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Le lesioni cerebrali trasformano l'uomo in un genio della matematica


Nel 2002, Jason Padgett è stato vittima di un brutale attacco. Le sequele furono una commozione cerebrale, un disturbo post-traumatico da stress e un improvviso interesse per la matematica che non esisteva prima dell'infortunio. Bizzarro, vero?

Ma è esattamente così: durante il recupero, Padgett ha semplicemente iniziato a vedere il mondo in modo diverso. Ai suoi occhi tutto prendeva un aspetto pixelato. È come se ogni immagine fosse un'immagine e la connessione tra l'una e l'altra non fosse così veloce e regolare come per una persona con la cosiddetta visione "normale".

Ha anche iniziato a vedere forme geometriche quasi ovunque. "Vedo forme e angoli ovunque nella vita reale", ha detto Padgett. Da un semplice arcobaleno all'acqua che scorre nello scarico. "È davvero bellissimo", ha aggiunto.

Padgett iniziò anche a disegnare forme geometriche spesso senza sapere cosa significassero. Fino al giorno in cui un fisico lo ha visto disegnare senza pretese in un centro commerciale e lo ha incoraggiato a studiare matematica. Fu allora che si rese conto che le nuove condizioni del suo cervello ora gli permettevano di comprendere concetti estremamente complessi come pi.

Accadde che le ferite subite gli aprirono una parte del cervello, facendo sembrare il mondo una struttura matematica per lui. Questa straordinaria capacità è qualcosa che i medici chiamano Sindrome di Savant, dove una persona normale sviluppa abilità speciali dopo aver subito un infortunio, come nel caso di Padgett.

Inutile dire che è estremamente e assolutamente raro, giusto? Per darti un'idea, ad oggi, sono stati segnalati solo circa 15-25 casi di questa sindrome, come un trauma cranico che ha scatenato un genio musicale e la donna che è diventata un'eccellente designer dopo un danno cerebrale. È ancora più raro acquisire competenze matematiche come quelle acquisite da Jason Padgett. È come se i sequel della lesione subita fossero dei superpoteri.

Le abilità di Jason Padgett non si fermano alla matematica e al dono di vedere forme geometriche in tutte le forme. Sembra anche avere sinestesia, che è un fenomeno in cui un senso si fonde in un altro, permettendogli di percepire le formule matematiche come figure geometriche. Hai mai pensato a quanto sia fantastico avere un cervello con questa capacità?

Cosa ne pensano i neuroscienziati di tutto ciò?

Affascinati da ciò che potrebbe causare queste abilità uniche, i neuroscienziati hanno iniziato a condurre una serie di studi con il cervello di Pagnett. Ora credono di aver finalmente scoperto che parte di questo fantastico cervello è stato modificato per sbloccare le loro nuove abilità.

Usando la risonanza magnetica funzionale e la simulazione magnetica transcranica, che coinvolge il cervello con un impulso magnetico per attivare o inibire una regione specifica, i ricercatori hanno scoperto che l'attività nella corteccia parietale di Padgett sembrava essere la causa delle sue insolite capacità. La corteccia parietale è un'area dietro la corona della testa, nota per integrare informazioni provenienti da diverse direzioni.

In un altro studio, Berit Brogaard, professore di filosofia presso l'Università di Miami (USA), che ha guidato la serie di ricerche Pagnett, ha dimostrato che quando i neuroni muoiono, rilasciano segnali chimici chimici del cervello che possono aumentare attività cerebrale nelle aree circostanti. L'aumentata attività di solito tende a scomparire nel tempo, ma può anche portare a cambiamenti strutturali che portano a persistenti cambiamenti nell'attività cerebrale, come nel caso di Padgett.

Ciò suggerisce che se stimolati correttamente, tutti i cervelli umani potrebbero avere il potenziale di vedere il mondo come lo vede Padgett, anche se solo temporaneamente.

Ma anche prima di iniziare a sognare questa possibilità, abbiamo un bagno di acqua fredda: non è ancora noto se ci siano perdite nell'acquisizione di questa capacità. Nel caso di Jason Padgett, ad esempio, le conseguenze sono un disturbo post traumatico da stress molto grave e un disturbo ossessivo-compulsivo. Saresti disposto a pagare questo prezzo?

Nonostante il suo tragico incidente, le condizioni attuali di questo paziente ci danno una visione incredibile di come funzionano i nostri cervelli e di come ci relazioniamo con il mondo che ci circonda. Soprattutto, Padgett non cambierebbe le dinamiche del suo nuovo cervello per nulla al mondo. "È così bello che non riesco nemmeno a descriverlo", dice.

(//hypescience.com/ brain-Transformation-Transform-Man-in-Matogen-genius /)