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Le ghiandole endocrine umane


La specie umana, come altri vertebrati, ha diverse ghiandole endocrine, alcune delle quali sono responsabili della produzione di più di un tipo di ormone.

il ipofisi o ghiandola pituitaria È stata a lungo considerata la ghiandola principale del sistema endocrino per il controllo dell'attività di altri organi, sia ghiandolare che no. Oggi è noto che anche esso è sotto il controllo dell'ipotalamo, una struttura appartenente al sistema nervoso centrale, a cui è collegata l'ipofisi.

Questo controllo è esercitato dai cosiddetti fattori di rilascio ipotalamico (stimolanti o inibitori), che regolano la sintesi degli ormoni ipofisari. Nella regione di unione tra ipotalamo e ipofisi, una ricca rete di vasi sanguigni favorisce l'arrivo di fattori di rilascio ipotalamico nelle cellule dell'ipofisi. Quindi, i vari ormoni prodotti dalla ghiandola pituitaria cadono nel flusso sanguigno e vengono instradati verso diversi siti di azione.

L'ipofisi

Di dimensioni di un pisello e situato alla base del cervello, l'ipofisi ha una porzione anteriore (nota anche come adenoipofisi) e una porzione posteriore (neuroipofisi), inclusa una porzione media, scarsamente sviluppata nell'uomo.

Gli ormoni di adenohypophysis sono collettivamente noti come trofei (dal greco, TROPHE = nutrizione), così chiamato perché agisce stimolando l'attività di altri organi o ghiandole. Gli ormoni della porzione posteriore sono in realtà prodotti dall'ipotalamo.

Vedi tabella sugli ormoni ipofisari

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Crescita - GH (somatotropina)

Agisce sulla crescita di vari tessuti e organi, in particolare le ossa, a seguito della stimolazione della sintesi proteica (è quindi considerato un ormone anabolico). Nell'infanzia, la sua carenza porta a un quadro del nanismo ipofisario, che causa una bassa statura, e il suo eccesso porta a un quadro di gigantismo, caratterizzato dalla crescita eccessiva dell'intero organismo. L'eccesso negli adulti provoca estremità allargate (mani, piedi, mascelle), noto come acromegalia. Oggi, usando tecniche di ingegneria genetica, è anche sintetizzato dai batteri.

Adrenocorticotropo - ACTH

Agisce nella regione corticale della ghiandola surrenale (surrenale), stimolandola a produrre gli ormoni cortisolo e aldosterone.

Prolattina - PRL

Funziona stimolando la produzione di latte da parte delle ghiandole mammarie durante l'allattamento.

Follicolo stimolante - FSH (gonadotropina)

Agisce sulle ovaie, stimolando lo sviluppo dei follicoli ovarici, all'interno dei quali avviene la maturazione delle uova. Nell'uomo, stimola la formazione di spermatozoi.

Luteinizzante - LH (Gonadotropin)

Agisce sulla rottura dei follicoli ovarici, con conseguente rilascio dell'uovo. Dopo la rottura, il follicolo diventa il corpo luteo (corpo giallo). Negli uomini, agisce sui testicoli, stimolando la sintesi del testosterone (ormone sessuale maschile).

Stimolante della tiroide - TSH (tireotropina)

Agisce stimolando la sintesi degli ormoni tiroidei, che agiranno nella regolazione del metabolismo cellulare.

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Melanotrofico - MSH

Correlato alla colorazione della pelle di anfibi e rettili, specialmente durante i tagli mimetici o nuziali. Nell'uomo non esiste una funzione nota.

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Ossitocina - OT e antidiuretico - ADH o HAD

La parte posteriore rilascia due ormoni che sono effettivamente prodotti dall'ipotalamo: l'ossitocina e l'ormone antidiuretico. Il primo stimola la contrazione uterina durante il travaglio e la contrazione dei muscoli lisci delle ghiandole mammarie nell'espulsione del latte. Il secondo, che sta per ADH (o HAD), agisce sui tubuli renali, promuovendo il riassorbimento dell'acqua.