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Gli uccelli usano gli stessi geni del canto che gli umani usano per parlare


La conclusione è la più grande mappatura mai realizzata sull'albero genealogico degli uccelli. Sono stati decodificati i genomi completi di 48 specie di uccelli.

Gli uccelli usano essenzialmente gli stessi geni canori che noi umani usiamo per parlare. E i fenicotteri sono più vicini ai piccioni che ai pellicani. Queste sono alcune rivelazioni sorprendenti emerse dalla più grande e sofisticata mappatura mai fatta dell'albero genealogico degli uccelli.

Per eseguire la mappatura, pubblicata in più di due dozzine di articoli separati, otto dei quali nel numero della rivista scientifica americana Science del 12 dicembre 2014, scienziati di 20 paesi hanno trascorso quattro anni a studiare la decodifica del genoma completo di 48 specie di uccelli tra cui gufi, colibrì, pinguini e picchi.


21 giugno 2014 La foto mostra i fenicotteri allo zoo di Praga; lo studio mostra che i fenicotteri sono geneticamente più vicini ai piccioni rispetto ai pellicani.

Hanno anche confrontato gli uccelli con tre diverse specie di coccodrilli - che sono i rettili più vicini agli uccelli - e hanno trovato livelli di evoluzione molto diversi.

Gli uccelli erano molto più veloci nello sviluppare nuovi tratti, mentre i coccodrilli - che condividevano un antenato comune con uccelli e dinosauri 240 milioni di anni fa - non cambiavano quasi nulla.

Gli uccelli sono "l'unico lignaggio di dinosauri sopravvissuto all'estinzione di massa della tarda era dei dinosauri", circa 65 milioni di anni fa, ha affermato il co-autore dello studio Ed Braun, professore associato all'Università della Florida.

"Il tuo parente vivente più vicino è in realtà coccodrillo, quindi ottieni regolarmente indietro questi organismi molto diversi", ha aggiunto.

Si ritiene che alcuni nuovi tipi di uccelli siano sopravvissuti all'evento catastrofico che ha spazzato i dinosauri dalla faccia della terra e da allora si sono rapidamente evoluti nella disposizione di circa 10.000 specie che vediamo oggi.

Secondo una ricerca, gli uccelli hanno perso i denti circa 116 milioni di anni fa. Il desiderio di accoppiarsi e farsi notare dal sesso opposto ha portato a una rapida evoluzione di 15 geni della pigmentazione associati a piumaggio e piume, lo studio ha aggiunto.

La capacità degli uccelli di cantare e imitare i suoni si basa sugli stessi circuiti cerebrali che vediamo negli umani, sebbene abbiano sviluppato queste abilità in diversi modi evolutivi.

Nel frattempo, polli e struzzi sono tra gli uccelli il cui aspetto ricorda più da vicino quello dei loro antenati.

Co-autore dello studio, Erich Jarvis, professore associato di neurobiologia alla Duke University School of Medicine, lo ha descritto come "una grande sorpresa che in realtà è il pollo che sembra aver conservato la più grande organizzazione cromosomica degli antenati rispetto ad altri specie ".

'Ma questo non significa che altre parti degli aspetti di questo genoma non siano così vecchie. Lo struzzo potrebbe anche essere più vecchio ", poiché sembra che il suo genoma si stia evolvendo più lentamente di quello dei polli.

Gli scienziati sono stati anche sorpresi di scoprire che i fenicotteri, noti per le loro lunghe zampe, i loro eleganti becchi e il caratteristico piumaggio rosa, sono strettamente legati a piccioni, colombe e piccoli uccelli acquatici noti come lunatici.

"Quello che abbiamo trovato è stato un paio di uccelli davvero strani: dove abbiamo piccioni e loro simili, si uniscono a fenicotteri e lunari", ha detto Braun.

"I fenicotteri e i loon sono piuttosto diversi nell'aspetto, sebbene entrambi siano uccelli acquatici, quindi potresti essere sorpreso di vederli insieme, ma metterli in relazione con i piccioni è particolarmente inaspettato", ha continuato.

Per giungere a queste conclusioni, gli scienziati hanno utilizzato una varietà di tecniche che hanno contribuito a raccogliere e analizzare più di 14.000 geni e costruire un albero genealogico che collega diverse specie di uccelli.

(//G1.globo.com/natureza/noticia/2014/12/aves-usam-mesmos-genes-para-cantar-que-humanos-usam-para-falar.htmll)


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