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Perché c'è una distinzione tra una risposta *allergica* e una *immune*?

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Il nostro sistema immunitario si è evoluto per proteggerci da particelle non-sé potenzialmente pericolose. Ho difficoltà a capire perché esiste una distinzione chiamata an allergico risposta: cosa c'è di sbagliato nell'usare il termine? risposta immunitaria punto? Sicuramente il sistema immunitario di una persona dovrebbe reagire a una particella di polline di graminacee ESATTAMENTE allo stesso modo di una proteina non autoespressa sulle cellule di un sangue trasfuso. Il mistero che non capisco assolutamente è perché il nostro corpo possa poi differenziare il scala della risposta.


Il problema è che non puoi vivere senza essere esposto a tutti i tipi di particelle non-sé. Alcune di queste particelle segnalano una minaccia reale per la salute (proteine ​​associate a un virus che causa una malattia), alcune sono quasi innocue (punture di api), alcune sono completamente innocue (polline di erba o peli di gatto) e alcune sono potenzialmente preziose come parte di una sostanza alimentare (frutti di mare o arachidi). Idealmente vorresti che il tuo sistema immunitario rispondesse a quelli dannosi e ignori quelli innocui o utili. Un'allergia è definita come una risposta immunitaria non necessaria a una sostanza innocua (o quasi innocua).

Vuoi che il tuo sistema immunitario disattivi il veleno di una puntura d'ape, ma non vuoi che reagisca così forte che come effetto collaterale la tua gola si gonfia e non riesci a respirare. La maggior parte delle persone respira polline di graminacee ogni giorno della propria vita senza effetti negativi, quindi quelle persone che hanno un'allergia al polline di graminacee vengono rese infelici dal loro sistema immunitario senza alcuno scopo.

Idealmente il sistema immunitario monta una risposta completa solo quando la presenza di particolari particelle non-sé è associata ad altri segnali che indicano che sta accadendo qualcosa di "cattivo" che merita una risposta immunitaria. Tuttavia, il processo mediante il quale viene regolato il sistema immunitario è incredibilmente complesso, poiché coinvolge circuiti di feedback provenienti da centinaia di percorsi chimici diversi e dozzine di tipi cellulari diversi. Il processo è imperfetto. A volte va male e il sistema immunitario organizza una risposta aggressiva a una sostanza estranea innocua o anche peggio a una parte del tuo stesso corpo.


L'allergia è una reazione infiammatoria esacerbata del sistema immunitario in reazione a piccole quantità di sostanze inerti estranee chiamate allergeni. È una condizione clinica caratterizzata dai suoi sintomi: arrossamento degli occhi, scolo oculare e nasale, prurito, eczema, asma, mal di testa, disturbi digestivi e gonfiore. La manifestazione clinica più critica è lo shock anafilattico che può portare alla morte.

La reazione immunitaria è innescata da agenti patogeni (virus, batteri, parassiti) che hanno la capacità di replicarsi all'interno dell'organismo.

Sia l'allergia che la normale reazione immunitaria condividono lo stesso principio: una risposta immunitaria primaria in cui il sistema immunitario apprende l'antigene/allergene e una risposta immunitaria secondaria in cui può liberare tutto il suo potenziale (troppo in caso di allergia).


Perché i bambini hanno maggiori probabilità di sviluppare allergie alimentari

Si stima che 15 milioni di americani soffrano di allergie alimentari, molti dei quali bambini. Queste sono preoccupazioni non banali, poiché l'allergia o l'intolleranza alimentare possono causare sintomi che vanno da un'eruzione cutanea innocua a uno shock anafilattico potenzialmente letale. La buona notizia è che molti bambini affetti superano la loro allergia, presumibilmente quando il sistema immunitario impara a tollerare il cibo inizialmente scambiato per "estraneo".

Un nuovo studio pubblicato nel numero online del 28 gennaio 2016 di Scienza del ricercatore Charles Surh, Ph.D., dell'Istituto La Jolla per l'allergia e l'immunologia (LJI), può spiegare come la tolleranza alimentare emerga nel tempo negli individui normali.

Accoppiando approcci molecolari con un modello a lungo dimenticato di topi "senza antigeni", lo studio è il primo a dimostrare che il consumo di una dieta normale stimola le cellule dell'intestino che sopprimono il rifiuto del cibo da parte del sistema immunitario. Sapere questo potrebbe spiegare perché i bambini, che hanno un'esposizione più limitata ai nuovi cibi rispetto agli adulti, sono più suscettibili alle allergie alimentari.

"Il sistema immunitario si è evoluto per proteggerci da cose che non siamo noi stessi, come virus o agenti patogeni, eppure consumiamo sostanze nutritive, che sono esse stesse estranee", afferma Surh, professore a contratto presso la Divisione di immunologia dello sviluppo di LJI. "Il nostro lavoro mostra che la tolleranza alimentare è acquisita e coinvolge popolazioni specifiche di cellule T che si sviluppano in seguito al suo consumo. Senza di esse, avremmo una forte risposta immunitaria alle macromolecole contenute nel cibo".

Come gli agenti patogeni, il cibo mostra marcatori macromolecolari noti come antigeni che annunciano al sistema immunitario che il cibo è "estraneo". Precedenti analisi di come il corpo distingue l'amico antigenico dal nemico ha rivelato che l'alimentazione di topi di laboratorio con una nuova proteina di prova, ad esempio la proteina dell'uovo, l'ovoalbumina, induceva lo sviluppo di cellule T-regolatrici immunosoppressive, o "Treg", nell'intestino, che poi ha agito per bloccare la risposta immunitaria a quella particolare proteina. Ciò che i ricercatori non sapevano era se questo accadesse nella "vita reale" quando i giovani mammiferi - siano essi cuccioli di topo o bambini piccoli umani - incontrarono nuovi alimenti.

Per rispondere a questa domanda, Surh ha ristabilito modelli murini "senza antigeni" progettati per rappresentare una tabula rasa immunologica. Questi animali non solo sono stati allevati in un ambiente privo di germi, ma sono stati anche nutriti con una dieta "elementare" di aminoacidi, i mattoni delle proteine, piuttosto che con alimenti che contengono proteine ​​intatte. I topi erano, in sostanza, immunologicamente ingenui, perché i mattoni degli amminoacidi sono troppo piccoli per essere riconosciuti dal sistema immunitario. Questi topi quindi hanno poco o nessun contatto precedente con proteine ​​antigeniche e altre macromolecole.

Utilizzando l'analisi dei marcatori molecolari, Surh e colleghi hanno scoperto che i topi privi di antigene erano impoveriti di Treg nell'intestino tenue, mentre un gran numero di queste Treg era presente nelle controparti prive di germi alimentate con una dieta proteica "normale". Questa differenza da sola suggerisce che le proteine ​​contenute nel cibo stimolano lo sviluppo di Treg. Ha anche suggerito che le Treg presenti nell'intestino di topi normali potrebbero sopprimere una risposta immunitaria potenzialmente disastrosa a quelle proteine.

Surh afferma che i topi privi di antigeni non sono nuovi, ma solo dimenticati, poiché i loro prototipi sono stati sviluppati oltre 30 anni fa per studiare la nutrizione. "Li abbiamo riportati indietro perché non siamo più nei secoli bui: sappiamo molto di più sull'immunologia!" lui dice. "Decenni fa, i ricercatori potevano monitorare i cambiamenti nel numero di linfociti, ma non potevano distinguere tra i tipi di cellule come facciamo ora".

I ricercatori hanno sfruttato appieno questi progressi tecnici per dimostrare anche che il cibo e i batteri benefici nell'intestino generano popolazioni di Treg molecolarmente distinte. Quindi, i topi privi di germi possiedono solo le Treg dipendenti dal cibo, ma non le Treg indotte dai microbi sani. Curiosamente, i topi privi di germi sono noti per essere altamente suscettibili alle allergie. Quindi, Surh ipotizza che sia necessaria la presenza di popolazioni di Treg sia indotte da cibo che da microbi per prevenire i sintomi allergici.

Infine, il team ha rivelato cosa succede quando le cellule immunitarie non ignorano gli antigeni innocui. Per fare ciò, hanno trasferito cellule T "reporter" progettate per fungere da lettura per una reazione immunitaria in topi privi di antigene e quindi hanno nutrito i topi con una proteina di prova che non avevano mai incontrato (il laboratorio in attesa, l'ovoalbumina). Quei topi hanno sviluppato una massiccia reazione immunitaria - quella che Surh chiama la risposta predefinita - all'ovoalbumina rispetto ai topi privi di germi nutriti con una dieta normale.

Questa reazione drammaticamente inappropriata a un nutriente assomigliava alla tempesta immunologica provocata dai microbi dannosi. Il gruppo di Surh conclude che si è verificato perché i topi privi di antigene non avevano preparato una popolazione di Treg immunosoppressivi che normalmente sarebbero stati innescati per smorzare una risposta infiammatoria al cibo.

Per estensione, il nuovo lavoro potrebbe spiegare perché i bambini, che hanno un'esposizione più limitata a diversi tipi di nuove macromolecole nutrienti (cioè cibo) rispetto agli adulti, sono più suscettibili alle allergie alimentari. Suggerisce anche cosa succede su base cellulare quando alcuni lo superano: vale a dire, potrebbero espandere il loro repertorio di Treg che riconoscono i nuovi alimenti come "sicuri".

Questi problemi continuano a interessare Surh, che oltre alla sua posizione presso LJI è direttore e professore presso l'Accademia di immunologia e microbiologia (AIM) presso l'Istituto per le scienze di base (IBS) a Pohang, in Corea. "Stiamo ora esaminando i dettagli cellulari e molecolari di come viene regolata la forte risposta delle cellule T 'predefinita' al cibo", afferma. "In questo contesto, prevediamo di prestare particolare attenzione a determinati alimenti, come arachidi, uova e altri alimenti che causano allergie alimentari".


Qual è la differenza tra un'allergia alimentare e un'intolleranza alimentare?

Le allergie e le intolleranze alimentari (o sensibilità) possono avere sintomi simili, ma sono condizioni molto diverse:

  • Le intolleranze, come l'intolleranza al lattosio e la celiachia, possono far ammalare qualcuno.
  • Le allergie alimentari non solo possono far star male qualcuno, ma possono anche causare una reazione pericolosa per la vita (chiamata anafilassi).

Un'intolleranza alimentare significa che il corpo non può digerire correttamente il cibo che viene mangiato o che un particolare alimento potrebbe irritare il sistema digestivo. I sintomi dell'intolleranza alimentare possono includere nausea, gas, crampi, dolore addominale, diarrea, irritabilità, nervosismo o mal di testa.

Un'allergia alimentare si verifica quando il sistema immunitario del corpo, che normalmente combatte le infezioni, vede il cibo come un invasore. Ciò porta a una reazione allergica ea una risposta del sistema immunitario in cui sostanze chimiche come l'istamina vengono rilasciate nel corpo. La reazione può causare sintomi come problemi respiratori, senso di costrizione alla gola, raucedine, tosse, vomito, dolore addominale, orticaria, gonfiore o calo della pressione sanguigna.

Anche se le reazioni precedenti sono state lievi, qualcuno con un'allergia alimentare è sempre a rischio che la reazione successiva sia pericolosa per la vita. Mangiare una quantità microscopica del cibo, o talvolta anche toccarlo o inalarlo, potrebbe portare all'anafilassi. Quindi chiunque abbia un'allergia alimentare deve evitare completamente il cibo problematico e portare sempre con sé adrenalina iniettabile di emergenza.

Molte persone con sensibilità alimentare, d'altra parte, possono ingerire una piccola quantità del cibo fastidioso senza problemi.


Mentre la sensibilità alimentare varia da persona a persona, ci sono alcuni colpevoli comuni spesso associati all'intolleranza alimentare. Questi includono:

Additivi alimentari e alimenti trasformati come solfiti o coloranti artificiali

Manzo, maiale e agnello (molto bestiame è allevato a mais e soia)

Gli alimenti ad alto contenuto di FODMAP, o oligosaccaridi, disaccaridi, monosaccaridi e polioli fermentabili, sono alcuni carboidrati che si trovano in cibi e bevande comuni, spesso sani, che sono fermentabili, osmotici e scarsamente assorbiti, con conseguente disagio digestivo e accumulo di gas intestinale.

Ecco alcuni esempi: frutta secca, drupacee, ciliegie, mele, mango, papaia, panna acida, ricotta, yogurt, latte di mucca, pecora o capra, fagioli, lenticchie, zucca, aglio, funghi, cavoli, broccoli, cipolle, caffè, sciroppo di fruttosio, agave e dolcificanti artificiali. Spiacenti, cioccolatieri, purtroppo anche il cioccolato rientra in questa categoria.


Il motivo n. 1 per cui le reazioni ai vaccini variano, dicono i medici

Questo è il motivo per cui gli effetti collaterali del vaccino COVID variano così ampiamente da una persona all'altra.

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Mentre il lancio del vaccino COVID continua in tutto il paese, probabilmente hai notato come le persone hanno reagito in modo diverso ai loro colpi, indipendentemente dal fatto che siano stati realizzati da Johnson & Johnson, Pfizer-BioNTech o Moderna. Alcuni individui sperimentano effetti collaterali che li fanno rimanere bloccati a letto per un giorno o due e altri sembrano non provare nulla. Quindi, cosa significa se sei a un'estremità dello spettro o da qualche parte nel mezzo? Continua a leggere per scoprire il motivo principale dietro le diverse reazioni al vaccino dei destinatari e, per ulteriori notizie sul vaccino, questo effetto collaterale del vaccino potrebbe significare che hai già avuto COVID, afferma un nuovo studio.

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In un articolo per The Conversation, Robert Finberg, MD, professore di medicina presso la University of Massachusetts Medical School, spiega che il tuo corpo sviluppa due risposte a un vaccino: la risposta iniziale è chiamata risposta immunitaria innata, ma è la risposta successiva, chiamata risposta immunitaria adattativa, che aiuta proteggerti se dovessi entrare in contatto con il virus in seguito. "La risposta immunitaria adattativa di lunga durata ... si basa sulle cellule T e B del tuo sistema immunitario che imparano a riconoscere particolari invasori, come una proteina del coronavirus. Se l'invasore viene incontrato di nuovo, mesi o addirittura anni nel futuro, sono questi cellule immunitarie che riconosceranno il vecchio nemico e inizieranno a generare gli anticorpi che lo abbatteranno", spiega.

Quanto bene il tuo corpo sviluppa queste cellule T e B, Mark Loafman, MD, ha dichiarato di recente a NBC 5 Chicago che le reazioni ai vaccini sono "in realtà solo una specie di riflesso di quanto sia unico ciascuno dei nostri sistemi". "Ognuno dei nostri sistemi immunitari è un mosaico composito di tutto ciò che abbiamo passato, tutto ciò che abbiamo e tutto ciò con cui abbiamo avuto a che fare di recente", ha spiegato. "La nostra risposta individuale varia. Ognuno riceve la risposta immunitaria appropriata".

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Chris Thompson, MD, immunologo e professore associato di biologia presso la Loyola University Maryland, ha detto a Healthline che le persone reagiscono in modo diverso ai vaccini per una serie di motivi. Ha affermato che fattori come la salute, la genetica, l'alimentazione, l'età, il sesso, l'immunità preesistente, l'ambiente e l'uso di farmaci antinfiammatori possono essere tutti collegati alle reazioni ai vaccini. "Anche se non ti senti scadente dopo i vaccini, è probabile che il tuo corpo abbia ancora una buona risposta immunitaria protettiva", ha spiegato Thompson.

Uno studio del 2013 pubblicato sulla rivista scientifica Cellula hanno trovato prove che suggeriscono che la genetica gioca un ruolo nella risposta immunitaria del nostro corpo. I ricercatori hanno esaminato circa 8,2 milioni di varianti geniche in campioni di sangue prelevati da 1.629 persone in Sardegna, in Italia. I ricercatori di SardiNIA hanno trovato 89 varianti geniche indipendenti e 53 siti collegati alla regolazione della produzione di cellule del sistema immunitario. "Da questo studio, volevamo conoscere la misura in cui la resistenza immunitaria relativa o la suscettibilità alle malattie viene ereditata nelle famiglie", ha affermato, David Schlessinger, PhD, autore dello studio e capo del Laboratorio di Genetica presso il National Institute of Aging (NIA). "Se tua madre è raramente malata, ad esempio, significa che non devi preoccuparti dell'insetto che sta circolando? L'immunità è nei geni? Secondo i nostri risultati, la risposta è sì, almeno in parte".

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Gli effetti collaterali più comuni del vaccino COVID vanno da dolore, arrossamento e gonfiore nel sito di iniezione, a stanchezza, mal di testa, dolori muscolari in tutto il corpo, brividi, febbre e nausea, secondo i Centers for Disease Control and Prevention ( CENTRO PER LA PREVENZIONE E IL CONTROLLO DELLE MALATTIE). Ma se si verifica uno di questi effetti collaterali lievemente o tutti gravemente, ciò non significa che il vaccino abbia funzionato peggio o meglio. Anna Wald, MD, un medico delle malattie infettive, ha recentemente dichiarato a HuffPost che l'efficacia del vaccino "è improbabile che sia determinata dalla gravità degli effetti collaterali", ha riferito il notiziario.

Nel suo articolo per The Conversation, Finberg ha scritto: "Gli scienziati non hanno identificato alcuna relazione tra la reazione infiammatoria iniziale e la risposta a lungo termine che porta alla protezione. Non ci sono prove scientifiche che qualcuno con effetti collaterali più evidenti dal vaccino sia poi meglio protetti da COVID-19. E non c'è motivo per cui avere una risposta innata esagerata renderebbe la tua risposta adattiva migliore".

E per ulteriori informazioni sul motivo per cui alcune persone sono colpite più duramente dagli effetti collaterali del vaccino, controlla Questo è il motivo per cui la metà delle persone ha effetti collaterali del vaccino più forti, afferma il CDC.

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Rispondendo a una domanda e risposta con Cleveland.com, Amy Ray, MD, direttore di MetroHealth, ha affermato che le persone non dovrebbero "usare la presenza o l'assenza di effetti collaterali come 'prova' di immunità". "Se non hai effetti collaterali, non significa che il tuo sistema immunitario non funzioni", James Fernandez, MD, un esperto di allergie e immunologia, ha detto al notiziario. "Non mi concentrerei su quei primi effetti collaterali legati al vaccino per giudicare se hai avuto una risposta [efficace] o meno".

Kelly Elterman, MD, un anestesista certificato dal consiglio di San Antonio, in Texas, ha anche spiegato in un recente articolo per GoodRx che la mancanza di effetti collaterali non è correlata alla diminuzione dell'immunità. "Solo il 50% circa delle persone vaccinate con i vaccini Pfizer o Moderna ha avuto effetti collaterali diversi dal dolore al braccio, mentre il 95% era protetto dall'infezione da COVID-19", ha scritto Elterman. Inoltre, meno della metà dei destinatari di Johnson & Johnson ha sviluppato effetti collaterali diversi dal dolore nel sito di iniezione, "mentre fino al 74% era protetto dall'infezione da COVID-19".

E se sei curioso di sapere per quanto tempo funziona il tuo vaccino, il dottor Fauci afferma che il tuo vaccino COVID ti protegge per così tanto tempo.


È un'allergia o un'intolleranza alimentare?

Un'allergia alimentare è diversa dall'intolleranza alimentare, anche se alcune persone potrebbero non sempre sapere come queste variano. Un'allergia alimentare comporta una risposta del sistema immunitario da parte dell'organismo, mentre un'intolleranza alimentare no.

Una persona con un'intolleranza alimentare non può digerire correttamente una sostanza in determinati alimenti, spesso perché ha una carenza di enzimi. Un'allergia alimentare non è correlata a una carenza enzimatica.

La tabella seguente mostra le caratteristiche associate a un'allergia alimentare o a un'intolleranza.

  • Fagioli
  • Cavolo
  • Agrumi
  • Cereali che contengono glutine
  • Latte o lattosio
  • Carni lavorate
  • Uova
  • Pesce
  • Arachidi o arachidi
  • Latte
  • Frutta a guscio (noci brasiliane, noci, mandorle e nocciole)
  • semi di soia
  • crostacei
  • Grano

Una risposta immunitaria o una carenza enzimatica?

Le allergie e le intolleranze alimentari sono reazioni indesiderate al cibo che alcune persone sperimentano, ma non sono la stessa cosa e si verificano per ragioni diverse.

Condividi su Pinterest Le noci sono un alimento scatenante comune per le persone con allergie.

Risposta immunitaria: Quando una persona ha un'allergia alimentare, il sistema immunitario del suo corpo risponde in modo errato a una sostanza nota come allergene.

Un allergene non è necessariamente una sostanza nociva. I medici li chiamano allergeni perché innescano una risposta del sistema immunitario in alcune persone. Tuttavia, gli allergeni non causano effetti negativi nella maggior parte delle persone.

Secondo la Food and Drug Administration (FDA) degli Stati Uniti, i seguenti alimenti hanno maggiori probabilità di causare una reazione:

  • latte
  • uova
  • arachidi (arachidi)
  • Noci del Brasile, noci e nocciole (noci)
  • pesce
  • crostacei
  • Grano
  • semi di soia

Carenza di enzimi: Un'intolleranza alimentare di solito significa che una persona ha una carenza di enzimi.

Gli enzimi sono sostanze nel corpo che consentono alle persone di digerire il cibo. Se una persona ha una carenza di enzimi, il suo corpo non può digerire correttamente determinati alimenti. Il cibo problematico dipende dall'enzima che manca.

L'intolleranza alimentare può anche derivare da:

  • alcune sostanze chimiche negli alimenti a causa della presenza di tossine
  • la presenza naturale di istamina in alcuni alimenti
  • la presenza di salicilati che si trova in molti alimenti
  • additivi alimentari specifici

Le allergie e le intolleranze alimentari hanno sintomi diversi.

Sintomi di allergia

Secondo la FDA, una reazione allergica al cibo può causare:

Se si verifica gonfiore nelle vie aeree, ciò può rendere difficile la respirazione di una persona. Se le vie aeree si chiudono, questo può diventare fatale.

Una reazione allergica può verificarsi improvvisamente. Se una persona mostra sintomi di una reazione allergica, ha bisogno di assistenza medica immediata.

Sintomi di intolleranza

I principali sintomi di un'intolleranza alimentare sono:

Possono verificarsi altri sintomi, ma i sintomi principali riguardano l'intestino di una persona.

Alcuni sintomi di allergia alimentare e intolleranza alimentare possono essere simili. Ciò rende più difficile una diagnosi accurata.

Se una persona reagisce a un alimento, il trattamento dipenderà dal fatto che abbia un'allergia o un'intolleranza.

Allergia

Una persona con un'allergia può avere una reazione lieve in un'occasione e una reazione grave in un'altra occasione. Circa il 20% delle persone allergiche ha una reazione grave.

L'anafilassi può variare in gravità da lieve a pericolosa per la vita. Può accadere rapidamente ed è un'emergenza medica.

I sintomi dell'anafilassi includono:

  • reazioni cutanee
  • rigonfiamento
  • respirazione difficoltosa
  • un improvviso calo della pressione sanguigna

Chiunque sappia di avere un'allergia e potrebbe avere una reazione grave dovrebbe portare un iniettore, come un EpiPen, che fornisce adrenalina o adrenalina. Dovrebbero portare due dosi nel caso in cui una non sia sufficiente.

Intolleranza

Un'intolleranza alimentare di solito non richiede cure urgenti. Il miglior trattamento è un piano a lungo termine per gestire il problema.

La gestione di un'intolleranza di solito inizia con una dieta di esclusione. Questo è quando una persona evita un cibo che potrebbe causare il problema per un po' di tempo, di solito da 2 a 6 settimane.

L'individuo può trarre beneficio dal tenere un diario alimentare per registrare se i suoi sintomi migliorano. Dopo questo, reintroducono il cibo e annotano eventuali nuove reazioni.

Le persone potrebbero dover ripetere questo monitoraggio con diversi prodotti alimentari per individuare quale cibo sta causando il problema.

A volte, le persone possono reintrodurre un alimento senza che si verifichi alcuna reazione. Può essere che sviluppino una tolleranza o che una piccola quantità di cibo non causi più problemi.

L'intolleranza alimentare varia ampiamente tra gli individui, quindi è probabile che ogni caso abbia le sue caratteristiche. A volte, un problema di fondo peggiora l'intolleranza e necessita di un trattamento appropriato.


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Incontra MCAS, un disturbo allergico del sistema immunitario legato alla malattia di Lyme

Qualsiasi serie di saggi scritti per il mese della consapevolezza della malattia di Lyme sarebbe incompleta senza affrontare le co-infezioni della malattia di Lyme. Coloro che convivono con la malattia di Lyme comprendono il ruolo delle coinfezioni coloro che non sanno nulla di Lyme se non quello che consigliano le notizie e le agenzie federali di sanità pubblica ("Controlla la presenza di zecche e buona estate!") senza dubbio hanno bisogno del loro consapevolezza sollevata. Ma prima di entrare nelle coinfezioni, voglio parlare di un disturbo coincidente, la sindrome da attivazione dei mastociti, che non è infettiva, ma che è un dono nefasto della causa di Lyme Borrelia burgdorferi batteri che potrebbero durare una vita. Parte di ciò che appare di seguito è un po' tecnico, ma se conosci qualcuno che è stato infettato dalla malattia di Lyme, potrebbe spiegare molti sintomi altrimenti inspiegabili e che influenzano la vita.

Come discusso la scorsa settimana, la natura e persino l'esistenza della malattia di Lyme cronica sono oggetto di accesi dibattiti perché (secondo me) non vengono fatte abbastanza ricerche e nonostante ciò che dicono le parti su entrambi i lati del dibattito, non si sa abbastanza su come e perché così tanti pazienti con malattia di Lyme finiscono per ammalarsi così a lungo nonostante il trattamento antibiotico a breve termine.

Tuttavia, nel lontano 1999, uno studio pubblicato su Infezione e immunità, la rivista dell'American Society for Microbiology, ha discusso di come le spirochete di Borrelia burgdorferi inducono il rilascio di mastociti e citochine. Anche uno studio precedente del 1990 della rivista Infection ha osservato questo fenomeno nei gerbilli infettati da isolati umani di Borrelia burgdorferi. Tale studio ha concluso:

In breve, è stato anche dimostrato che i batteri che causano la malattia di Lyme innescano l'attivazione disfunzionale dei mastociti e l'attivazione dei mastociti provoca un'infiammazione che può quindi provocare un gran numero di sintomi caratteristici da lievi a pericolosi per la vita.

Questi sintomi sono discussi di seguito. ma prima di arrivarci, può aiutare a capire esattamente cosa sono i mastociti e come e perché queste cellule funzionano come funzionano, e come ciò può influenzare i pazienti con malattia di Lyme.

Informazioni sui mastociti

Eoni fa, beh, 20 anni o giù di lì, durante le lezioni di biologia delle scuole superiori, ho imparato a conoscere i globuli bianchi. Questi sono i guardiani dei nostri corpi. Composti da un numero di tipi diversi, inclusi neutrofili, eosinofili, basofili, linfociti e monociti, che sono noti collettivamente come leucociti ("leuko" che significa "bianco"), questi globuli bianchi cercano e distruggono gli invasori. Sono gli ippopotami affamati del sistema immunitario e la maggior parte degli agenti infettivi non sono altro che palline da divorare. Sì, globuli bianchi!

Osserviamo i globuli bianchi umani cercare e distruggere batteri e virus invasori.

Essendo diventato maggiorenne al culmine della crisi dell'HIV/AIDS negli anni '80 e '90, si è parlato molto anche in TV delle cellule T perché un mezzo primario per misurare il benessere di una persona portatrice del virus dell'HIV è per contare le cellule T nel suo sangue. Se il numero di cellule T è molto basso, gli scudi della persona sono abbassati e persino batteri, virus e funghi che sono sempre presenti nel nostro corpo possono diventare potenzialmente mortali. Le cellule T sono prodotte nel midollo osseo.

Ma nonostante ciò che ricordo di aver appreso e nonostante la comprensione comune, il sistema immunitario è incredibilmente complesso, come illustrato da questo video.

Anche prodotte nel midollo osseo sono un tipo di cellula che non ricordo di aver mai appreso durante le lezioni di biologia, e si scopre che le mie sono tutte fuori di testa. Alle 00:28 nel video sopra, quinta riga, colonna in alto, puoi vedere i mastociti, i cui compiti nel video sono elencati come "comunicare, combattere i vermi, causare infiammazione, attivare altre cellule". La parte infiammatoria diventa altamente significativa quando i mastociti rilasciano troppe particelle di istamina e citochine.

I mastociti—"cellule principali multifunzionali" o mastociti (gli scienziati ci danno molte etichette formali e informali per ogni cosa)—sono un aspetto primario del nostro sistema immunitario. Sono un po' complicati da capire, ma è così che li immagino nella mia mente:

Quando assumiamo pillole in capsule, di solito notiamo solo il piccolo rivestimento oblungo di plastica. Ma ne hai mai aperto uno? (Certo che l'hai fatto!) Una volta rotte, a seconda del farmaco, centinaia di palline di diversi colori esplodono dall'interno, rimbalzando e schizzando su ogni superficie che colpiscono, alcune delle quali rotolano via per non essere mai più viste. I mastociti sono molto simili.

Ecco un breve video che mostra come il veleno d'api o di serpente attiverebbe un mastocita. Le palline rosse all'interno della membrana cellulare sono granuli di istamina.

I mastociti contengono una serie di diversi piccoli granuli chimici, tra cui istamina, eparina, citochine e altri. Quando vengono rilasciati, questi sono gli agenti dell'infiammazione.

La maggior parte di noi ha familiarità con il termine antistaminico—Benadryl, Claritin, Allegra rientrano in questa categoria di farmaci. Gli antistaminici aiutano a inibire degranulazione dei mastociti, il processo mediante il quale i mastociti esplodono o si dissolvono e liberano i loro piccoli bambini chimici. Quando abbiamo allergie stagionali o alimentari, ciò che sta realmente accadendo è che un qualche tipo di sostanza a cui i nostri corpi sono esposti contiene la chiave che sblocca i mastociti e li fa degranulare.

La degranulazione dei mastociti svolge un ruolo importante nel nostro benessere. Quando le istamine vengono rilasciate, ad esempio, causano infiammazione, segnalando al sistema immunitario di entrare in modalità di attacco. È fantastico quando il corpo deve attaccare un invasore straniero. Non è così bello quando le cellule immunitarie ottengono la loro "nebbia del cervello" (è un'analogia, per favore, non scrivere per sottolineare che le cellule non hanno il cervello.) e iniziano ad attaccare le cellule native del corpo. E l'infiammazione è pensata per essere una modalità di battaglia a breve termine, non uno stato dell'essere costante e cronico. Quando c'è troppa infiammazione per troppo tempo, i nostri corpi non possono funzionare come dovrebbero funzionare. Spesso, questo tipo di disfunzione è dovuta ad a disturbo dei mastociti.

Sintomi del disturbo dei mastociti

Quando i mastociti non funzionano come dovrebbero, può verificarsi un'ampia gamma di sintomi allergici, tra cui arrossamento (pelle che diventa rossa o viola e diventa calda al tatto), prurito, problemi gastrointestinali tra cui dolore e reflusso acido e, soprattutto, anafilassi.

Come puoi vedere sopra, i sintomi del disturbo di attivazione dei mastociti sono quasi altrettanto ampi, multisistemici e variabili dei sintomi della malattia di Lyme. Alcuni dei sintomi, in particolare quelli neurologici, cardiovascolari e sistemici, possono essere indistinguibili dai sintomi della malattia di Lyme. Alcuni sono specifici.

Molte persone che hanno la malattia di Lyme si lamentano del fatto che la natura interna dei loro sintomi rende difficile per chiunque credere di avere effettivamente un disturbo. Lyme è conosciuta come una "malattia invisibile", come lo sono molte altre malattie croniche. Le persone che hanno disturbi dei mastociti concomitanti hanno segni visibili.

Ecco cosa succede al mio braccio quando indosso un maglione a coste:

Non pensare che le persone non se ne accorgano quando la tua pelle fa quella strana cosa che cambia la consistenza che fanno i polpi.

Non solo, ma questo è ciò che accade se graffio molto leggermente le lettere sul mio braccio con una matita smussata:

Entro 5-10 minuti, i mastociti si rompono nel punto in cui ho graffiato la pelle, causando infiammazione. Le lettere non sono solo rosse, ma gonfie. Questo fenomeno allergico è noto come orticaria (orticaria) dermatografica ("pelle scritta"). Se andassi alle feste, sarebbe un bel trucco da festa. È stato un trucco da ufficio pulito (anche se disgustoso per la maggior parte delle persone). Ma non è tutto divertimento e giochi. Poco dopo la comparsa della dermatografia, l'orticaria si attiva generalmente in tutto il corpo e mi compaiono dei lividi rossi sulle gambe, sulle braccia, ecc.

Questi sono sintomi abbastanza specifici dei disordini dei mastociti. Altri sintomi insoliti includono arrossamento (pelle che diventa rossa e calda in risposta agli stimoli) e reazioni anafilattiche al calore e all'esercizio.

Sono allergico all'esercizio ora. Se sudo, ho quasi sempre l'orticaria. Questo è fastidioso. In modo molto più preoccupante, ho anche le vertigini e le vertigini e talvolta ho difficoltà a respirare. Quest'ultimo può essere mortale, anche se ho vissuto con questo per anni e non l'ho mai saputo. Pensavo di essere semplicemente fuori forma e di non riuscire a riprendere fiato dopo 15 minuti di cardio.

Ma poi, oltre ai semplici sintomi dei mastociti, quando mi surriscaldo in estate, o per l'esercizio, o anche per un bagno caldo, a volte ho anche tremori tipo Parkinson, a volte estremi (immagina Katharine Hepburn in un elicottero). - visione doppia e altri sintomi fastidiosi che scompaiono quando mi raffreddo. Se vivere con una malattia cronica è una sfida, averne più di una contemporaneamente è, beh, una sfida più grande.

In ogni caso, se hai la dermatografia o hai l'orticaria mentre ti alleni, dovresti probabilmente esaminare i problemi dei mastociti.

Stessi sintomi, disturbi diversi

Esistono due diversi tipi di disordine dei mastociti: mastocitosi e MCAS.

Mastocytosis is a disease in which for largely unknown reasons a patient has more mast cells than usual gathered in one or more organ systems. As a result, when mast cells are activated, the presence of a greater number of mast cells causes a greater release of histamines, cytokines, etc., and that causes greater inflammation than an average patient would experience. Mastocytosis is further broken down into three different types, cutaneous mastocytosis (primarily affecting skin), systemic mastocytosis (present in bone marrow), and mast cell sarcoma, which is very rare and as described in the medical journal Modern Pathology “bizarre.” More about mastocytosis.

Mast cell activation syndrome/disorders, or MCAS/MCAD, are very similar to mastocytosis but patients diagnosed with MCAS don’t fulfill all the criteria for a mastocytosis diagnosis. According to the Mastocytosis Society, three criteria must be met for an MCAS diagnosis:

  1. Specific symptoms, including flushing, itching, hives, low blood pressure and others
  2. Increased serum tryptase (a simply blood test) levels or urine prostoglandin levels and
  3. Improvement of symptoms when treated with antihistamine-based protocols.

A bone marrow biopsy is required to differentiate between mastocytosis and MCAS.

What About Lyme?

As discussed at the beginning of this article, decades-old research observes that mast cells can be triggered by Borrelia burgdorferi infections to flood the body with histamine, which then causes inflammation and MCAS symptoms. Since the criteria for diagnosing MCAS are relatively simple—unusual and easily identifiable symptoms, a blood or urine test, and response to antihistamine treatments—Lyme disease patients who have any characteristic symptoms may be able to find relief for many of them with proper diagnosis and over-the-counter antihistamine treatment that, to the relief of many Lyme patients, should not be controversial in any way.

I’ve simplified (and hopefully not too egregiously misstated) these complex and still little-understood conditions. Patients who believe they may have a mast cell disorder might want to print out this article, including this table of diagnostic criteria, and bring them to their doctors for consultation.

If you think you may have a mast cell activation disorder, invest the time in watching this video and the video below.

Find me (and say hi!) on Twitter @Artistlike.

If you’d like to see more in-depth research about Lyme and associated tickborne diseases, please consider supporting my work via Patreon.


Why is there a distinction between an *allergic* and an *immune* response? - Biologia

A food allergy can be a terrifying thing. When someone eats even a small amount of a food to which they are allergic, a minor reaction can involve itching, swelling, and stomach ache. But one in four people unlucky enough to have a food allergy, even a mild one, will at some point experience a severe reaction: anaphylaxis, a state of shock defined as a reaction involving two of the body's organs, is characterised by symptoms like wheezing, dizziness and vomiting. The pulse can slow, blood pressure can drop, and the airways can close. In an alarming number of people in the last few years, it has been fatal.

More of the population has food allergies than ever before – and around the world, they are sending more and more people to hospital. One large-scale review of hospital admissions data found anaphylaxis cases on the rise in the US, Australia and Europe, among other regions. In the US, hospital visits for food allergy increased threefold from 1993 to 2006. Between 2013 and 2019, England saw a 72% rise in the number of hospital admissions for children caused by anaphylaxis, from 1,015 admissions to 1,746.

“That food allergies have risen is unquestionably the case, to an absolutely crazy extent,” says Graham Rook, emeritus professor of medical microbiology at University College London.

One theory behind the rise has been that we’re simply more aware of food allergies. But Kari Nadeau, a Stanford University allergy specialist who calls the rise an “epidemic” in her new book The End of Food Allergy, says this isn’t the case. “It's not just because we're getting better at diagnostics, because we're actually not,” she says. “We are becoming more aware of it, but that's not increasing the diagnosis.”

It’s difficult, however, to pinpoint just how much food allergies have risen. Three to four times as many people think they have a food allergy as actually do, making self-reported data difficult to trust. Much of this is because food intolerance and food allergy can be confused. Meanwhile, many countries have no data on food allergy prevalence. Furthermore, the “gold-standard” test for a food allergy – which involves feeding a small amount of the food to the person in question in a clinical setting – is time-consuming, costly, and comes with risks.

Three to four times as many people think they have an allergy as actually do (Credit: Getty Images)

Nevertheless, looking at data from multiple peer-reviewed sources, Nadeau says that the rate of food allergies worldwide has increased from around 3% of the population in 1960 to around 7% in 2018.

And it isn't just the rate that has increased. The range of foods to which people are allergic has also widened. Peter Ben Embarek works for International Food Safety Authorities Network, a World Health Organisation body that responds to food safety emergencies. “Initially, decades ago, it was only the classical ones: seafood, milk and nuts,” he says. “That has expanded dramatically to a whole range of products now.”

Experts agree that food allergies are on the rise. The question is, what explains it?

One explanation goes by the name the “hygiene hypothesis”, although the phrase itself is now given a wide berth by allergy experts. “The 'hygiene hypothesis' is an appalling name because it gives everyone the wrong idea about what's going on,” says Rook. It would imply that the cleaner we are, the more likely we are to contract allergies. But that’s not quite right.

The theory was postulated by epidemiologist David Strachan, who observed in 1989 that children with older siblings are less likely to get hay fever and eczema. “Over the past century,” he wrote, “declining family size, improvements in household amenities, and higher standards of personal cleanliness have reduced the opportunity for cross-infection in young families.”

Children who have older siblings are less likely to get hay fever and eczema (Credit: Getty Images)

But many scientists now disagree with the theory – and recent research contradicts it. Rook points out that getting the common infections of childhood makes you more likely to have asthma. And experts agree that it is vital to maintain good hygiene to guard against disease.

A more modern interpretation of the hypothesis is that it doesn’t have to do with whether you keep your home clean or not, but rather with whether your gut is encountering different types of microorganisms. (Read more about what we do and don’t know about gut health.) “The reason that having older siblings was actually a good thing was because that increases your likelihood of meeting the microbiota of the family and in particular the microbiota of the mother,” Rook says. In doing so, you populate your gut with microorganisms that “educate” the immune system.

This is one of the reasons that there could be a link between food allergy and babies born by caesarean section: not emerging through the birth canal means that the baby does not ingest the useful bacteria there. In Denmark, it was even proved that the more cats and dogs you have, the less likely you are to have an allergic disorder.

Owning a cat or dog may lower your risk of developing an allergy (Credit: Getty Images)

Rook coined the phrase “old friends” to describe his theory. Humans' microbiota – the microorganisms of a particular habitat – are slowly changing, he says. Our modern homes, with their biocide-treated timber and plasterboard, have microbiota that bear no relation to that of the outside world in which we evolved. We are therefore meeting fewer of the friends – the microbes of old – that helped our immune system respond to foreign substances. This may also be why, for example, there is good evidence that the more antibiotics someone is given as a child, the more likely they are to have a food allergy the antibiotics kill the healthy bacteria that colonise our gut.

“The rise of allergies we see is a part of a more generalised phenomenon of a failure of the control mechanisms of the immune system,” says Rook.

Aside from our “old friends”, another fascinating theory is dual-allergen exposure.

To explain dual-allergen exposure theory, it is worth exploring a detour into the way that food allergy advice has changed over the years. “When these food allergies started appearing [in the 1990s], people got very worried about people introducing peanut into babies' diets,” says Clare Mills, a professor of molecular allergology at England’s University of Manchester. “And we actually ended up with guidance that said, 'Don't give these foods to your baby until they're three years old'.”

This advice, she says, wasn't really based on any evidence. In fact, parents should have done the very opposite: introduced allergenic foods as early as possible.

Rather than not giving peanuts to children, parents should have introduced allergenic foods as early as possible (Credit: Getty Images)

The reason is that just because an infant does not eat peanuts does not mean that they won't encounter people who have. The child can be exposed to peanuts through dust, contact with furniture, and even creams containing peanut oil. If the child has not eaten peanuts, this contact with the skin can trigger a response from their immune system.

“If you've got a little infant with early-onset eczema and the parents are eating peanuts without washing their hands and then handling the baby, the baby can get sensitised through the broken skin,” says Amena Warner, head of clinical services at Allergy UK. When the child then eats the food, the immune system perceives it as a threat and attacks. Nadeau has turned this wisdom into a memorable rhyme: “Through the skin allergies begin through the diet allergies can stay quiet.”

This is why, especially for children with eczema, experts are unanimous: a diverse range of foods should be introduced through weaning from around three or four months of age. “There is this window of opportunity in the early years to establish tolerance,” says Alexandra Santos, an associate professor in paediatric allergy at King's College London. She helped demonstrate through a Learning Early About Peanut Allergy study that introducing peanuts between four and 11 months gave five-year-old children an 80% lower chance of having peanut allergy.

Children like 17-year-old Trece Hopp, who has a severe tree nut and peanut allergy, often keep an EpiPen on them at all times (Credit: Calla Kessler/Getty Images)

It might seem to follow that eating peanuts in pregnancy could protect children even further. But how much the prenatal environment affects allergy development remains unknown. In 2000, the American Academy of Pediatrics cautioned women against eating peanuts in pregnancy. In 2008, however, after a wide range of studies failed to find a conclusive link between prenatal diet and food allergies, the Academy changed tack and said that there was no persuasive evidence that pregnant women should either avoid or favour potential allergens.

That food allergies vary according to environment is proven by the absence of peanut allergies in countries where the population barely eats peanuts: the huge EuroPrevall study, which investigated the environmental, dietary and genetic influences on food allergy across Europe, found that peanut allergy in Greece, where they eat very little peanut, was 0%. Santos says that when people emigrate, they are more vulnerable than natives to food allergies probably because of the difference in their genes. The earlier they emigrate, the more vulnerable they will be.

Another factor could be vitamin D. Are we suffering higher food allergy rates because we are spending more and more time indoors, depriving ourselves of vitamin D, which plays an important role in the development of the immunoregulatory mechanisms? Here the evidence is ambiguous. Some studies have demonstrated a link between vitamin D and modified food allergy risk (here, here, and here) but researchers in Germany found a positive association between maternal vitamin D levels and the risk of food allergy before the age of two another German study found that infants with higher vitamin D rates at birth were more likely to have developed a food allergy by the age of three. “It may be a Goldilocks scenario,” Nadeau writes in her book. “Both too little vitamin D and too much vitamin D are problematic.” (Read more about whether everyone should be taking vitamin D.)

Both too little, and too much, vitamin D may contribute to allergy risk (Credit: Getty Images)


Trials and questions

The many unknowns leave a quandary for researchers hoping to develop better treatments for food allergies: Is it better to supply a full, healthy microbiome, or to replenish just a few helpful microbes? &ldquoI scratch my head every day thinking about this,&rdquo Rachid says.

She&rsquos leading a clinical study to test the first possibility. In this small trial, adults with peanut allergies will swallow pills containing a full slate of gut bacteria from healthy donors pre-screened for safety by the nonprofit stool bank OpenBiome. The approach, known as fecal transplantation, is not FDA-approved but is increasingly used to treat severe intestinal disorders with the aim of fixing diseased microbiomes by infusing healthy, balanced ones.

Other trials are also underway. Using the protective strains identified by the Boston team, Pareto Bio of La Jolla, California, is developing a live microbial product to treat food allergies. Another company, Vedanta Biosciences of Cambridge, Massachusetts, is developing a probiotic capsule that contains a mix of Clostridia strains selected for their ability to induce regulatory T cells. Vedanta is testing the capsules as an add-on to oral immunotherapy in adults with peanut allergies.

A third company, Prota Therapeutics of Melbourne, Australia, is commercializing a similar strategy combining peanut oral immunotherapy with a probiotic&mdashin their case, a Lactobacillus strain commonly prescribed for gastrointestinal problems.

Administering whole microbiomes from donors is not without risk: Four patients have been hospitalized, and one died, from serious infections linked to stool transplants. So some researchers think it may be better to use precisely defined species. Though this risks weakening the benefit, &ldquoyou&rsquore less likely to induce unanticipated problems,&rdquo says Wayne Shreffler, who directs the food allergy center at Massachusetts General Hospital in Boston and is leading the Vedanta study.

But there&rsquos one challenge shared by all microbiome-modulating approaches: getting new microbes established when someone already has a microbiome in place, even an unhealthy one. Traditionally, patients receive antibiotics to help new bacteria gain a foothold. But maybe there&rsquos another way. A start-up that Nagler cofounded with University of Chicago biomolecular engineer Jeff Hubbell&mdashClostraBio&mdashis developing a therapy that combines live bacteria with a key microbial metabolite, butyrate.

The chemical is known to enhance gut barrier function and may also have antimicrobial effects, which could help create a niche for the added microbes. ClostraBio plans to launch its first human trial by 2021, Nagler says.

Over the next few years, researchers will learn more about harnessing the microbiome to fight food allergies. It won&rsquot be easy. Genetics, diet, environmental exposures: All influence allergy risk. &ldquoIt&rsquos a big puzzle,&rdquo says Bunyavanich. The microbiome is only one piece of it&mdashbut she, Nagler and others are betting it will turn out to be a big one.

This article originally appeared in Knowable Magazine, an independent journalistic endeavor from Annual Reviews. Sign up for the newsletter.

RIGUARDO AGLI AUTORI)

Esther Landhuis is a freelance science journalist in the San Francisco Bay Area.