Nel dettaglio

Equilibrio e udito


Sia il senso dell'equilibrio che quello dell'udito dipendono dall'azione di meccanorecettori, cellule ciliate che rilevano il movimento di particelle solide o liquide.

La maggior parte degli animali mantiene un orientamento preciso alla gravità terrestre; quando presi dalla loro posizione tipica, provano a tornare ad esso. Questo accade grazie alla presenza di recettori speciali, il estatorreceptores, che informa continuamente il sistema nervoso sulla posizione del corpo.

Statocysts

Alcuni celenterati (meduse), diversi molluschi, diverse anellidi e la maggior parte degli artropodi hanno organi di bilanciamento, chiamati statocisti, la cui funzione è realizzare il senso in cui la forza di gravità agisce sul corpo. Uno statocyst è fondamentalmente un marsupio interno rivestito da cellule statoriche, dotato di peli sensoriali.

All'interno di questa borsa c'è una struttura chiamata statolite, formata da uno o più ciottoli incollati insieme. Lo statolite, attratto dalla forza di gravità, preme e stimola le cellule sensoriali che vengono a contatto con esso.

Quando l'animale cambia posizione, le cellule a contatto con lo statolito cambiano, è questo cambiamento nel modello di stimolazione che consente al sistema nervoso di riconoscere il cambiamento di posizione dell'animale.

Nei vertebrati, l'equilibrio e la sensazione di movimento derivano dall'azione dei meccanorecettori situati in tre tipi di strutture presenti nell'orecchio interno: sacculoil utrícolo e il canali semicircolari.

Il sacculo e l'utricolo sono due sacche piene di liquido le cui pareti interne hanno grappoli di cellule ciliate. I canali semicircolari sono tre tubi curvi, anch'essi riempiti di liquido, situati sopra l'utricolo. Alla base di ciascun canale semicircolare si trova una dilatazione chiamata fiala, dove vi è un gruppo di cellule ciliate, racchiuse in una massa gelatinosa.