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Disturbi degenerativi del sistema nervoso


Numerosi fattori possono causare la morte cellulare e una maggiore o minore degenerazione del sistema nervoso. Questi fattori possono essere mutazioni geniche, infezioni virali, farmaci psicotropi, avvelenamento da metalli, ecc.

Le malattie nervose degenerative più note sono la sclerosi multipla, il morbo di Parkinson, il morbo di Huntington e il morbo di Alzeheimer.

Sclerosi multipla

La sclerosi multipla è un disturbo in cui si verifica la demielinizzazione di aree isolate dei nervi degli occhi, del cervello e del midollo spinale.

Il termine sclerosi multipla deriva da molteplici aree di guarigione (sclerosi) che rappresentano molti focolai di demielinizzazione nel sistema nervoso. I segni e i sintomi neurologici della sclerosi multipla sono così diversi che il medico potrebbe non diagnosticarlo quando si verificano i primi sintomi. Poiché la malattia spesso peggiora lentamente nel tempo, le persone colpite hanno periodi di salute relativamente buoni (remissioni) che si alternano a periodi di debolezza (esacerbazioni). Circa 400.000 americani, per lo più giovani, hanno la malattia.

Cause

La causa della sclerosi multipla non è nota, ma si sospetta che un virus o qualche antigene sconosciuto sia responsabile dell'attivazione in qualche modo di un processo autoimmune, di solito all'inizio della vita. Quindi il corpo, per qualche motivo, produce anticorpi contro la propria mielina. Gli anticorpi producono infiammazione e danneggiano la guaina mielinica. L'ereditarietà sembra avere un ruolo nella sclerosi multipla. Circa il 5% delle persone affette ha una sorella o un fratello che ha anche la malattia e circa il 15% ha un parente stretto. Anche i fattori ambientali svolgono un ruolo. La sclerosi colpisce 1 su 2000 individui che trascorrono il primo decennio della loro vita in climi temperati, ma colpisce solo 1 su 10.000 individui nati in regioni tropicali.


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