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Gli amici sono davvero familiari, secondo uno studio genetico


Secondo James Fowler, professore di genetica medica e scienze politiche all'Università della California e coautore dello studio, guardando l'intero genoma umano, ha scoperto che, nel complesso, è abbastanza simile tra gli amici.

"Abbiamo più DNA in comune con le persone che scegliamo come amici che con estranei nella stessa popolazione", afferma. È fantastico, vero?

Lo studio che rivela la somiglianza genetica tra veri amici si basa su un'analisi a livello del genoma di quasi 1,5 milioni di marcatori di variazione genetica, e si basa sui dati dello studio del cuore di Framingham.

Il set di dati di Framingham è il più grande disponibile fino ad oggi e gli autori sono consapevoli che contiene un livello di dettaglio genetico e chi è amico di chi.
Per condurre la ricerca, gli scienziati si sono concentrati su temi unici e non meno di 1.932 peer-to-peer peer-to-peer.

Le stesse persone, che non erano né parenti né coniugi, furono utilizzate in entrambi i tipi di campioni. L'unica cosa che differisce tra i partecipanti è la loro relazione sociale.

I risultati non sono, secondo i ricercatori, un artefatto della tendenza delle persone a fare amicizia con persone di etnie simili. I dati di Framingham sono dominati da persone di origine europea. Sebbene questo sia un problema per alcuni ricercatori, può essere vantaggioso per questo studio perché tutti i soggetti, amici o meno, sono stati geneticamente tratti dalla stessa popolazione.

I ricercatori hanno anche controllato i dati per antenati, utilizzando le tecniche più conservative attualmente disponibili.

L'osservazione proposta da questo studio va oltre ciò che ti aspetteresti di trovare tra le persone con eredità genetica condivisa. Secondo Fowler, coautore dello studio, i risultati sono una "rete di antenati".

Quanto sono geneticamente simili i veri amici?

I ricercatori hanno scoperto che i veri amici, quegli amici del cuore, i fratelli che scegliamo, hanno somiglianze genetiche che equivalgono a un grado di parentela simile a quello dei cugini di quarto grado, o alle persone che hanno lo stesso trisavolo. In altre parole, questo si traduce in circa l'1% dei nostri geni.

Hai trovato poco?

L'1% può davvero sembrare piccolo, ma per i genetisti questo è un numero MOLTO significativo. Ancora di più se pensi che la maggior parte delle persone non sappia nemmeno chi siano i loro cugini di quarto grado.

In un certo senso, ti dà qualcosa a cui pensare. Pensa: non so chi siano i miei cugini di quarta persona, ma, per caso, ho scelto di relazionarmi con persone che potrebbero essere legate a me. Queste persone potrebbero appartenere alla mia vera famiglia senza che io lo sappia.

Livello di amicizia

Nello studio, i ricercatori hanno anche sviluppato una scala che hanno chiamato il "livello di amicizia", ​​che possono utilizzare per prevedere la probabilità che le persone diventino amici allo stesso livello di fiducia che gli scienziati attualmente usano per prevedere le possibilità di una persona. essere obesi o avere la schizofrenia. Clap per loro!

Amici con benefici

Gli attributi condivisi tra amici o "parentela funzionale" possono conferire una varietà di vantaggi evolutivi. Qualcosa come se il tuo amico ha freddo quando accendi un fuoco, entrambi beneficiate del fuoco. Questo è anche il caso di alcuni tratti che funzionano solo se anche il tuo amico li ha.

Fowler esemplifica: “Il primo mutante che parlava aveva bisogno di qualcuno che gli parlasse. Questa capacità sarebbe inutile se non ci fosse nessuno con cui condividerla. " Questo tipo di tratti nelle persone sono un tipo di effetto del vivere nella società.

Perché tu e i tuoi amici non vi ammalate allo stesso tempo?

Oltre alle somiglianze "macro", i ricercatori hanno anche esaminato una serie di geni focalizzati. Quindi hanno trovato qualcosa di insolito: pensano che gli amici siano più simili nei geni che influenzano il senso dell'olfatto.

È vero il contrario per i geni che controllano l'immunità. Cioè, gli amici sono relativamente più disuguali nella loro protezione genetica contro varie malattie.

La scoperta supporta ciò che le persone hanno recentemente trovato in relazione ai loro coetanei. E c'è un vantaggio evolutivo abbastanza semplice in questo: avere connessioni con persone che sono in grado di resistere a diversi agenti patogeni riduce la loro diffusione interpersonale. Ma come selezioniamo le persone per questo beneficio dell'immunità? Il meccanismo rimane ancora poco chiaro.

Anche la questione della somiglianza tra i geni olfattivi è aperta al dibattito e necessita di ulteriori ricerche per trarre conclusioni. Ma finora, gli scienziati presumono che la spiegazione potrebbe risiedere nel fatto che il nostro senso dell'olfatto, se simile, può attirarci in ambienti simili.

Quindi non è difficile immaginare che le persone a cui piace il caffè, ad esempio, vadano in luoghi con odore di caffè e trovino persone che hanno lo stesso gusto lì - anche se questa selezione non è a livello di coscienza.

Gli scienziati hanno anche notato che ci sono probabilmente diversi meccanismi che operano in parallelo, guidandoci a scegliere amici geneticamente simili.

"Con un piccolo aiuto dai nostri amici"

Forse il risultato più interessante dello studio è che i geni che erano più simili tra gli amici sembrano evolversi più velocemente di altri geni. Fowler e il suo team affermano che ciò potrebbe aiutare a spiegare perché l'evoluzione umana sembra aver accelerato negli ultimi 30.000 anni e suggerire che l'ambiente sociale stesso è una forza evolutiva.

Quindi, ecco il miglior consiglio di tutti i tempi: tenere gli amici in giro.

(//Hypescience.com/amigos-de-verdade-dna/)


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