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Le zanzare transgeniche sono allevate per combattere la malaria


Gli scienziati producono insetti alterati per produrre principalmente maschi - l'idea è che questo porta alla scomparsa della specie.

I biologi hanno annunciato martedì 11 giugno 2014 di aver sviluppato una nuova arma contro la malaria. Hanno creato zanzare geneticamente modificate per produrre prole prevalentemente maschile, portando infine alla scomparsa dell'intera popolazione di insetti.

La tecnica produce una generazione di zanzare transgeniche in cui il 95% è di sesso maschile, mentre nelle popolazioni normali la percentuale è del 50%. I risultati sono stati descritti in un articolo sulla rivista Nature Communications. Sono rimaste così poche femmine che la popolazione di zanzare collassa, riducendo il rischio che gli umani entrino in contatto con il parassita della malaria (trasmesso dalle femmine).

"La malaria è una malattia debilitante, spesso fatale, e dobbiamo trovare nuovi modi per combatterla", afferma il leader dello studio Andrea Crisanti, professore all'Imperial College di Londra. "Pensiamo che il nostro approccio innovativo rappresenti una svolta. Per la prima volta, siamo stati in grado di inibire la produzione di prole femminile in laboratorio e questo ci offre nuovi modi per eliminare la malattia".

Secondo l'Organizzazione mondiale della sanità (OMS), la malaria uccide oltre 600.000 persone all'anno, con le principali vittime dell'Africa subsahariana che sono i bambini piccoli. Risultato di sei anni di lavoro, il metodo si concentra sulle zanzare "Anopheles gambiae", i trasmettitori più pericolosi del parassita della malaria.

Gli scienziati hanno iniettato un pezzo di enzima DNA nel codice genetico degli embrioni di zanzare maschi. Fondamentalmente, la modifica rompe il cromosoma X durante la produzione di sperma in età adulta.

Di conseguenza, quasi nessuno sperma funzionale contiene il cromosoma X, che determina la progenie femminile. Al contrario, la maggior parte degli spermatozoi porta il cromosoma Y, che produce maschi. Le zanzare modificate sono state testate in cinque gabbie, ciascuna contenente 50 maschi geneticamente modificati e 50 femmine selvatiche normali.

"Sono molto fiducioso che questo nuovo approccio alla fine possa portare a un modo economico ed efficace per eliminare la malaria", afferma il ricercatore Roberto Galizi.

In quattro delle cinque gabbie, l'intera popolazione è scomparsa in sei generazioni a causa della crescente mancanza di femmine. Le zanzare maschio modificate producevano solo eredi maschi modificati, che avevano lo stesso tipo di discendenti fino a quando non rimanevano più femmine.

"La ricerca è ancora agli inizi, ma sono molto fiducioso che questo nuovo approccio alla fine possa portare a un modo economico ed efficace per eliminare la malaria da intere regioni", ha dichiarato il collega di Crisanti, Roberto Galizi. In un commento indipendente, l'esperto dell'Università di Oxford Michael Bonsall ha definito la ricerca "un lavoro molto interessante".

"Ciò ha importanti implicazioni per limitare la diffusione della malaria", ha detto al British Science Media Center. "Sarà molto eccitante vedere l'avanzata di questa tecnologia." Gli scienziati stanno già sperimentando le zanzare in natura "Aedes aegypti", che trasmettono dengue, e sono stati modificati per produrre prole che non raggiungono l'età adulta.

Sopravvivono solo per una settimana mentre le normali zanzare vivono al mese. Il Brasile e la Malesia hanno già rilasciato nuvole di questi insetti e a gennaio Panama ha annunciato che farà lo stesso.

Tuttavia, questi programmi destano preoccupazione tra gli ambientalisti, che attirano l'attenzione sull'impatto sconosciuto degli animali geneticamente modificati sull'equilibrio della biodiversità. Sostengono che se una specie di zanzara venisse eliminata da una regione, si aprirebbe l'opportunità alla superficie di una specie in competizione - e potenzialmente pericolosa -.

(//Revistagalileu.globo.com/Ciencia/noticia/2014/06/mosquitos-transgenicos-sao-criados-para-combater-malaria.html)


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