Nel dettaglio

Meccanismo di compensazione della dose


Nel 1949, il ricercatore inglese Murray Barr scoprì che esiste una differenza tra i nuclei interfase delle cellule maschili e femminili: alla periferia dei nuclei femminili delle cellule di mammifero vi è una massa di cromatina che non esiste nelle cellule maschili.

Questa cromatina consente di identificare il sesso dell'individuo semplicemente esaminando i nuclei interfase: si chiama cromatina sessuale o corpuscolo di Barr.

Dagli anni '60, le prove hanno permesso alla ricercatrice inglese Mary Lyon di ipotizzare che ciascun corpuscolo di Barr allinea un cromosoma X che si sviluppa a spirale e diventa inattivo nella cellula interfasica, in modo che questo corpuscolo arrossisca più intensamente. che tutti gli altri cromosomi, che sono attivi e nella forma non legata di filamenti di cromatina.

Nell'ipotesi di Lione, l'inattivazione colpisce in modo casuale uno dei due cromosomi X della donna, sia dallo sperma che dall'uovo del genitore. Alcuni autori ritengono che l'inattivazione del cromosoma X di una donna sarebbe un modo per abbinare la quantità di geni in entrambi i sessi. Questo meccanismo è chiamato compensazione della dose. Poiché l'inattivazione avviene in modo casuale e in una fase di sviluppo in cui il numero di cellule è relativamente piccolo, ci si può aspettare che metà delle cellule di una donna abbia attivato X di origine paterna, mentre l'altra metà abbia X di origine parentale. origine materna al lavoro. Pertanto, si dice che le donne sono "mosaici" perché - come per i cromosomi sessuali, hanno due tipi di cellule.


Confronta la presenza del corpuscolo di Barr nelle cellule maschili (sopra) con le cellule femminili (sotto).

La determinazione del sesso nucleare (presenza del corpuscolo di Barr) è stata utilizzata nei giochi olimpici, quando vi sono dubbi sul genere dell'individuo.

Il sistema X0

In alcune specie, in particolare gli insetti, il maschio non ha il cromosoma Y, ma solo la X; la femmina porta ancora la coppia di cromosomi sessuali X. Per assenza del cromosoma sessuale Y chiamiamo questo sistema di sistema X0. Le femmine sono rappresentate da 2A + XX (omogametica) e maschi 2A + X0 (eterogametica).

Il sistema ZW

In molti uccelli (compresi i nostri noti galli e galline), farfalle e alcuni pesci, la composizione cromosomica del sesso è opposta a quella che abbiamo appena studiato: il sesso omogametico è maschio, mentre le femmine sono eterogametiche. Anche la simbologia utilizzata in questo caso, per non creare confusione con il sistema XY, è diversa: i cromosomi sessuali maschili sono rappresentati da ZZ, mentre nelle femmine i cromosomi sessuali sono rappresentati da ZW.

Api e Partenogenesi

Nelle api, la determinazione sessuale differisce notevolmente da ciò che è stato studiato finora. In questi insetti, il sesso non dipende dalla presenza di cromosomi sessuali, ma dalla ploidia. Pertanto, i maschi (droni) sono sempre aploidi, mentre le femmine sono diploidi. La regina è l'unica femmina fertile dell'alveare e per meiosi produce centinaia di uova, molte delle quali verranno fertilizzate. Le uova fecondate danno origine a zigoti che si sviluppano nelle femmine.

Se nella fase larvale queste femmine ricevono nutrimento speciale, diventeranno nuove regine. Altrimenti, diventeranno lavoratori sterili.

Le uova non sterilizzate si sviluppano per mitosi nei maschi aploidi. Questo processo è chiamato partenogenesi (dal greco, partheno = vergine, genesi = origine), vale a dire, è considerato un processo di sviluppo di uova non fertilizzate in individui aploidi adulti.


Video: Origine genetica del sesso: i cromosomi X e Y (Dicembre 2021).