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Identificazione dell'insetto: scarabeo maculato bianco

Identificazione dell'insetto: scarabeo maculato bianco



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3 paia di zampe, un paio di antenne, ali assenti, occhio composto, 4-6 cm ca. in misura. Ho trovato questo coleottero alla mia porta, a Pune, in India.


Si tratta di un coleottero longhorn (Cerambycidae), sicuramente della sottofamiglia Lamiinae (longhorn dalla faccia piatta). L'aspetto generale con una faccia rivolta verso il basso, occhi parzialmente divisi, corporatura robusta e pronoto spinoso si adatta bene a Lamiinae.

Il coleottero nella tua foto è molto simile alle specie del genere Batocera, ad esempio Batocera rufomaculata (chiamato anche Mango tronco/stelo trivellatore), e le macchie rosse sulle elitre si adattano relativamente bene. Questa specie è considerata un parassita nelle piantagioni di mango in India e Nepal (Hill, 2008 e Insetti negli agrosistemi indiani), quindi probabilmente non è così raro.

(foto da Insetti negli agrosistemi indiani, dall'Ufficio nazionale delle risorse per gli insetti agricoli.)

Tuttavia, ci sono probabilmente centinaia di specie in Lamiinae trovate in India, e non posso darti una risposta certa.

Le elitre striate con linee in rilievo non si adattano alla specie in cui ho visto Monochamus (suggerito nelle altre risposte), quindi non credo che sia il genere corretto.

Riferimenti:


Penso che sia della famiglia Cerambycidae,

Batocera parryi -


Penso che il tuo insetto sia un segatore a macchie bianche. Per ulteriori informazioni, controlla questo: Monochamus scutellatus, comunemente noto come sawyer a macchie bianche o sawyer di abete rosso, è un comune coleottero del legno trovato in tutto il Nord America. Gli adulti sono di grosso corpo e neri, con antenne molto lunghe; nei maschi possono raggiungere il doppio della lunghezza del corpo, ma nelle femmine sono solo leggermente più lunghi della lunghezza del corpo. Entrambi i sessi hanno una macchia bianca alla base delle ali e possono avere macchie bianche che coprono le ali. Sia i maschi che le femmine hanno anche una spina dorsale sul lato del protorace. La maggior parte delle ricerche fatte su M. scutellatus si concentra sulla loro relazione con le foreste bruciate e l'industria del legname, con interesse anche per i loro comportamenti di accoppiamento.


L'insetto dello stato di New York, la coccinella dalle nove macchie, riscoperto negli Stati Uniti orientali dopo 14 anni sfuggenti

Con la perdita dell'habitat, l'inquinamento e i cambiamenti climatici, molte creature in tutto il mondo sono in declino. Ma i ricercatori della Cornell ritengono che la riscoperta dell'insetto ufficiale dello stato di New York, la coccinella dalle nove macchie (Coccinella novemnotata o C9), promette un futuro migliore per questa specie rara.

Il coleottero è stato scoperto ad Arlington, in Virginia, nel cortile di Jeff e Leslie Perlman, genitori dello studente di entomologia della Cornell Jordan Perlman '10. Poco prima, i Perlman avevano partecipato a una presentazione alla Cornell sulla difficile situazione delle coccinelle autoctone. Con loro al momento della scoperta c'erano il loro figlio minore, Michael, e due bambini del vicinato e la loro madre.

"L'importanza della loro scoperta è stata compresa solo più tardi, e non è chiaro chi abbia effettivamente raccolto il campione", ha detto John Losey, professore associato di entomologia alla Cornell.

È stato il primo avvistamento dell'insetto sulla costa orientale in 14 anni e solo il settimo avvistamento negli ultimi otto anni attraverso la gamma nativa dei nove avvistatori, che copre gli Stati Uniti e il Canada meridionale. L'esemplare è ora ospitato nella collezione di insetti della Cornell University.

La scoperta è una storia di successo per un nascente programma scientifico cittadino Cornell che aiuta a formare il pubblico su come trovare le coccinelle nei loro luoghi e riportare le loro scoperte.

Da allora, i ricercatori della Cornell hanno fatto domanda per una sovvenzione di 2 milioni di dollari della National Science Foundation per educare i giovani sulla biodiversità e la conservazione e coinvolgerli in un progetto scientifico cittadino delle coccinelle, in cui i giovani cercano e inviano immagini digitali di coleotteri a Cornell e aiutano a mantenere un inventario di quante specie autoctone ed esotiche esistono.

"Speriamo di trovare una popolazione C9 praticabile, quindi potremmo avviare una colonia e fare alcuni esperimenti per determinare il motivo per cui stanno diminuendo", ha detto Losey, autore principale di un articolo, coautore di Perlman e Cornell associato all'estensione Richard Hoebeke, su la scoperta il documento è ora online e sarà pubblicato in un prossimo numero del Journal of Insect Conservation. "Probabilmente ci sono molte piccole popolazioni disperse in tutto il paese che stanno volando al di sotto del radar", ha detto Losey.

Il coleottero, noto per i suoi scudi sul collo con frange bianche e quattro punti su ciascuna ala con un punto diviso nel mezzo delle ali, è stato uno dei coleotteri più comuni negli anni '70, occupando una gamma molto ampia di habitat. Ma i suoi numeri hanno iniziato a diminuire negli anni '80. Prima dell'ultimo avvistamento, era stato visto l'ultima volta nel nord-est nel 1992.

"A differenza di altre specie rare, non sappiamo ancora in quali aree potrebbero trovarsi", ha detto Losey. "Non è come una farfalla che si è adattata a una pianta rara. I C9 avevano una vasta gamma di habitat e prede".

Gli scienziati sospettano che il declino del coleottero a nove macchie possa essere correlato alla concorrenza di specie invasive come i coleotteri a sette macchie e i coleotteri asiatici multicolori che invadono le case, i cui arrivi e l'aumento di numero coincidono con il declino del coleottero a nove macchie. Altre cause di declino potrebbero includere la perdita di terreni agricoli. I coleotteri sono importanti dal punto di vista economico perché predano tali parassiti delle colture come gli afidi.

Nel 2007, i legislatori statali hanno proposto un disegno di legge (che deve ancora passare al Senato o essere firmato dal governatore) per sostituire la coccinella a nove macchie come insetto dello stato di New York con una coccinella rosa più piccola nota come la coccinella a macchie rosa coccinella o coccinella a 12 macchie (Coleomegilla maculata). Ma Losey pensa che cambiare lo stato del coleottero statale manderebbe un messaggio di conservazione sbagliato. "Il fatto che sia in declino lo rende il simbolo perfetto della biodiversità di New York", ha detto. "Dovremmo radunarci attorno a questa specie come abbiamo fatto con l'aquila calva".


Segatore a macchie bianche

Il sawyer a macchie bianche è un coleottero di medie dimensioni, nero lucido, noioso e dalle lunghe corna.

Il corpo della femmina adulta è robusto, con spalle larghe, lungo da ¾ ″ a 1 1 ⁄ 16 ″ e largo da 3 16 ″ a ¼ ″. C'è una grande proiezione smussata su ciascun lato della copertura indurita del torace (pronoto). Le ali anteriori indurite (elitre) sono nere lucide, hanno un aspetto metallico e presentano piccole chiazze di peli bianchi. La piccola placca triangolare tra le basi delle elitre (scutello) è ricoperta di peli bianchi.

Il viso è quasi piatto. Le antenne sono nere, sono più lunghe del corpo e sporgono da una tacca negli occhi. Quando vengono trattenuti lungo il corpo, gli ultimi due o tre segmenti si estendono oltre le elitre. Due strutture segmentate simili a tastatori (palpi) sono attaccate alle strutture simili a mandibole inferiori (mascelle). L'ultimo segmento di ciascun palpo mascellare è puntato.

Le zampe sono nero-rossastre. Le zampe anteriori, centrali e posteriori hanno ciascuna 5 segmenti terminali (tarsi). Appaiono come 4 segmenti perché il quarto segmento minuto è nascosto dal terzo segmento ingrandito.

Il maschio è simile alla femmina ma più piccolo (escluse le antenne). Le elitre non hanno chiazze di peli bianchi.

Specie simili

Habitat

Foreste di conifere e miste danneggiate dal fuoco

Biologia

Stagione

Comportamento

Ciclo vitale

Gli adulti emergono a giugno o più tardi a seconda del tempo. Dopo l'accoppiamento, la femmina sceglie un luogo adatto, lontano dalla luce solare diretta, sul lato o sul fondo di un albero o tronco ospite morto o morente. Quindi mastica una fessura nella corteccia e depone una o più uova nella fessura. La deposizione delle uova inizia all'inizio di giugno e continua fino all'inizio di settembre.

L'uovo si schiude in 9-14 giorni. Entro tre giorni la larva entra nel cambio dove si nutre fino a metà o fine estate. Quindi scava nel bosco dove sverna. In primavera continua a scavare, di solito tornando verso la superficie e creando un tunnel a forma di U. Quando si avvicina alla superficie crea una cellula pupale e tappa la fine del tunnel. Sverna come prepupa. A fine maggio o giugno della primavera successiva la larva si impupa. Due settimane dopo l'adulto emerge.

Nel nord del Minnesota questo ciclo richiede due anni. Più a sud potrebbe volerci solo un anno.

Cibo per larve

Legno morto o morente di conifere, in particolare pino bianco orientale, ma anche pino rosso, pino domestico, abete balsamico, abete bianco e abete nero e occasionalmente tamarano.


13 insetti invasivi che minacciano le piante

Uno studio recente stima che gli insetti nocivi ci costino ogni anno circa 13 miliardi di dollari in perdite di raccolto e altri 2,1 miliardi di dollari in danni alle foreste. Per controllare da solo la falena zingara, che ha decimato 75 milioni di acri dagli anni '70, il servizio forestale degli Stati Uniti sborserà circa 11 milioni di dollari ogni anno.

A seconda di quanto siano dannosi, questi invasivi possono anche ridurre notevolmente la resa di alcuni dei nostri frutti e verdure più importanti. La malattia dell'inverdimento degli agrumi, ad esempio, ha già danneggiato milioni di aranci.

In molti casi, non abbiamo aiutato la situazione, aiutando questi fuggitivi nella loro ricerca di diffondersi permettendo loro di farsi dare un passaggio sui nostri vestiti, nella nostra legna da ardere, nei souvenir di altre parti del mondo. "Il modo in cui i parassiti si diffondono maggiormente è con l'assistenza umana", ha affermato Scott Pfister, direttore della divisione di gestione dei parassiti del servizio di ispezione della salute delle piante e degli animali dell'USDA, in un'intervista a Weather.com. “Un insetto può naturalmente volare così tante miglia all'anno. Con l'assistenza umana, può attraversare il paese in un giorno”.

Anche il tempo gioca un ruolo importante. "Molti insetti e malattie possono essere spostati dal vento", ha aggiunto. “Alcune malattie sono più inclini a diffondersi rapidamente quando è davvero umido. O anche la siccità. Una siccità può causare molto stress alle piante, il che le rende più suscettibili ai parassiti".

Esaminiamo alcuni dei principali parassiti che l'USDA è in missione per fermare. In primo luogo, la psillide asiatica degli agrumi. La psillide, un insetto delle dimensioni di una capocchia di spillo, provoca il micidiale inverdimento degli agrumi, una malattia così orribile che secondo l'USDA potrebbe "mettere a rischio il futuro degli agrumi americani". Finora, l'insetto è apparso in 10 stati degli Stati Uniti, oltre a Guam, nelle Isole Vergini americane e a Porto Rico.

Cosa succede quando un agrume cade in preda al disturbo (tecnicamente chiamato huanglongbing) che questo insetto trasmette? L'albero da frutto diventa verde e diventa deforme", secondo l'USDA. “Una volta che un albero viene infettato, non c'è cura, aggiunge l'agenzia. "Anche se la malattia non rappresenta una minaccia per l'uomo o gli animali, ha devastato milioni di acri di colture di agrumi".


Identificazione degli insetti

Il primo passo per l'adozione di un sistema integrato di gestione dei parassiti è un'adeguata identificazione dei parassiti, sia che si trovino in casa, in una struttura equina, in un giardino o in un ambiente agricolo. I parassiti possono anche essere un problema nei tunnel alti, nei boschi di trifoglio rosso e nella produzione di soia. L'aiuto è disponibile da esperti come Michael Skvarla, direttore dell'Insect Identification Lab presso il College of Agricultural Sciences di Penn State. In alternativa, puoi imparare a identificare, prevenire e controllare da solo i parassiti urbani più comuni.

Alcuni degli insetti nocivi più comuni includono:

    : Gli imenotteri, come api, formiche e vespe, e coleotteri che infestano il legno, termiti sotterranee e altre termiti possono causare gravi danni ai legni strutturali degli edifici. : Puoi trovare più di 60 specie di zanzare in Pennsylvania. Le più diffuse sono la zanzara comune, la zanzara punteggiata di bianco, la zanzara delle piscine rocciose e la zanzara dell'albero orientale. : Troviamo comunemente tre tipi negli Stati Uniti. Puoi controllare gli scarafaggi americani, orientali e tedeschi eliminando ciò di cui hanno bisogno per sopravvivere, come cibo, acqua e riparo. : Puoi trovare due ragni pericolosi in Pennsylvania. Sia il ragno vedova nera che il ragno marrone recluso hanno un morso che può produrre gravi implicazioni mediche per l'uomo. : Non è noto per causare danni agli esseri umani, un gran numero di loro che volano in giro per casa può essere angosciante e se li schiacciate, sono molto puzzolenti. : Le larve di questi insetti causano il danno. Si fanno strada attraverso le foglie e creano vesciche, da cui il nome. Le verdure più suscettibili a questo tipo di lesioni includono barbabietola, spinaci e bietole. : Il problema più grande con insetti come giubbotti gialli e calabroni è il numero di braccianti che vengono punti. Anche il pubblico in generale è a rischio nei mercati agricoli e nelle operazioni U-Pick. : Questa è una specie invasiva che si è diffusa in tutta la Pennsylvania sudorientale e negli stati vicini.

Identificazione degli insetti

Il primo passo per l'adozione di un sistema integrato di gestione dei parassiti è un'adeguata identificazione dei parassiti, sia che si trovino in casa, in una struttura equina, in un giardino o in un ambiente agricolo. I parassiti possono anche essere un problema nei tunnel alti, nei boschi di trifoglio rosso e nella produzione di soia. L'aiuto è disponibile da esperti come Michael Skvarla, direttore dell'Insect Identification Lab presso il College of Agricultural Sciences di Penn State. In alternativa, puoi imparare a identificare, prevenire e controllare da solo i parassiti urbani più comuni.

Alcuni degli insetti nocivi più comuni includono:

    : Gli imenotteri, come api, formiche e vespe, e coleotteri che infestano il legno, termiti sotterranee e altre termiti possono causare gravi danni ai legni strutturali degli edifici. : Puoi trovare più di 60 specie di zanzare in Pennsylvania. Le più diffuse sono la zanzara domestica comune, la zanzara punteggiata di bianco, la zanzara delle piscine rocciose e la zanzara buca degli alberi orientale. : Troviamo comunemente tre tipi negli Stati Uniti. Puoi controllare gli scarafaggi americani, orientali e tedeschi eliminando ciò di cui hanno bisogno per sopravvivere, come cibo, acqua e riparo. : Puoi trovare due ragni pericolosi in Pennsylvania. Sia il ragno vedova nera che il ragno marrone recluso hanno un morso che può produrre gravi implicazioni mediche per l'uomo. : Non è noto per causare danni agli esseri umani, un gran numero di loro che volano in giro per casa può essere angosciante e se li schiacciate, sono molto puzzolenti. : Le larve di questi insetti causano il danno. Si fanno strada attraverso le foglie e creano vesciche, da cui il nome. Le verdure più suscettibili a questo tipo di lesioni includono barbabietola, spinaci e bietole. : Il problema più grande con insetti come giubbotti gialli e calabroni è il numero di braccianti che vengono punti. Anche il pubblico in generale è a rischio nei mercati agricoli e nelle operazioni U-Pick. : Questa è una specie invasiva che si è diffusa in tutta la Pennsylvania sudorientale e negli stati vicini.

Identificazione degli insetti

Il primo passo per l'adozione di un sistema integrato di gestione dei parassiti è un'adeguata identificazione dei parassiti, sia che si trovino in casa, in una struttura equina, in un giardino o in un ambiente agricolo. I parassiti possono anche essere un problema nei tunnel alti, nei boschi di trifoglio rosso e nella produzione di soia. L'aiuto è disponibile da esperti come Michael Skvarla, direttore dell'Insect Identification Lab presso il College of Agricultural Sciences di Penn State. In alternativa, puoi imparare a identificare, prevenire e controllare da solo i parassiti urbani più comuni.

Alcuni degli insetti nocivi più comuni includono:

    : Gli imenotteri, come api, formiche e vespe, e coleotteri che infestano il legno, termiti sotterranee e altre termiti possono causare gravi danni ai legni strutturali degli edifici. : Puoi trovare più di 60 specie di zanzare in Pennsylvania. Le più diffuse sono la zanzara domestica comune, la zanzara punteggiata di bianco, la zanzara delle piscine rocciose e la zanzara buca degli alberi orientale. : Troviamo comunemente tre tipi negli Stati Uniti. Puoi controllare gli scarafaggi americani, orientali e tedeschi eliminando ciò di cui hanno bisogno per sopravvivere, come cibo, acqua e riparo. : Puoi trovare due ragni pericolosi in Pennsylvania. Sia il ragno vedova nera che il ragno marrone recluso hanno un morso che può produrre gravi implicazioni mediche per l'uomo. : Non è noto per causare danni agli esseri umani, un gran numero di loro che volano in giro per casa può essere angosciante e se li schiacciate, sono molto puzzolenti. : Le larve di questi insetti causano il danno. Si fanno strada attraverso le foglie e creano vesciche, da cui il nome. Le verdure più suscettibili a questo tipo di lesioni includono barbabietola, spinaci e bietole. : Il problema più grande con insetti come giubbotti gialli e calabroni è il numero di braccianti che vengono punti. Anche il pubblico in generale è a rischio nei mercati agricoli e nelle operazioni U-Pick. : Questa è una specie invasiva che si è diffusa in tutta la Pennsylvania sudorientale e negli stati vicini.

Biologia della conservazione degli insetti

Adalia bipunctata, la coccinella a due macchie (o a due macchie), ha una gamma piuttosto ampia. È originario sia del Nord America che dell'Europa e può ancora essere trovato in entrambi. In realtà è ancora molto comune nell'Europa occidentale. Tuttavia, anche se non è attualmente elencato come in pericolo o minacciato, la sua gamma in Nord America sembra restringersi. La nostra più grande paura è che stia diminuendo insieme a Coccinella novemnotata (C-9, la coccinella dalle nove macchie) a causa degli stessi fattori, e che anch'essa scomparirà presto da vaste aree del suo precedente areale.

Il due punti è uno dei circa 450 coleotteri (Coccinellidae) che si verificano negli Stati Uniti. È una delle specie più riconoscibili, con gli adulti a forma di cupola e lunghi circa 4-5 mm. Tipicamente, il suo pronoto è bianco e nero e il suo addome è rosso-arancio con 2 macchie nere prominenti, una su ciascuna elitre (da cui il nome). Tuttavia, c'è un polimorfismo melanico nei due punti, ed esiste anche una forma nera con quattro o sei macchie rosse su di essa, e altre forme intermedie e rare. Le larve sono nere grigiastre con segni gialli e bianchi e assomigliano molto a piccoli alligatori. Emergono dall'inizio alla metà della primavera e impiegano poco meno di un mese per maturare negli adulti, quindi vivono per 1 o 2 anni.

La dieta dei due punti larvali e adulti è la stessa. Sono carnivori e mangiano insetti dal corpo molle. La preda principale dei due punti sono gli afidi, anche se mangeranno anche altri emitteri dal corpo molle come cocciniglie e cocciniglie. Si nutrono anche di acari e uova di insetti e ricorreranno anche al cannibalismo. Pertanto, i due punti sono preziosi per noi perché le loro prede sono dannose e si nutrono delle nostre colture agricole. I coleotteri sono uno degli insetti più pubblicamente riconosciuti e venerati, quindi aiutano anche nella conservazione. Le coccinelle in via di estinzione o minacciate sono specie di punta: le persone vogliono salvarle perché gli piacciono, e così anche altri organismi nel loro ambiente saranno protetti.

I due punti possono essere trovati in una varietà di habitat: prati, campi, giardini, foreste, ecc. Vivranno in quasi ogni vegetazione finché c'è una fonte di cibo. Allora perché potrebbero essere in calo? Abbiamo alcune idee. La terra viene convertita dall'uso agricolo ad aree boschive, il che potrebbe aver causato un calo delle prede a due spot, o reso più difficile per le femmine trovare aggregazioni di prede, riducendo così il numero di siti di ovideposizione. Come con C-9, i due punti potrebbero essere in declino a causa di altre specie di coleotteri che vivono nel loro areale e li cannibalizzano o esauriscono le loro risorse. Come suggeriscono diversi studi, la scarsa qualità delle prede può ridurre il comportamento e la fecondità della preda. Parassiti, parassitoidi, agenti patogeni, aumento del cannibalismo, uso di insetticidi e colture transgeniche e ibridazione con altre specie possono anche ridurre la densità di popolazione a due punti in alcune aree.

Il modo numero uno per aiutare i due punti, come spesso accade, è ottenere maggiori informazioni sulla sua condizione e diffondere pubblicamente questa conoscenza. Prima di poter cercare di garantire che questa specie non scompaia dal suo areale, dobbiamo scoprire esattamente perché sta diminuendo. Quindi, dovremmo esaminare le possibilità di declino sopra elencate e o escluderle o dimostrare che si verificano. L'utilizzo della &ldquocitizen science&rdquo può aiutare un'indagine nazionale condotta da cittadini normali ad accumulare dati inestimabili. Gli sforzi di conservazione sono nelle loro fasi iniziali e speriamo di apprendere cosa sta influenzando le popolazioni di questo adorabile insetto prima che la sua gamma si riduca drasticamente.


Scarabeo Hadda (coccinella di patate a 28 macchie) – Henosepilachna vigintioctopunctata

Lo scarabeo Hadda è un tipo di coccinella giallo arancione

Il nome comune per lo scarabeo hadda contiene "patata" perché questa coccinella si nutre e danneggia le colture di patate. Lo scarabeo di colore giallo-arancio ha 14 segni neri su ciascuna copertura dell'ala. Il corpo ovale è più grande all'estremità della testa.

Il coleottero Hadda è originario dell'India ed è diffuso in alcuni paesi dell'emisfero australe.


Introduzione

Le lignocellulose non alimentari sono polimeri composti da cellulosa, emicellulosa e lignina che si trovano nel legno e in molti scarti agricoli, come le cannucce di grano e riso. Sono la risorsa rinnovabile più abbondante sulla Terra per la generazione di bioetanolo. Oltre alla produzione di biocarburanti e bioetanolo, le emicellulose e gli oligosaccaridi delle lignocellulose possono fungere da film chimici, colloidi protettivi e lo xilosio per mangimi animali può essere convertito in xilitolo e acidi organici e derivati ​​della lignina possono essere trasformati in plastica, furano e nylon (FitzPatrick et al. ., 2010 Zhang, 2008). Sono tutte risorse preziose, che altre energie rinnovabili potrebbero non essere in grado di fornire nel mondo futuro.

Nonostante le enormi quantità di lignocellulosa naturale delle colture, la quantità di energia attualmente convertita dalle lignocellulosa per l'utilizzo da parte dell'uomo è solo del 2% circa (Pauly e Keegstra, 2008). Il collo di bottiglia nella generazione di bioenergia da lignocellulosa per uso umano è l'efficiente degradazione strutturale e saccarificazione dei materiali di cellulosa grezza. I trattamenti fisici e chimici, sebbene in grado di favorire la decomposizione della lignocellulosa, consumano energia e possono creare ulteriori problemi ambientali. Pertanto, sono necessarie nuove soluzioni che riducano l'inquinamento e il fabbisogno energetico nella conversione di questa biomassa in energia.

In natura, le lignocellulose sono sinergicamente degradate dagli enzimi idrolitici della cellulosa (polimerici β-1, 4-glucano) che sono membri delle famiglie dei glicosidi idrolasi (GHF). Esempi di cellulasi includono endo-β-1,4-glucanasi (EC 3.2.1.4), che digeriscono casualmente e prendono di mira le eso-β-1,4-glucanasi della cellulosa amorfa (EC 3.2.1.91), che prendono di mira la cellulosa cristallina e sono chiamate cellobioidrolasi perché producono cellobiosi come prodotti finali e -glucosidasi (EC 3.2.1.21), che converte il cellobiosio o gli oligosaccaridi in glucosio o monosaccaridi. Finora, sebbene numerosi geni di cellulasi siano stati clonati e caratterizzati da funghi, batteri e protozoi, molti meno geni di cellulasi endogeni sono stati clonati e caratterizzati da animali. L'attività cellulolitica negli organi secernenti privi di simbiosi non è stata trovata fino al 1998, quando Watanabe et al e Smant et al. hanno riportato l'identificazione di cellulasi dalle ghiandole salivari delle termiti (Watanabe et al., 1998) e cellulasi endogene da nematodi a cisti parassiti delle piante (Smant et al., 1998). Negli animali superiori, i geni delle cellulasi endogene (endo-β-1,4-glucanasi) sono stati isolati e identificati da alcuni invertebrati che digeriscono la cellulosa, come metazoi, artropodi (insetti e gamberi) e nematodi (Watanabe e Tokuda, 2001). Sono stati segnalati geni di cellulasi endogena di insetti appartenenti a tre diverse famiglie proteiche, GHFs, GHF9, GHF45 e GHF5: endo-1,4-β-glucanasi da GHF9 sono state segnalate da termiti (Zhou et al., 2007), legno- mangiare scarafaggi (Genta et al., 2003) e grilli (Kim et al., 2008) mentre endocellulasi da GHF45 e GHF5 sono state segnalate da coleotteri fitofagi e xilofagi (Lee et al., 2004 Sugimura et al., 2003 Wei et al., 2006). Il meccanismo(i) enzimatico e l'azione(i) di queste cellulasi di insetti non sono ancora completamente compresi.

Nelle termiti, le endo-β-1,4-glucanasi endogene GHF9 sono state identificate dalla ghiandola salivare (Coptotermes formosanus e Reticulitermes flavipes), foregut (R. flavipes), e intestino medio (C. formosanus) l'intestino posteriore, invece, è risultato contenere idrolasi glicosidiche diverse a causa dell'insediamento di microbi cellulolitici e flagellati. Il sistema cellulasi delle termiti è composto da un doppio apparato digerente cellulasi contenente cellulasi endogene e simbiotiche (Nakashima et al., 2002). Gli altri insetti di maggior interesse per l'isolamento degli enzimi di degradazione della cellulosa sono i coleotteri, i maggiori parassiti del legname. I membri della famiglia delle idrolasi endogeni isolati dal coleottero longhorn differiscono da quelli isolati dalle termiti. Inoltre, anche la struttura dell'apparato digerente delle sue larve è distinta da quella delle termiti. L'intestino relativamente piccolo dello scarabeo longhorn suggerisce che la degradazione della cellulosa in questo insetto può essere indipendente o non fortemente dipendente dai simbionti, sebbene possano essere ospitati microbi cellolitici (Watanabe e Tokuda, 2010). La maggior parte dei microrganismi e delle termiti digeriscono i tessuti vegetali morti o marci, tuttavia le larve di longhorn penetrano nel legno duro dell'albero vivo e degradano la cellulosa non decomposta. Poiché per la conversione della bioenergia da parte dell'uomo vengono utilizzati tessuti vegetali o di legno praticamente freschi, la proprietà unica degli enzimi cellulolitici dei coleotteri longhorn per la decomposizione di tessuti freschi duri è di particolare interesse per le applicazioni future.

In questo studio, un gene della cellulasi, AmCel-5B, è stato isolato e clonato dalle larve di un coleottero longhorn maculato bianco locale, Anoplophora malasiaca. I geni eucariotici sono stati espressi dal sistema di espressione del baculovirus nel baco da seta per caratterizzare la loro attività di cellulasi. Il sistema di espressione della proteina baculovirus è un sistema noto per avere adeguate modifiche post-traduzionali per cellulasi eucariotiche superiori da funghi e insetti (Liu et al., 2010 vonOssowski et al., 1997). Sebbene cellulasi di insetti con attività eso-β-glucanasi non siano state finora segnalate (Watanabe e Tokuda, 2001, Watanabe e Tokuda, 2010), AmCel-5B è risultato essere una nuova esoglucanasi. È interessante notare che è una cellulasi bifunzionale che mostra anche attività endoglucanasica. A differenza della maggior parte delle esoglucanasi, l'enzima AmCel-5B può idrolizzare specificamente la cellulosa a catena lunga o la cellulosa solida per produrre cellobiosio come la cellobioidrolasi. Inoltre, AmCel-5B ha mostrato un effetto sinergico con un'endo-β-1,4-glucanasi endogena anch'essa isolata dallo stesso insetto per una migliore idrolisi della cellulosa legnosa. Unicamente, con l'aggiunta di un agente riducente con ioni metallici, potrebbe essere ulteriormente raggiunta una forte attività endoglucanasica di AmCel-5B. Presi insieme, questi risultati hanno rivelato approfondimenti significativi per la decomposizione della cellulosa negli insetti e dovrebbero essere utili per un'efficace idrolisi della cellulosa in bioenergia e bioprodotto derivato dallo zucchero in futuro.


Bug per il controllo biologico degli afidi

Gli insetti nel sottordine Heteroptera sono spesso chiamati "insetti delle piante". Comprendono circa 42.000 specie diverse in un totale di 90 famiglie. Sono spesso appiattite dorso-ventralmente e tipicamente hanno due paia di ali. Le ali anteriori sono in parte spesse e protettive e in parte membranose le loro punte si sovrappongono a riposo. Le ali posteriori sono tipicamente completamente membranose. Hanno un prominente scutello triangolare rivolto all'indietro che giace alla base delle ali piegate. Alcune specie di Eterotteri sono prive di ali, oppure hanno ali molto ridotte (=brachitteri). L'apparato boccale serve per perforare e succhiare e le antenne hanno 4-5 segmenti.

Gli eterotteri subiscono una metamorfosi incompleta (o graduale) senza stadio di pupa. Si riproducono tramite uova prodotte sessualmente (vedi la prima immagine sotto delle uova deposte dallo scudo Palomena prasina). Gli scudi sono insoliti tra gli insetti in quanto mostrano le cure dei genitori, di solito rimangono con le uova fino a quando non si sono schiuse per proteggerle dai predatori.

Gli immaturi senza ali (ninfe) assomigliano agli adulti, con i cuscinetti alari che diventano più grandi nelle mute successive. La seconda immagine sopra mostra una ninfa all'ultimo stadio di un insetto scudo, Elasmucha grisea.

Sono utili o dannosi?

La maggior parte dei veri insetti si nutre di piante e alcuni sono parassiti importanti, come l'insetto appannato delle piante Lygus lineolaris (vedi prima immagine sotto) - un mirid che si nutre di un'ampia gamma di colture economicamente importanti in Nord America.

Prima immagine sopra: un insetto parassita, Lygus lineolaris, (bug delle piante appannato) copyright Judy Gallagher sotto una licenza generica Creative Commons Attribution 2.0.
Seconda immagine sopra: un bug benefico, Anthocoris nemorum (minuscolo bug pirata).

Non tutti gli insetti eterotteri si nutrono di piante. Alcune famiglie includono specie che sono parzialmente o totalmente predatrici di altri artropodi. Innanzitutto tra le famiglie di insetti predatori di afidi c'è l'Anthocoridae (vedi seconda immagine sopra). Questi insetti contribuiscono al controllo biologico degli afidi e di altri insetti nocivi. Fai attenzione quando maneggi gli eterotteri: molte specie possono fornire un morso doloroso agli umani. Inoltre, la maggior parte delle 130 o più specie dei Triatominae (Reduviidae) sono ematofaghe (si nutrono di sangue). Le triatomine sono responsabili della trasmissione del protozoo parassita del sangue Tripanosoma cruzi agli umani. Questo è l'agente eziologico della malattia di Chagas, che è prevalente nelle Americhe dal sud degli Stati Uniti al nord dell'Argentina.

IDENTIFICAZIONE BUG

Le tre più grandi famiglie degli eterotteri sono i Miridae (cimici delle piante), Lygaeidae (cimici dei semi) e Pentatomidae (cimici). I Pentatomidae sono raggruppati insieme ad altre 14 famiglie in una superfamiglia Pentamoidea, i cui membri sono conosciuti come insetti scudo. La maggior parte delle specie di insetti in queste tre famiglie si nutrono di piante, ma alcune (soprattutto nei Miridi) sono parzialmente o totalmente predatori e possono essere importanti per il controllo biologico di afidi e altri parassiti. Alcune famiglie eterotteri comprendono solo specie predatori o ematofaghe. Alcuni di questi, come Gerridae e Notonectidae, sono acquatici e qui non ci interessano. Ma quattro gruppi terrestri - gli Anthocoridae (minuscoli insetti pirata), Nabidae (cimici delle damigelle), Phymatidae (insetti da imboscata) e Reduviidae (insetti assassini) - includono specie che precedono gli afidi in misura maggiore o minore.

Anthocoridae (Insetti dei fiori, Minuscoli dei pirati)

Gli insetti antocoridi sono insetti piccoli, ovali allungati e appiattiti, spesso con motivi marroni, neri e bianchi. Gli antocoridi adulti hanno due ocelli sulla testa, che li distingue dai miridi. Hanno un rostro a 3 segmenti penetrante e succhiante formato dal labium che viene utilizzato per iniettare alla preda enzimi digestivi e per succhiare il cibo. Le ali anteriori, note come emelitre, hanno la parte prossimale sclerotizzata e la parte distale membranosa, con sia un cuneo (sezione a forma di cuneo all'estremità dell'emeltra) sia un embolio (una striscia lungo il bordo anteriore dell'emeltra) ). Le ali posteriori sono membranose. Gli antocoridi si trovano sulle superfici delle piante che si nutrono di afidi o altri artropodi dal corpo molle e in habitat criptici come all'interno delle galle di afidi. Le varie specie del genere Anthocoris può essere molto difficile da distinguere.

Anthocoris nemoralis

Adulto Anthocoris nemoralis are 3.5-4 mm in length. Antennal segments I, III and IV are usually dark, with only antennal segment II pale at the base (see two pictures below), (cf. Anthocoris nemorum which has segments II and III mainly pale with dark apices). The pronotum is black and the forewings are shiny only on the cuneus and embolium, and at the apex of the corium ). The forewings of Anthocoris nemoralis are more darkly marked than on Anthocoris nemorum and the dark patch on the wing membrane does not resemble an hourglass. The femora are orange-brown but with a dark patch especially on the hind legs (cf. Anthocoris confusus which have very dark femora).

First image above copyright Mick Talbot under a Creative Commons Attribution 2.0 Generic license.
Second image above copyright B.J. Schoenmakers under a CC0 1.0 Universal Public Domain Dedication.

Anthocoris nemoralis is mainly found on trees, in contrast to the rather similar Anthocoris nemorum which is mainly found on herbaceous vegetation. It is considered as an important biological control agent against the pear psyllid, Cacopsylla pyricola. Predators are attracted by psyllid-induced plant volatiles to pear leaves that are infested and damaged by psyllids. There the female Anthocoris nemoralis lays an average of 140 eggs. This anthocorid also feeds on various species of aphids, and shows promise for control of aphids in greenhouses. Anthocoris nemoralis is found naturally in Europe and the Middle East, and has been introduced into North America.

Anthocoris nemorum

Adulto Anthocoris nemorum (see first two pictures below) are 3-4 mm in length. Antennal segments I and IV are usually dark , whilst segments II and III are mainly pale with dark apices (cf. Anthocoris nemoralis e Anthocoris confusus which have only antennal segment II pale at the base). Il Anthocoris nemorum pronotum is black and the forewings are entirely reflective (this does not always show in photos). There is a dark patch on the wing membrane which is typically shaped like an hourglass . The legs are orange-brown often with a dark patch at the proximal end of each tibia, and a dark patch on each femur, especially on the hind legs.

Immature Anthocoris nemorum are brown or reddish brown - the third picture above shows an immature anthocorid.

Anthocoris nemorum is mainly found on low vegetation rather than trees , and is especially common on nettles (cf. Anthocoris nemoralis e Anthocoris confusus which are mainly found on trees). Anthocoris nemorum is an voracious predator of aphids and other small insects, and has been considered as a potential agent for biological control of aphids, for example of the damson-hop aphid (Phorodon humuli) and of the pear psyllid (Cacopsylla pyri). Anthocorids may also suck plant juices, but they cannot grow or reproduce on a purely plant diet. The species has a wide distribution stretching from Europe right across the Palearctic zone to China.

Miridae (Mirid bugs)

Mirid bugs are small to medium-sized, rather delicate looking bugs, usually oval or elongate and very varied in colour. Like the anthocorids they have a piercing and sucking rostrum, but it has four rather than three segments. The forewings have both a cuneus and an embolium. The majority of the over 6000 species of mirid bugs live on plant juices and can be major agricultural pests. But a number of species supplement their vegetatian diet with insect or mite prey, and a few species are mainly predatory. We only cover the mirid species that are known to take aphids as part of their diet.

Atractotomus magnicornis

Atractotomus species are small black or dark red-brown bugs. The adults are characterized by having the dorsal surface covered in flattened golden or silver hairs , and by having the second antennal segment strongly thickened in one or both sexes. Atractotomus magnicornis has the first antennal segment approximately cylindrical (cf. Atractotomus mali which has the first antennal segment almost triangular and lives on hawthorn) (cf. Atractotomus parvulus which has a slightly shorter second antennal segment, and lives on Scots pine).

Atractomus magnicornis is zoophytophagous, feeding on Norway spruce (and less often on a wide range of other conifers) and preying on aphids and other small insects. We have also recorded it as man-biting. It is distributed throughout Europe.

Atractotomus mali (Apple brown bug)

Atractotomus species are small black or dark red-brown bugs. They are characterised by having the dorsal surface covered in flattened golden or silver hairs , and by having the second antennal segment strongly thickened in one or both sexes. Adults of Atractotomus mali (see first picture below) have the first antennal segment almost triangular (cf Atractotomus magnicornis which has the first antennal segment approximately cylindrical and lives on Norway spruce) (cf. Atractotomus parvulus which has a slightly shorter second antennal segment, and lives on Scots Pine). Immature Atractotomus mali (see second picture below) are red, with the fore-parts darker.

Atractomus mali is zoophytophagous, feeding on hawthorn and apple, and preying on aphids and other small insects. It is distributed throughout Europe.

Blepharidopterus angulatus (Black-kneed capsid)

Adults of Blepharidopterus angulatus are slender and parallel-sided blue-green capsids. They have black patches on the posterior angles of the pronotum and variable yellow marks on the scutellum and forewings. The length of the first antennal segment is roughly equal to the width of the head. They have black patches at the bases of the rather bristly tibiae, the 'black knees' in the English name.

Second image Copyright Skipper & Tolsgaard, Projekt Allearter, under a Creative Commons Attribution 4.0 International License

The black-kneed capsid is found on many deciduous trees. It is polyphagous - feeding on plant juices, aphids, mites, other small insects and aphid honeydew. The latter explains why they are often found searching the upper leaves of a plant when their prey is usually found on the undersides. It is found throughout Europe, the former USSR, North Africa and Canada.

Deraecoris lutescens

Adulto Deraeocoris lutescens (=Deraeocoris punctulatus) are usually orange-brown with blackish margins (see pictures below). The hemelytron membrane of Deraeocoris bugs has no hairs, but the remainder of the forewings have short fine hairs . The scutellum has two dark bars , and unlike the rest of the dorsal surface is unpunctured . The adult body length of males is 3.8-4.3 mm and of females 4.0-4.6 mm. The larvae are grey-green and covered with truncate black hairs.

First image, Copyright Entomart.Be, reproduced by permission.
Second image, Copyright C. Quintin, INPN reproduced, by permission, under a Creative Commons BY-NC-SA license.

Deraeocoris lutescens is zoophagous and phytophagous, predating small invertebrates including aphids, and also probing the leaves of trees and some herbaceous plants such as nettles. It occurs in southern Britain and central and southern Europe.

Deraeocoris ruber (Red-spotted plant bug)

L'adulto Deraeocoris ruber is a rather wide medium sized bug. The dorsal surface is very shiny and varies in colour from red-orange to black (see pictures below showing variation from mainly red to mainly black). The first antennal segment and at least the base of the second are black . The body length of the adult ranges from 6-8 mm. Nymphs are crimson reddish with a characteristically wide abdomen bearing black spines.

Deraeocoris ruber is found on a variety of herbs, shrubs and trees. It especially likes the common nettle (Urtica dioica), which is where it was found in the first of the pictures above. It feeds on nettle, and is predatory on aphids and other small insects. The red-spotted plant bug is found throughout the holarctic region.

Dicyphus pallidus

Adults of Dicyphus pallidus may be brachypterous or macropterous . The head is pale with dark markings. The first antennal segment is reddish at the apex , rather than being strongly red throughout. The second antennal segment is at most slightly darkened at both ends, but not blackish . There are black bristles along the underside of the hind femur . Note: We initially mis-identified the specimens shown below as possible Dicyphus pallicornis, being unaware of the existence of Dicyphus pallidus in Gran Bretagna.

As of mid December 2018, British Bugs had no page on Dicyphus pallidus, albeit Nau (2010) reports its occurrence there, and Dicyphus pallidus is included in their British Heteroptera checklist (2017). Also NBN had no record of it and, for reasons unexplained, gave its "accepted name" as Dicyphus epilobii.

Dicyphus pallidus is mainly found on hedge woundwort (Stachys sylvatica). However, Munch (2013) notes that it is also often found associated with Macrolophus rubi on blackberry (Rubus), and the pictured mirid was found on bramble (Rubus fruticosus).

Dryophilocoris flavoquadrimaculatus

Adulto Dryophilocoris flavoquadrimaculatus are always macropterous . The hemelytra are black with yellow markings . The posterior of the pronotum is strongly raised and the pronotum and forewings are covered with long fine erect hairs . The length of adult Dryophilocoris flavoquadrimaculatus is 6-7 mm.

Adults can be found in May and June, especially on oak. Dryophilocoris flavoquadrimaculatus feeds on oak, aphids, Diptera, insect eggs and other Heteroptera (Psallus e Orthotylus) (Encyclopedia of Life).

Grypocoris stysi

Adults of Grypocoris stysi have a distinctive chequered pattern of light yellow-white areas and a more-or-less bright orange-yellow cuneus (see two pictures). The femora are blackish and the tibiae brown. Adult body length is 6-8 mm.

Grypocoris stysi is found on nettles in woodland and especially on umbellifers. The bugs feed both on flower heads and on small invertebrates such as aphids, for example see the second image above. It is distributed throughout Europe.

Harpocera thoracica (Oak catkin mirid bug)

Adults of Harpocera thoracica are sexually dimorphic. Males (see first picture below) are more elongated, have longer tibiae and their second antennal segment is enlarged . The colour ranges from black, dark brown to orange to pale brown with the males usually darker than the females. The tips of the hemelytra are black, surrounded by white markings . The legs are brown or yellowish brown and the antennae are brown. Immatures are reddish and covered in dark hairs and with the two basal antennal segments thickened.

Heterotoma planicornis

The adult of Heterotoma planicornis is black with very unusual broad and flattened antennae (see picture below) extending forward from the head. The pronotum and hemelytra are black, sparsely covered with a mixture of dark and pale hairs. The femora are green and the tibiae are yellowish brown. The male body length is 4.6-5.3 mm and the female body length is 4.9-5.5 mm. Immature Heterotoma planicornis are reddish in colour and also have an enlarged second antennal segment.

Heterotoma planicornis is zoophagous and phytophagous, feeding on various insects including psyllids and aphids, as well as spiders and mites, and numerous herbaceous plants and trees. Heterotoma planicornis is native to Europe, and has been introduced to the United States and New Zealand.

Macrolophus pygmaeus

Two species (Macrolophus pygmaeus e Macrolophus melanotoma) have been used for biological control in glasshouses, and several other related species (e.g. Macrolophus rubi) also occur in the wild. We give key characteristics for these species as well as for Macrolophus pygmaeus.

Adulto Macrolophus species are green and have a dark bar between each of the eyes and the pronotum (see first picture below). Macrolophus pygmaeus has the third antennal segment only about 1.75 times as long as the fourth (cf. Macrolophus rubi which has the third antennal segment at least twice as long as the fourth). The clavus is entirely green (cf. Macrolophus rubi which has a clear black mark at the apex of the clavus). The adult has the first antennal segment black (cf. Macrolophus melanotoma, formerly Macrolophus caliginosus, which usually has a white central band on that segment). The immatures of Macrolophus pygmaeus (see second picture below) have the first antennal segment a greenish brown. Note: There is considerable confusion in the literature between Macrolophus pygmaeus e Macrolophus melanotoma because the colour pattern on the first antennal segment does not always reliably differentiate the two species (Perdikis et al., 2003). We know of no studies directly comparing the biocontrol potential of each species. Since it is not always possible to know to which species the publication refers, we have included both species in our literature review.

Both pictures above copyright Skipper & Tolsgaard (2013) under a Creative Commons Attribution 4.0 International License.

Macrolophus pygmaeus is zoophagous and phytophagous. Its plant host is hedge woundwort (Stachys sylvatica), where it feeds on plant juices. Its animal prey comprise a variety of small invertebrates including aphids, whitefly, leaf miners, moth eggs and spider mites. When used for biocontrol in tomato crops in greenhouses, the most recent research indicates that the predator provides both 'services' for biocontrol of key pests, and 'disservices' as it feeds on the reproductive organs of tomato plants, reducing yield.

Miris striatus (Fine-streaked bugkin)

Adults of Miris striatus (see first picture below) have a cuneus that varies from yellow to orange-red , but is never black tipped (cf. Rhabdomiris striatellus, which has a black-tipped cuneus). The adult body length is 9-11 mm. The nymphs (second picture below) are ant-like with yellow markings and reddish brown legs.

First picture above copyright Fritz Geller-Grimm under a CC BY-SA 3.0 licence.

Miris striatus is usually found on oak or hawthorn and overwinters in the egg stage. It is reported to be largely predatory feeding on small insects such as aphids and the eggs and larvae of moths and beetles. It has also been recorded feeding on aphid honeydew (Wheeler, 2001).

Phylus coryli

Adulto Phylus bugs are fairly long and slender . Phylus coryli has forewings that vary from light brown to black , with the cuneus usually (but not always) slightly reddish. The head is black. (cf. Phylus palliceps which has red to yellow-red forewings and a yellow to pale brown head) (cf. Phylus melanocephalus which has yellow to orange-red forewings and a dark brown or black head). Adult length is 4.5-5.5 mm.

Phylus coryli is found on hazel (Corylus avellana) , whilst the related species Phylus palliceps e Phylus melanocephalus are found on oak (Quercus). All three species are zoophagous and phytophagous. Phylus coryli is widespread in Europe through to the Caucasus, but it missing from parts of southern Europe.

Plagiognathus arbustorum

The ground colour of adult Plagiognathus arbustorum varies from pale olive-green to light red-brown to almost black (see pictures), but the head and pronotum are usually dark . The dorsal surface of the thorax and forewings is covered in dark hairs . The green larvae can be distinguished when in the second and subsequent instars by the dark brown or black line on the front of the hind femora whilst the basal antennal segment is black in the later instars additional dark markings are present.

Second image (dark form), Copyright S. Rae under a Creative Commons Attribution 2.0 Generic License

Plagiognathus arbustorum is known to be both a plant feeder, especially on nettles (Urtica dioica), and a predator of small insects. The eggs are laid in the autumn and hatch in the following May. It is found in North America, most of Europe, and east to Siberia and Central Asia.

Psallus ambiguus

Psallus species are small mottled red, grey or dark brown bugs with the pronotum and forewings covered in scale like golden hairs and with the tibial spines arising from black spots . Psallus ambiguus is blackish-brown often with an orange-red suffusion over the cuneus (this seems to be especially the case in females). The first antennal segment is black the second segment is black in males, but partly pale over the basal half in females the third segment is pale in both sexes. It is one of the larger Psallus species with a body length of >4 mm.

Psallus ambiguus is found on a range of deciduous trees including apple (Malus), hawthorn (Crataegus), sallow (Salix) and alder (Alnus). It is distributed throughout Europe, and is common in many areas. It is both phytophagous and zoophagous, and the nymphs probably need animal food to grow.

Psallus varians

Psallus species are small mottled red, grey or dark brown bugs with the pronotum and forewings covered in scale-like golden hairs and with the tibial spines arising from black spots . Adults of Psallus varians are difficult to separate from other Psallus specie. Judging by the photos available of this species, they are often golden brown with an orange-red suffusion on the cuneus (see first picture below).

Psallus varians is one of the most common Psallus species on beech (Fagus), although it is usually considered to be an oak (Quercus) specialist. It is also found on willows (Salix), birches (Betula), whitebeams (Sorbus), hazels (Corylus), alders (Alnus) , and ash (Fraxinus). They feed both on tree pollen and aphids. There have been more cases of man-biting with Psallus varians than with many others. In Germany in the summer of 2016 there was a swarming phenomenon and many people were bitten. The 'sting' can be painful, and puncture wounds were said to be inflamed.

Tupiocoris rhododendri (Rhododendron mirid)

Adults of Tupiocoris rhododendri have a distinctive white collar and dark pronotum . The first segment of the antennae is yellow , contrasting with the black second segment. The legs are yellow. The length of the adult is 4.0-5.0 mm.

Tupiocoris rhododendri is phytophagous and zoophagous. Its foodplant is restricted to Rhododendron, but it also feeds on aphids and other small insects. It overwinters in the egg stage, with adults present from June to early August. It is native to the Nearctic zone, but has been introduced to Europe.

Nabidae (Damsel bugs, Nabid bugs)

Damsel bugs are small to medium-sized, slender bugs, usually light to dark brown or black with a four-segmented rostrum. The front femora are slightly enlarged and raptorial, being used to catch prey. There is a series of elongated cells around the front wing membrane. Some species are brachypterous (with reduced wings). Damsel bugs are often found in crops, where they are predacious on many types of soft bodied insects including aphids.

Himacerus apterus (Tree damsel bug)

L'adulto Himacerus apterus has rather short reddish-brown wings (see pictures below), not reaching beyond the 3rd or 4th abdominal segment (cf. the smaller Himacerus mirmicoides which has relatively longer wings extending over about three quarters of the abdomen). Himacerus apterus has a black connexivum with orange-red spots , clearly visible in both pictures below.

As its English name indicates, Himacerus apterus is a tree-dwelling species on deciduous and, less commonly, on coniferous trees. It feeds on mites and various small insects including aphids. The tree damsel bug is found in most of Europe, and southern and central Asia. There are also historical records of it in Nova Scotia.

Reduviidae (Assassin bugs, Reduvid bugs)

Assassin bugs range in length from 4 to 40 mm. They have a short 3-segmented rostrum which fits into a ridged groove in the prosternum. The rostrum is used primarily for stabbing the prey, but is also rasped against the ridges to produce sound by stridulation. The head is typically constricted behind the eyes, giving it a neck-like appearance. Unlike the damsel bugs, the forelegs are not raptorial. The antennae are long and thin and are not clubbed. Most species prey on other arthropods, but those in the subfamily Triatominae are blood suckers, and can transmit a serious disease. Many species can inflict a painful bite to humans.

Empicoris vagabundus (Common thread-legged assassin bug)

Empicoris bugs are called 'thread legged' bugs on account of their long thin legs. The best distinguishing character of the genus is the curved rostrum (see pictures below). The front legs are raptorial for catching prey. Empicoris vagabundus has pale sides of the connexivum which distinguishes it from the, more common, Empicoris culiciformis and the, less common, Empicoris baerensprungi. The species is relatively large compared to other members of the genus at a length of 6-7 mm.

Empicoris vagabundus is found on various deciduous and coniferous tree species, especially on dead leaves of those trees. It can also be found on lichens and webs of spiders, and of psocids, where it hunts and eats small Diptera and Homoptera including aphids. It is distributed throughout Europe.

Ringraziamenti

For the heteropteran bugs we have used Southwood & Leston (1959) and British Bugs to aid in identification and for the key characteristics.

For aphids we have made provisional identifications from high resolution photos of living specimens, along with host plant identity. In the great majority of cases, identifications have been confirmed by microscopic examination of preserved specimens. We have used the keys and sp accounts of Blackman & Eastop (1994) and Blackman & Eastop (2006) supplemented with Blackman (1974), Stroyan (1977), Stroyan (1984), Blackman & Eastop (1984), Heie (1980-1995), Dixon & Thieme (2007) and Blackman (2010). We fully acknowledge these authors as the source for the (summarized) taxonomic information we have presented. Any errors in identification or information are ours alone, and we would be very grateful for any corrections. For assistance on the terms used for aphid morphology we suggest the figure provided by Blackman & Eastop (2006).


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