Articoli

Henrietta Lacks, the Immortal Woman


Ti sei mai chiesto come fare la ricerca? Ad esempio, se vogliamo sapere cosa succede nelle nostre cellule quando un virus lo infetta, quando non abbiamo un certo gene o quando entriamo in contatto con un determinato medicinale.

Il primo passo è avere le cellule da testare, giusto? Bene ... ma quali celle? Quello del nostro corpo o il corpo di qualche animale? Nessuno dei due! Almeno non all'inizio delle ricerche!

Per testare in sicurezza questi tipi di interferenti per la normale vita cellulare, coltiviamo alcuni tipi di cellule in piastre di coltura, che forniscono tutti i nutrienti e l'ambiente necessari per il loro sviluppo.

Tuttavia, c'è un grosso problema nella crescita di alcuni tipi di cellule. Ad esempio, una normale cellula cutanea ha una breve durata e non si moltiplica in vitro (nome assegnato ai test extracorporali in laboratorio). Per questo motivo, i test dovrebbero dare risultati molto rapidi per essere visti prima della morte della coltura cellulare.

Questo problema è stato risolto dalla storia di Henrietta Lacks.

Henrietta Manca nato nel 1920 e morto di cancro cervicale nel 1951. Singolo, Henrietta Pleasant era il donatore involontario di una coltura di cellule tumorali, meglio conosciuta come HeLa, ampiamente usato nella ricerca medica.

Le cellule HeLa sono state coltivate quando la signora Lacks ha ricevuto cure per il cancro cervicale al Johns Hopkins Hospital. Il suo cancro ha prodotto metastasi anormalmente veloci (riprodotte, mitose), più di qualsiasi altro tumore noto ai medici.

Dopo la morte di Henriette Lacks, le sue cellule continuarono a essere coltivate per studiare la loro impressionante longevità e furono distribuite a vari laboratori in tutto il mondo. Jonas Salk li ha usati per fare un vaccino contro la poliomielite.

Furono inviati nello spazio per esperimenti a gravità zero. Nel mezzo secolo dalla sua morte, le sue cellule sono state continuamente utilizzate in esperimenti e ricerche contro il cancro, l'AIDS, gli effetti delle radiazioni, la mappatura genetica e altro ancora.

Si stima che il numero di cellule nei laboratori di tutto il mondo sia superiore alle cellule della signora Lacks nella vita.

Le cellule HeLa sono chiamate immortali perché si dividono un numero illimitato di volte, a condizione che siano mantenute in condizioni ottimali di laboratorio. Ciò è attribuito al fatto che queste cellule hanno una versione attiva dell'enzima Telomerasi, implicata nel processo di morte cellulare e il numero di volte in cui una cellula può dividersi. Alcuni ceppi potrebbero essere stati contaminati da altre cellule, ma tutti provengono dal campione di tumore della signora Lacks.

Sono ancora oggi coltivati ​​nei laboratori di tutto il mondo, in bottiglie di plastica, in un terreno contenente siero bovino. Migliaia di lavori scientifici sono stati fatti con queste cellule.

Contenuti correlati:

mitosi


Video: Henrietta Lacks: The Immortal Woman (Dicembre 2021).