situations on land and get into the water.

Alligator eyes have two sets of eyelids. The outer lids are like human eyelids. They are made of skin and close top-to-bottom. Il inner lids are clear and close back-to-front. While an alligator is sitting about or swimming, these inner eyelids protect the alligator's eyes and provide clearer vision in the underwater environment.

When swimming underwater, alligators are water tight. Flaps close off the ears and nostrils, the inner eyelids protect the eyes and a special flap called the palatal valve closes at the back of the throat to keep water out of the throat, stomach and lungs. Alligators can stay underwater for quite a while. A typical dive might last 10 to 20 minutes. In a pinch, an alligator can stay underwater for two hours if it is at rest. And, in very cold water, an alligator can last up to eight hours submerged.

­Since alligators are cold-blooded, they have very small lungs compared to mammals. This means that, when running, fighting or wrestling, alligators are using respirazione anaerobica (without oxygen) to power their muscles. Mammals, by contrast, use aerobico respiration for most activities like walking or jogging. The only time humans use anaerobic respiration is when doing things like sprinting or lifting weights, which require energy to be produced faster than oxygen is available.

A large alligator can exert itself for at the very most 30 minutes or so before it is completely exhausted. Then it will take several hours for it to recover. This means that one way to capture an alligator is to chase it until it collapses.


Guarda il video: Le immersioni della tartaruga liuto (Agosto 2022).