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Perché i medici fanno la chemio o il trapianto per i tumori che non rispondono bene a questi trattamenti?

Perché i medici fanno la chemio o il trapianto per i tumori che non rispondono bene a questi trattamenti?


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Dall'articolo UpToDate sul mieloma multiplo:

Nella maggior parte delle persone, la chemioterapia controlla parzialmente il mieloma multiplo; raramente, la chemioterapia porta alla remissione completa.

Anche:

Il trapianto, quando ha successo, prolunga la sopravvivenza, porta a una remissione e, raramente, cura il mieloma multiplo. Tuttavia, il trapianto ha diversi limiti. La chemioterapia ad alte dosi somministrata prima del trapianto di solito non riesce a uccidere tutte le plasmacellule, consentendo alla condizione di recidivare dopo il trapianto. Tale trattamento mette anche il paziente a rischio di gravi infezioni ed emorragie, che possono essere fatali.

UpToDate è utilizzato da oltre 700.000 medici in tutto il mondo; non è medicina alternativa. Quindi, se anche la medicina ufficiale riconosce la relativa inefficacia della chemio e del trapianto per il mieloma multiplo, perché lo fanno?


A lungo per un commento: è più una cosa etica direi. Faccio ricerche collegate al melanoma, un cancro notoriamente resistente alle cure, una volta che ha iniziato a muoversi. Fino a poco tempo fa c'era solo un chemioterapico con tassi di risposta piuttosto bassi (circa il 20%). Di solito veniva comunque provato perché è possibile che i pazienti appartengano a questo 20% che risponde. In caso contrario, il trattamento di solito non è stato prolungato.

Penso che sia qualcosa di simile qui. L'altro problema per la chemioterapia è che è citotossica (fino a quando non abbiamo ottenuto gli inibitori di piccole molecole che sono testati e utilizzati oggi) e il problema è uccidere le cellule tumorali (tutto quando possibile) mentre si lascia il resto del corpo inalterato come possibile. Ottenere questo equilibrio è difficile (le persone tendono a reagire in modo diverso alla chemioterapia). L'altro problema è che i tumori non sono omogenei. Quindi è possibile che il 99,9% delle cellule presenti rispondano alla chemioterapia e vengano uccise, mentre alcune hanno acquisito un'ulteriore mutazione, che dà loro un vantaggio. Le condizioni della chemioterapia sono molto selettive.


Assistenza di fine vita per le persone che hanno il cancro

Cosa significa l'assistenza di fine vita per le persone che hanno il cancro?

Quando il team sanitario di un malato di cancro determina che il cancro non può più essere controllato, i test medici e il trattamento del cancro spesso si fermano. Ma la cura della persona continua, ponendo l'accento sul miglioramento della qualità della sua vita e di quella dei suoi cari, e mettendola a suo agio per le settimane o i mesi successivi.

I farmaci e i trattamenti che le persone ricevono alla fine della vita possono controllare il dolore e altri sintomi, come stitichezza, nausea e mancanza di respiro. Alcune persone rimangono a casa mentre ricevono questi trattamenti, mentre altre entrano in un ospedale o in un'altra struttura. In entrambi i casi, sono disponibili servizi per aiutare i pazienti e le loro famiglie con le questioni mediche, psicologiche, sociali e spirituali legate alla morte. I programmi di hospice sono i fornitori più completi e coordinati di questi servizi.

Il periodo alla fine della vita è diverso per ogni persona. I segni e i sintomi che le persone hanno variano man mano che la loro malattia continua e ogni persona ha esigenze uniche di informazioni e supporto. Le domande e le preoccupazioni che i membri della famiglia hanno sulla fine della vita dovrebbero essere discusse tra loro, così come con il team sanitario, non appena si presentano.

La comunicazione sulle cure di fine vita e il processo decisionale durante gli ultimi mesi di vita di una persona sono molto importanti. La ricerca ha dimostrato che se una persona che ha un cancro avanzato discute precocemente le sue opzioni per la cura con un medico, il livello di stress di quella persona diminuisce e aumenta la sua capacità di far fronte alla malattia. Gli studi mostrano anche che i pazienti preferiscono una conversazione aperta e onesta con il proprio medico sulle scelte per le cure di fine vita all'inizio del corso della loro malattia e sono più soddisfatti quando hanno questo discorso.

Gli esperti incoraggiano fortemente i pazienti a completare le direttive anticipate, che sono documenti che dichiarano i desideri di cura di una persona. Designano anche chi il paziente sceglie come decisore per la sua cura quando non è in grado di decidere. È importante che le persone malate di cancro prendano queste decisioni prima che diventino troppo malate per prenderle. Tuttavia, se una persona si ammala troppo prima di aver completato una direttiva anticipata, è utile per i caregiver familiari sapere che tipo di cure vorrebbe ricevere la persona amata. Ulteriori informazioni sulle direttive anticipate sono disponibili di seguito nella sezione Risorse correlate di questa scheda informativa.

Come fanno i medici a sapere per quanto tempo una persona continuerà a vivere?

I pazienti e i loro familiari spesso vogliono sapere per quanto tempo una persona malata di cancro continuerà a vivere. È normale voler essere preparati per il futuro. Ma prevedere per quanto tempo qualcuno continuerà a vivere è una domanda difficile a cui rispondere. Una serie di fattori, tra cui il tipo di cancro, la sua posizione e se il paziente ha altre malattie, possono influenzare ciò che accadrà.

Sebbene i medici possano essere in grado di stimare la quantità di tempo che qualcuno continuerà a vivere in base a ciò che sanno di quella persona, potrebbero essere riluttanti a farlo. Potrebbero essere preoccupati di sopravvalutare o sottostimare la durata della vita rimanente della persona. Potrebbero anche avere paura di dare false speranze o distruggere la volontà di vivere di una persona.

Quando qualcuno dovrebbe chiamare un aiuto professionale se si prende cura di una persona che ha il cancro a casa?

Le persone che si prendono cura dei pazienti a casa dovrebbero chiedere loro se sono a loro agio, se sentono dolore e se hanno altri problemi fisici.

Ci possono essere momenti in cui il caregiver ha bisogno di assistenza da parte del team sanitario del paziente. Un caregiver può contattare il medico o l'infermiere del paziente per chiedere aiuto in una delle seguenti situazioni:

  • Il paziente ha un dolore che non viene alleviato dalla dose prescritta di antidolorifici.
  • Il paziente sta vivendo l'insorgenza di nuovi sintomi, come nausea, vomito, crescente confusione, ansia o irrequietezza.
  • Il paziente presenta sintomi che in precedenza erano ben controllati.
  • Il paziente mostra disagio, ad esempio facendo smorfie o gemendo.
  • Il paziente ha difficoltà a respirare e sembra turbato.
  • Il paziente non è in grado di urinare o svuotare l'intestino.
  • Il paziente è caduto.
  • Il paziente è molto depresso o parla di suicidio.
  • Il caregiver ha difficoltà a somministrare farmaci al paziente.
  • Il caregiver è sopraffatto dalla cura del paziente, è troppo triste o ha paura di stare con il paziente.
  • Il caregiver non sa come gestire una certa situazione.

Tieni presente che gli esperti di cure palliative possono essere chiamati dal medico del paziente in qualsiasi momento della malattia della persona per aiutare con questi problemi. Sono sempre più disponibili non solo in ospedale, ma anche in ambito ambulatoriale.

Quando è il momento giusto per utilizzare le cure hospice?

Molte persone credono che l'assistenza in hospice sia appropriata solo negli ultimi giorni o settimane di vita. Eppure Medicare afferma che può essere utilizzato fino a 6 mesi prima della morte prevista. E coloro che hanno perso i propri cari dicono che avrebbero voluto chiamare prima l'hospice.

La ricerca ha dimostrato che i pazienti e le famiglie che utilizzano i servizi di hospice riportano una qualità della vita superiore rispetto a quelli che non lo fanno. L'assistenza in hospice offre molti servizi utili, tra cui assistenza medica, consulenza e assistenza di sollievo. Le persone di solito si qualificano per l'hospice quando il loro medico firma una dichiarazione in cui afferma che i pazienti con il loro tipo e stadio di malattia, in media, non sopravvivono oltre i 6 mesi. Ulteriori informazioni sull'hospice sono disponibili di seguito nella sezione Risorse correlate di questa scheda informativa.

Quali sono alcuni modi per fornire supporto emotivo a una persona che vive e muore di cancro?

Ognuno ha esigenze diverse, ma alcune preoccupazioni sono comuni alla maggior parte dei pazienti morenti. Due di queste preoccupazioni sono la paura dell'abbandono e la paura di essere un peso. Le persone che stanno morendo hanno anche preoccupazioni per la perdita di dignità e di controllo. Alcuni modi in cui i caregiver possono fornire conforto a una persona con queste preoccupazioni sono elencati di seguito:

  • Tieni compagnia alla persona. Parla, guarda film, leggi o semplicemente stai con lui o lei.
  • Consenti alla persona di esprimere paure e preoccupazioni sulla morte, come lasciare la famiglia e gli amici alle spalle. Preparati ad ascoltare.
  • Sii disposto a ricordare la vita della persona.
  • Evita di nascondere informazioni difficili. La maggior parte dei pazienti preferisce essere inclusa nelle discussioni su questioni che li riguardano.
  • Rassicura il paziente che rispetterai le direttive anticipate, come il testamento biologico.
  • Chiedi se c'è qualcosa che puoi fare.
  • Rispetta il bisogno di privacy della persona.
  • Sostieni la spiritualità della persona. Lascia che parlino di ciò che ha significato per loro, prega con loro se lo desiderano e organizza le visite dei leader spirituali e dei membri della chiesa, se appropriato. Tieni a portata di mano gli oggetti significativi per la persona.

Di quali altri problemi dovrebbero essere consapevoli i caregiver?

È altrettanto importante che i caregiver si prendano cura della propria salute in questo momento. I caregiver familiari sono influenzati dalla salute dei loro cari più di quanto si rendano conto. Prendersi cura di una persona malata provoca spesso stanchezza fisica ed emotiva, stress, depressione e ansia. Per questo motivo, è importante che i caregiver si prendano cura del proprio corpo, mente e spirito. Aiutare se stessi darà loro più energia, li aiuterà a far fronte allo stress e, di conseguenza, li renderà migliori assistenti.

È anche utile se i caregiver chiedono supporto ad amici e familiari. Tale aiuto è importante per aiutare a ridurre i molti compiti coinvolti nel prendersi cura di una persona cara che è malata o sta morendo.

Di quali argomenti possono parlare pazienti e familiari?

Per molte persone, è difficile sapere cosa dire a qualcuno alla fine della vita. È normale voler essere ottimisti e positivi, piuttosto che parlare di morte. Eppure, è importante essere realistici su quanto possa essere malata la persona. I caregiver possono incoraggiare la persona amata senza dare false speranze. Sebbene possa essere un momento per addolorarsi e accettare la perdita, la fine della vita può anche essere un momento per cercare un significato e ripensare a ciò che è importante.

Durante questo periodo, molte persone tendono a guardare indietro e riflettere sulla vita, sui lasciti creati e sui propri cari che saranno lasciati indietro. Alcune domande da esplorare con un paziente in fin di vita sono le seguenti:

  • Quali sono i momenti più felici e più tristi che abbiamo condiviso insieme?
  • Quali sono i momenti determinanti o più importanti della nostra vita insieme?
  • Di cosa siamo più orgogliosi?
  • Cosa ci siamo insegnati?

I pazienti con malattie gravi e pericolose per la vita hanno affermato che essere positivi o aggiungere umorismo rimane per loro uno sbocco importante. Anche in questo momento difficile, la risata può essere ancora la migliore medicina.

In che modo i caregiver dovrebbero parlare ai propri figli del cancro avanzato?

I bambini meritano di sentirsi dire la verità sulla prognosi di un membro della famiglia in modo che possano essere preparati se il loro caro muore. È importante rispondere a tutte le loro domande con gentilezza e onestà, in modo che non immaginino cose peggiori della realtà. Hanno bisogno di essere rassicurati che si prenderanno cura di loro, qualunque cosa accada.

I caregiver devono essere preparati a rispondere a domande difficili. Per fare ciò, dovrebbero sapere quali sono i propri sentimenti e pensieri riguardo alla situazione. Devono essere in grado di mostrare ai bambini come sperare per il meglio mentre si preparano e accettano che il loro caro possa morire.

In che modo il cancro causa la morte?

Ogni paziente è diverso e il modo in cui il cancro causa la morte varia. Il processo può dipendere dal tipo di cancro, da dove si trova nel corpo e dalla velocità con cui sta crescendo.

Per alcune persone, il cancro non può più essere controllato e si diffonde a tessuti e organi sani. Le cellule cancerose occupano lo spazio necessario e le sostanze nutritive che utilizzerebbero gli organi sani. Di conseguenza, gli organi sani non possono più funzionare. Per altre persone, le complicazioni del trattamento possono causare la morte.

Durante le fasi finali del cancro, possono verificarsi problemi in diverse parti del corpo.

  • Apparato digerente: se il cancro si trova nell'apparato digerente (ad es. stomaco, pancreas o colon), il cibo o i rifiuti potrebbero non essere in grado di passare, causando gonfiore, nausea o vomito. Se il cancro impedisce la digestione o l'assorbimento del cibo, i pazienti possono anche diventare malnutriti.
  • Polmoni: se rimane troppo poco tessuto polmonare sano o se il cancro blocca una parte del polmone, la persona potrebbe avere difficoltà a respirare e ad ottenere abbastanza ossigeno. Oppure, se il polmone collassa, può essere infettato, il che potrebbe essere troppo difficile da combattere per una persona con un cancro avanzato.
  • Ossa: se il cancro è nelle ossa, troppo calcio può entrare nel flusso sanguigno, causando perdita di coscienza e morte. Anche le ossa con tumori possono rompersi e non guarire.
  • Fegato: il fegato rimuove le tossine dal sangue, aiuta a digerire il cibo e converte il cibo in sostanze necessarie per vivere. Se non c'è abbastanza tessuto epatico sano, l'equilibrio chimico del corpo è sconvolto. La persona può eventualmente andare in coma.
  • Midollo osseo: quando il cancro è nel midollo osseo, il corpo non può produrre abbastanza cellule del sangue sane. Una mancanza di globuli rossi causerà anemia e il corpo non avrà abbastanza ossigeno nel sangue. Un basso numero di globuli bianchi renderà difficile combattere l'infezione. E un calo delle piastrine impedirà la coagulazione del sangue, rendendo difficile il controllo del sanguinamento anomalo.
  • Cervello: un grosso tumore al cervello può causare problemi di memoria, problemi di equilibrio, emorragie cerebrali o perdita di funzionalità in un'altra parte del corpo, che alla fine può portare al coma.

In alcuni casi, la causa esatta non può essere individuata e i pazienti semplicemente declinano lentamente, diventando sempre più deboli fino a quando non soccombono al cancro.

Ancora una volta, ogni paziente è diverso e tutti i processi hanno fasi e velocità diverse con cui avanzano. E alcune condizioni hanno trattamenti che possono aiutare a rallentare il processo o rendere il paziente più a suo agio. È molto importante continuare ad avere conversazioni con il team sanitario del paziente.

Quali sono i segni che la morte si avvicina e cosa può fare il caregiver per mettere a proprio agio la persona in questo periodo?

Alcuni segni e sintomi possono aiutare un caregiver ad anticipare quando la morte è vicina. Sono descritti di seguito, insieme ai suggerimenti per gestirli. Tuttavia, l'esperienza di ogni persona alla fine della vita è diversa. Ciò che può accadere a una persona può non accadere a un'altra. Inoltre, la presenza di uno o più di questi sintomi non significa necessariamente che il paziente sia prossimo alla morte. Un membro del team di assistenza sanitaria può fornire ai familiari e agli operatori sanitari maggiori informazioni su cosa aspettarsi.

Ritiro da amici e familiari:

  • Le persone spesso si concentrano verso l'interno durante le ultime settimane di vita. Questo non significa necessariamente che i pazienti siano arrabbiati o depressi o che non amino i loro caregiver. Potrebbe essere causato dalla diminuzione dell'ossigeno al cervello, dalla diminuzione del flusso sanguigno e/o dalla preparazione mentale alla morte.
  • Potrebbero perdere interesse per le cose che prima amavano, come i programmi TV preferiti, gli amici o gli animali domestici.
  • Gli operatori sanitari possono far sapere al paziente che sono lì per supporto. La persona può essere consapevole e in grado di ascoltare, anche se non è in grado di rispondere. Gli esperti consigliano che dare loro il permesso di "lasciarsi andare" può essere utile. Se hanno voglia di parlare, potrebbero voler ricordare gioie e dolori, o chiudere le questioni in sospeso.
  • Le persone possono avere sonnolenza, aumento del sonno, sonno intermittente o confusione quando si svegliano per la prima volta.
  • Preoccupazioni o preoccupazioni possono tenere svegli i pazienti la notte. Gli operatori sanitari possono chiedere loro se desiderano sedersi nella stanza con loro mentre si addormentano.
  • I pazienti possono dormire sempre di più col passare del tempo. I caregiver dovrebbero continuare a parlare con loro, anche se sono incoscienti, perché il paziente potrebbe ancora sentirli.
  • Può diventare più difficile controllare il dolore man mano che il cancro peggiora. È importante fornire regolarmente farmaci antidolorifici. Gli operatori sanitari dovrebbero chiedere di consultare un medico di cure palliative o uno specialista del dolore per un consiglio sui farmaci e le dosi corretti. Può essere utile esplorare altri metodi di controllo del dolore come il massaggio e le tecniche di rilassamento.
  • Debolezza e stanchezza aumenteranno nel tempo. Il paziente può avere giorni buoni e giorni cattivi, quindi potrebbe aver bisogno di più aiuto con la cura personale quotidiana e gli spostamenti.
  • Gli operatori sanitari possono aiutare i pazienti a risparmiare energia per le cose che sono più importanti per loro.
  • Poiché il corpo si spegne naturalmente, la persona con il cancro spesso avrà bisogno e vorrà meno cibo. La perdita di appetito è causata dalla necessità del corpo di conservare energia e dalla sua capacità in diminuzione di utilizzare correttamente cibo e liquidi.
  • I pazienti dovrebbero poter scegliere se e quando mangiare o bere. Gli operatori sanitari possono offrire piccole quantità degli alimenti di cui gode il paziente. Poiché la masticazione richiede energia, potrebbero preferire frullati, gelati o budini. Se il paziente non ha problemi con la deglutizione, offri sorsi di liquidi e usa una cannuccia flessibile se non riesce a sedersi. Se una persona non riesce più a deglutire, offri delle scaglie di ghiaccio. Tieni le labbra umide con il balsamo per le labbra e la bocca pulita con un panno morbido e umido.
  • Verso la fine della vita, le persone hanno spesso episodi di confusione o sogni ad occhi aperti. Possono confondersi su tempo, luogo e identità dei propri cari. Gli operatori sanitari possono ricordare gentilmente ai pazienti dove si trovano e chi è con loro. Dovrebbero essere calmi e rassicuranti. Ma se il paziente è agitato, non dovrebbe tentare di trattenerlo. Fai sapere agli operatori sanitari se si verifica un'agitazione significativa, poiché sono disponibili trattamenti per aiutare a controllarla o invertirla.
  • A volte i pazienti riferiscono di aver visto o parlato con i propri cari che sono morti. Potrebbero parlare di fare un viaggio, vedere luci, farfalle o altri simboli della realtà che non possiamo vedere. Finché queste cose non disturbano il paziente, gli operatori sanitari possono chiedere loro di dire di più. Possono lasciare che condividano le loro visioni e sogni, senza cercare di dissuaderli da ciò che credono di vedere.
  • Potrebbe esserci una perdita di controllo della vescica o dell'intestino a causa del rilassamento dei muscoli del bacino. Gli operatori sanitari dovrebbero continuare a fornire biancheria da letto pulita e asciutta e un'assistenza personale delicata. Possono posizionare assorbenti monouso sul letto sotto il paziente e rimuoverli quando sono sporchi. Inoltre, a causa di un rallentamento della funzione renale e/o di una ridotta assunzione di liquidi, potrebbe verificarsi una diminuzione della quantità di urina. Potrebbe essere scuro e avere un odore forte.
  • I modelli di respirazione possono diventare più lenti o più veloci, a cicli. Il paziente potrebbe non accorgersene, ma gli operatori sanitari dovrebbero informare il medico se sono preoccupati per i cambiamenti. Potrebbero esserci rumori o gorgoglii causati dalla saliva e dai liquidi che si accumulano nella gola e nelle vie aeree superiori. Sebbene ciò possa essere molto fastidioso per gli operatori sanitari, in questa fase il paziente generalmente non sta vivendo alcun disagio. La respirazione può essere più facile se il corpo di una persona è girato di lato e i cuscini sono posizionati dietro la schiena e sotto la testa. Gli operatori sanitari possono anche chiedere al team sanitario di utilizzare un umidificatore o una fonte esterna di ossigeno per facilitare la respirazione del paziente, se il paziente ha il fiato corto.
  • La pelle può diventare di colore bluastro e sentirsi fresca quando il flusso sanguigno rallenta. Questo non è doloroso o scomodo per il paziente. Gli operatori sanitari dovrebbero evitare di riscaldare il paziente con coperte elettriche o termofori, che possono causare ustioni. Tuttavia, possono tenere il paziente coperto con una coperta leggera.

Quali sono i segni che la persona è morta?

  • La persona non respira più e non ha polso.
  • I loro occhi non si muovono o lampeggiano e le pupille sono dilatate (ingrandite). Le palpebre possono essere leggermente aperte.
  • La mascella è rilassata e la bocca è leggermente aperta.
  • Il corpo rilascia il contenuto dell'intestino e della vescica.
  • La persona non risponde se viene toccata o interpellata.
  • La pelle della persona è molto pallida e fresca al tatto.

Cosa bisogna fare dopo che la persona è morta?

Dopo che la persona è morta, non c'è bisogno di affrettarsi con gli accordi. I familiari e gli operatori sanitari potrebbero desiderare di sedersi con il corpo, parlare o pregare. Quando la famiglia è pronta, è possibile eseguire i seguenti passaggi.


Per i pazienti che hanno appena ricevuto un trapianto di cellule staminali o hanno ricevuto una terapia con cellule T CAR, che in genere stanno ricevendo una terapia immunosoppressiva, si consiglia di ritardare la vaccinazione COVID-19 fino ad almeno 3 mesi dopo aver completato il trattamento. Ciò si basa sui dati secondo cui [altri] vaccini hanno avuto un'efficacia limitata durante i periodi in cui questi pazienti sono più immunodepressi.

I dati sono un po' meno chiari per i pazienti che stanno ricevendo una chemioterapia aggressiva, ma per coloro che stanno ricevendo regimi di trattamento più intensivi, ad esempio quelli che iniziano la terapia iniziale per la leucemia, raccomandiamo di posticipare la vaccinazione fino al ripristino della conta cellulare.

Questi sono i due gruppi principali in cui penso ci sia accordo sul fatto che dovrebbero ritardare la vaccinazione COVID-19, almeno inizialmente.


Perché i medici fanno la chemio o il trapianto per i tumori che non rispondono bene a questi trattamenti? - Biologia

Quando hai il cancro, il medico ti consiglierà un piano di trattamento che ha maggiori probabilità di avere i maggiori benefici e il minor numero di rischi o effetti collaterali. Un medico che cura le persone malate di cancro si chiama oncologo. Il trattamento iniziale è indicato come trattamento di prima linea o terapia di prima linea. Questo trattamento è di solito quello che ha funzionato meglio negli studi clinici per le persone con lo stesso tipo e stadio di cancro.

Il modo in cui funziona il trattamento spesso varia. Il trattamento di prima linea potrebbe non funzionare, potrebbe iniziare ma poi smettere di funzionare o potrebbe causare gravi effetti collaterali. Il medico può quindi suggerire un trattamento di seconda linea, chiamato anche terapia di seconda linea. È un trattamento diverso che potrebbe essere efficace. A seconda del tipo di cancro che hai e dei farmaci disponibili, potresti essere in grado di avere una terapia di terza linea o cicli di trattamento aggiuntivi dopo.

Considerare una diversa opzione di trattamento

Se hai bisogno di un trattamento di seconda linea, questo non significa che non hai ricevuto il trattamento giusto la prima volta o che non ci sono più trattamenti da provare. Ma la possibilità che il trattamento di seconda linea o più cicli di trattamento abbiano buoni risultati è generalmente inferiore rispetto al trattamento di prima linea.

La possibilità che il trattamento di seconda linea abbia successo dipende dal tipo di cancro che hai. Il trattamento di seconda linea spesso funziona molto bene per alcuni tipi di cancro. Le persone con altri tipi di cancro possono avere solo una piccola possibilità che il trattamento di seconda linea funzioni.

Altri fattori che influenzano se la terapia di seconda linea può funzionare includono:

Quanto bene e per quanto tempo ha funzionato il trattamento di prima linea

Quanto tempo è passato dalla fine del trattamento di prima linea. Il trattamento di seconda linea può avere più successo se è trascorso un anno o più tra i 2 trattamenti.

Gli effetti collaterali che hai avuto durante il trattamento di prima linea

La tua età e salute generale

Prima che inizi il trattamento di seconda linea, parla con il tuo medico dell'obiettivo di eventuali nuovi trattamenti suggeriti. Parla anche delle tue possibilità di migliorare. Tu e il tuo medico potreste decidere che ricevere un nuovo trattamento non è la scelta migliore. Ciò può accadere se il trattamento ha effetti collaterali spiacevoli o gravi o se le possibilità di successo sono ridotte. Questa decisione difficile consente a te e al tuo medico di concentrarvi maggiormente sulla cura dei sintomi del cancro. Questo tipo di trattamento è noto come cure palliative o cure di supporto.

Parlare con il tuo team sanitario

È importante parlare con il tuo team di assistenza sanitaria delle tue cure durante tutto il processo di trattamento. Essere un paziente informato e coinvolto, fare domande e parlare delle tue preferenze aiuterà te e il tuo team sanitario a lavorare meglio insieme. Inoltre, ti farà sentire più sicuro delle tue scelte terapeutiche.

Porta un elenco di domande alle tue visite per guidare il discorso. Ti aiuterà ad assicurarti che il tuo medico affronti tutte le tue preoccupazioni. Potresti voler stampare l'elenco sottostante o scaricare l'app mobile gratuita di Cancer.Net per un elenco elettronico e altri strumenti da utilizzare durante la tua visita.

Ecco alcuni esempi dei tipi di domande che potresti voler porre:

Qual è lo stato attuale del cancro?

Il cancro è cresciuto e/o si è diffuso dal mio primo trattamento?

Sono disponibili altre opzioni di trattamento?

Consiglieresti di iniziare un nuovo trattamento?

Consiglieresti di partecipare a una sperimentazione clinica?

Dovrei considerare di non avere un nuovo tipo di trattamento in questo momento?

Cosa succede se scelgo di non fare un altro tipo di trattamento?

Chi può aiutarmi se sono preoccupato per la gestione dei costi relativi alla mia cura del cancro?

Chi può aiutarmi a capire quali parti delle mie cure sono coperte dalla mia assicurazione?

Se tu e il tuo medico decidete per un trattamento di seconda linea, potete considerare di porre le seguenti domande:

In che modo questo trattamento è diverso dal trattamento di prima linea che ho ricevuto?

Qual è l'obiettivo di questo trattamento? È per rimuovere tutto il cancro, aiutarmi a sentirmi meglio o entrambi?

Quali sono i potenziali rischi e benefici del trattamento?

Quali sono i possibili effetti collaterali di questo trattamento, sia a breve che a lungo termine?

Che percentuale di successo ha questo trattamento di seconda linea per il mio tipo di cancro?

Qual è la tempistica prevista per il mio piano di trattamento?

Devo iniziare subito il trattamento?

Qual è la possibilità che il mio cancro ritorni dopo questo trattamento?

Dovrò ricevere questo trattamento in ospedale o posso riceverlo in uno studio medico o in una clinica?

Quanta esperienza hai nell'usare questo trattamento per il mio tipo di cancro?

Dove posso trovare maggiori informazioni sul trattamento che mi consigliate?

Considerando una sperimentazione clinica

In qualsiasi momento durante il trattamento, potresti considerare di chiedere al tuo medico se una sperimentazione clinica è un'opzione. Una sperimentazione clinica è uno studio di ricerca che testa un nuovo trattamento nelle persone. Dimostra che è sicuro, efficace e forse migliore del trattamento standard che potresti aver già avuto. Molti studi clinici richiedono che tu abbia pochi o nessun trattamento precedente. Per questo motivo, è meglio chiedere informazioni sugli studi clinici all'inizio del processo di trattamento. Partecipare a una sperimentazione clinica può essere un'opzione migliore per il trattamento di seconda linea rispetto a un trattamento standard. Il tuo team di assistenza sanitaria può aiutarti a rivedere tutte le opzioni di sperimentazione clinica a tua disposizione.

Affrontare un nuovo trattamento

Imparare che il tuo trattamento di prima linea non ha funzionato può essere spaventoso. Potresti anche provare una vasta gamma di altre emozioni, come rabbia, paura, shock, dolore e ansia. Potresti chiederti se tu e il tuo medico avreste dovuto scegliere un'altra opzione per il vostro primo trattamento. Potresti preoccuparti se hai la forza per affrontare un nuovo trattamento. Queste sono tutte reazioni normali. Ma è importante cercare il supporto necessario per superare questo momento difficile. Alcune strategie includono:

Condividere le tue paure e ansie con la famiglia, gli amici, il clero o i gruppi di supporto, di persona o online

Entrare in contatto con qualcun altro che ha ricevuto un trattamento di seconda linea e comprende le emozioni che stai vivendo

Esprimere i propri sentimenti in un diario o in un blog

Trascorrere del tempo fuori o in mezzo alla natura

Guardare o ascoltare programmi o programmi che ti fanno ridere

Potresti continuare a sentirti ansioso o depresso o avere difficoltà a concentrarti o a prendere decisioni. In tal caso, considera di chiedere aiuto al tuo team sanitario per trovare un consulente. Anche se non soffri di ansia o depressione grave, può essere utile parlare con un consulente o un assistente sociale oncologico. Può aiutarti a sviluppare modi sani per comprendere e rispondere alle tue esigenze e preoccupazioni.


Perché i medici fanno la chemio o il trapianto per i tumori che non rispondono bene a questi trattamenti? - Biologia

Il trattamento del cancro può essere più impegnativo e complicato per gli anziani. Questo perché gli anziani hanno maggiori probabilità di avere condizioni di salute croniche, come il diabete o le malattie cardiache. Anche quando sei sano, molto probabilmente il tuo corpo risponderà in modo diverso al trattamento rispetto al corpo di una persona più giovane. Ad esempio, gli anziani hanno maggiori probabilità di avere gravi effetti collaterali dalla chemioterapia.

Ma l'età non dovrebbe essere l'unico fattore nelle decisioni terapeutiche. Il trattamento del cancro può aiutare le persone di qualsiasi età. Questo articolo ti aiuta a pensare a prendere decisioni terapeutiche.

Perché le tue decisioni sono importanti

In passato, a volte i medici prendevano decisioni senza parlare con i pazienti. Oggi la situazione è diversa. Il tuo team sanitario vuole conoscere le tue preoccupazioni e rispondere alle tue domande. Credono anche che tu abbia il diritto di prendere le tue decisioni. Lavorare con il tuo team sanitario per creare un piano di trattamento può aiutarti a sentirti più in controllo.

Cosa considerare

Prima di prendere qualsiasi decisione sul trattamento, parla con il tuo team sanitario di:

Il tipo di cancro, se si è diffuso e fino a che punto

Tutte le opzioni di trattamento e i rischi e i benefici di ognuna

Qualsiasi altra condizione medica che potrebbe causare problemi con il trattamento o aumentare il rischio di effetti collaterali

In che modo il trattamento del cancro può influenzare la salute fisica, la salute emotiva e lo stile di vita

Anche pensare alla tua situazione personale è molto importante. Potresti prendere in considerazione:

Possibili sfide emotive e sociali. Chi può aiutarti con le tue cure e fornire supporto emotivo? Se vivi da solo, ti sentirai solo o tagliato fuori dalle altre persone? Come ottenere supporto durante il trattamento?

Sfide finanziarie. Gli anziani hanno maggiori probabilità di avere un budget limitato, vivere con un reddito fisso o entrambi. Ma i costi del trattamento variano in base a diversi fattori. E ci sono risorse per aiutare le persone con i costi delle cure. Chiedi al tuo team di assistenza sanitaria come ottenere un aiuto finanziario per il trattamento del cancro.

Considera anche come sarà la tua vita fisicamente, emotivamente e socialmente. Questi fattori messi insieme sono chiamati qualità della vita. Pensa a ciascuna delle aree elencate di seguito:

Capacità di continuare a prendersi cura di sé, svolgere attività abituali o vivere in modo indipendente

Le tue idee su una morte dignitosa o pacifica

È importante parlare onestamente con il tuo team di assistenza sanitaria di ciò che la qualità della vita significa per te. A volte, la gestione degli effetti collaterali del trattamento può fare una differenza importante nella qualità della vita.

I tuoi obiettivi di trattamento del cancro

I tuoi obiettivi di trattamento del cancro dipendono da molti fattori. Ad esempio, il tipo di cancro e se si è diffuso influiranno sui tuoi obiettivi.

Vivere più a lungo, anche con il cancro

Avere meno sintomi di cancro ed effetti collaterali dal suo trattamento

Mantenimento della forza fisica ed emotiva

Avere una certa qualità della vita

I tuoi obiettivi potrebbero essere diversi da quelli di una persona più giovane. Ad esempio, l'obiettivo di un giovane sano potrebbe essere quello di curare il cancro anche se il trattamento è molto difficile. Alcune persone sono in grado di ricevere un trattamento aggressivo. Questo potrebbe non essere vero per te.

A seconda della tua età e della tua salute generale, potresti preoccuparti di più di sentirti bene che di curare il cancro in modo permanente. Questo potrebbe essere particolarmente vero se hai una condizione di salute cronica o ritieni che la qualità della tua vita sia scarsa.

But if you are very healthy and enjoy many activities, you might want aggressive treatment. You might have plans many years in the future. If so, you might want your health care team to do everything possible for a cure.

If you and your family do not agree

Family members, friends, and caregivers might have different ideas about your treatment. They might want you to have more aggressive treatment. Or they might try to keep you from having certain treatments.

If this happens, your health care team can help you talk with your family and friends. Sometimes, it is best if your family and closest friends meet with you and your doctor to talk about the best treatment plan. Remember that you always have the right to make your own treatment decisions.

Cancer treatment options for older adults

You may have just one type of treatment or a combination of treatments. The main cancer treatments for people of all ages are:

Chemotherapy or targeted therapy

How cancer surgery can affect older adults

Like other treatments, surgery has risks. The risks can be higher when you are older because your body does not always work as well as it did. Before surgery, you and your doctor should think about the following:

Heart function. Surgery may make heart problems worse. It is important to consider your heart function before you have surgery. Older adults have heart disease or an irregular heartbeat more often than younger people. Also, your heart might not tolerate changes in blood pressure as well. This can happen during surgery.

Kidney function. Surgery can involve many drugs. You might also get a lot of fluids to keep your body working. Your kidneys need to process the drugs and fluids. If your kidneys do not work as well as they used to, surgery can cause problems.

Liver function. As you get older, less blood flows to your liver to help it work. Your liver breaks down drugs. If it does not work as well as it should, you are more likely to have a reaction to the drugs needed for surgery.

Lung function. As you get older, your lungs do not hold as much air. And they might not work as well to move air in and out of your body. If you have a lung condition such as emphysema or chronic obstructive pulmonary disease (COPD), you may have problems recovering from anesthesia. This includes medications you get before and during surgery. Lung problems raise your risk of getting pneumonia after surgery, which can be very serious.

Considering surgery risks and benefits

It is important to talk with your health care team about the risks and benefits of cancer surgery. If surgery is risky for you, talk about other treatments.

If you have any health problems, or your doctor is concerned about the risks, you may need to have other tests done before your surgery. These may include blood tests, electrocardiograms (called an ECG or EKG), lung function tests, and x-rays.

You might also want to see a type of doctor called a geriatrician. This is a specialist who cares for older adults. This doctor can check your general health and talk with you about surgery risks and benefits.

Planning for after surgery

Talk with your health care team about the care you need after surgery. Depending on your health, you might need different care than a younger person. Ask if you might need:

Recommendations for help in your community

Planning for your after-surgery care is important. Having a detailed plan makes a successful recovery more likely.

How chemotherapy can affect older adults

Unlike surgery, chemotherapy can take a long time. Doctors often give chemotherapy in many treatments spread over a few weeks or months. Then, you might take a break and have more treatments later. Even with breaks, having many treatments can lead to longer periods of weakness. If you are an older adult, chemotherapy might affect you differently than someone younger. For example, older adults have a greater risk of physical side effects from chemotherapy, which can affect your quality of life.

Side effects of chemotherapy

Unlike radiation therapy and surgery, chemotherapy affects your whole body. This increases the risk of side effects. Older and younger patients have similar side effects, but older adults usually get them more often. Sometimes older adults with cancer go to the hospital because of a reaction to chemotherapy.

Fewer blood cells, also called low blood counts. You may have fewer white blood cells, red blood cells, or a type of blood cell called platelets. Low blood counts increase your risk of infection, anemia, bleeding, and bruising. Anemia is when you have low levels of red blood cells. It can make you tired and cause other problems.

Stomach and digestive problems. These can include nausea, vomiting, diarrhea, and dehydration. Dehydration is not having enough fluids for your body to work well.

Nervous system damage. This can affect a person’s thinking or judgment. It can also increase memory loss, make you tired, and cause nerve damage.

To make these side effects less severe, or less likely, your doctor can:

Check for health problems before you start chemotherapy

Change the dose or type of drug

Chemotherapy and your other medications

Older adults are more likely than younger people to take regular medications for other health conditions. These medications might affect the chemotherapy you receive. Or chemotherapy might affect how your regular medications work.

To help prevent problems, make a list of all your medications. This includes those that are taken without a prescription as well as vitamins, supplements, and herbs. Be sure every medication is listed, even medications that are not taken daily. Share this list with your health care team.

How radiation therapy can affect older adults

Radiation therapy might be your only treatment. Or you might have it in addition to surgery or chemotherapy. You usually do not stay in the hospital for radiation therapy. But you might need to go for treatment often, sometimes every day for several weeks.

Radiation therapy can come from a machine outside the body. Or your doctor may put tiny pieces of radioactive material inside your body, near the tumor.

Considering radiation risks and benefits

Talk with your health care team about:

If you need to be away from home

How to keep a healthy diet during treatment

Depending on your health, your doctor might recommend less intense treatment for a shorter time than for someone younger.

Older adults usually do well with radiation therapy. The side effects depend on the type and dose of radiation therapy and where the cancer is. For example, radiation therapy for prostate cancer can cause different side effects than radiation therapy for head and neck cancer. Learn more about radiation therapy for specific types of cancer types.

Clinical trials

Clinical trials are research studies that involve people. The people in clinical trials volunteer to help researchers learn more about new drugs and treatments.

Because 60% of people with cancer are older than 65, it is very important for research studies to include older adults. Doctors need to learn which treatments work best in older adults. They also need to learn if those treatments might work differently than in younger people. Talk with your health care team about available clinical trials and how they differ from standard treatment.

Other types of cancer treatment

Relieving a person’s symptoms and side effects is an important part of cancer care. This is called palliative care or supportive care. It can be especially important for older adults. This is because older adults can have more side effects, especially from chemotherapy. Or your body may not recover as quickly from surgery as someone younger, which can cause more symptoms.

Palliative care also includes getting all the support you and your family need during cancer. Anyone can receive palliative care at any time. It is important to ask for support when you need it.

Advanced cancer care

Advanced cancer is cancer that doctors cannot cure. It is also called end-stage cancer or terminal cancer. Even though your health care team cannot cure advanced cancer, they can treat it. And you can still have a good quality of life.

Advanced cancer treatment options include:

Standard treatment. The current or most effective treatment available.

Clinical trials. Research studies that test new drugs and treatments.

Palliative care. Care that helps you live as comfortably as possible.

Hospice Care. This is care to help you and your family cope with death and dying. It is available when you are no longer having treatment to cure your cancer.

Understanding these types of care can help you and your health care team plan for your needs, goals, and wishes. Learn more about advanced cancer.

Questions to ask the health care team

After you learn about your treatment options and your general health, you might need more information. Consider asking your health care team the following:

What is my chance of recovery?

What are all of my treatment options?

What is the goal of each treatment?

What treatment do you recommend? Come mai?

How does this treatment help me?

What are some risks and potential side effects of this treatment?

Will I need to be in the hospital for treatment? Or can I stay home and come to the hospital or clinic during the day?

How long will each treatment last?

How will this treatment affect my daily life? Will I be able to perform my usual activities?

If I am worried about managing the costs related to my cancer care, who can help me with these concerns?


Putting it all together

It’s not just the quacks, though. Articles in mainstream news sources reported this study with headlines like “Chemotherapy could cause cancer to SPREAD and grow back even more aggressive, new study claims.” OK, that’s The Daily Mail , which is to science as The Weekly World News is to, well, news. But other stories had headlines like “Chemotherapy could spread cancer cells and lead to more advanced tumours, says study” and “Chemotherapy before breast cancer surgery might fuel metastasis.” Far better is a headline like “Neoadjuvant Chemotherapy Treatment May Increase Risk Of Breast Cancer Spreading In Some Patients“, which more accurately assesses the results of the study. In fairness, I know that editors, not reporters, determine headlines and most of the mainstream articles I mentioned did point out some of the caveats that I discussed, but the impression most people take away comes from the headline, and that impression was only marginally less scary than the headlines coming from Sayer Ji’s and Mike Adams’ websites.

More importantly, if you’re a woman considering neoadjuvant chemotherapy to treat breast cancer, don’t let the spin on this study frighten you out of it. The benefits of neoadjuvant chemotherapy include not only improved survival but the possibility of breast conserving surgery, and, as I mentioned before, there is no detectable difference in overall survival whether chemotherapy is administered before or after surgery.

As for the future, research like this could lead the way to better neoadjuvant chemotherapy. For example, a woman undergoing neoadjuvant chemotherapy might some day have biopsies done part way through the chemotherapy. If her tumor’s TMEM score has increased markedly, then I could envision the addition of a TIE2 inhibitor or other inhibitor of TMEM function being added to her chemotherapy to block the increased level of circulating tumor cells and reverse whatever increased risk of metastasis that might be attributable to neoadjuvant chemotherapy in order to produce better outcomes. That’s how SBM improves, in contrast to alternative medicine, in which no therapies are abandoned when demonstrated to be ineffective and/or dangerous and no therapies are ever improved upon.


A study sheds new light

In the past, if only one in 10 patients responded to a new drug, researchers assumed the therapy wasn&rsquot effective for that cancer type and would discontinue that line of research. But a study published in 2012 changed conventional thinking on exceptional responders. The study noted that an advanced bladder cancer patient participating in a clinical trial had such an &ldquoimpressive response&rdquo to a targeted therapy that she stood out starkly from the other 44 trial participants. So the researchers decided to dig deeper. After performing molecular testing on the DNA of the woman&rsquos tumor, researchers discovered two genetic mutations that are uncommon in most bladder cancer patients. But when the mutations are present, they make the tumor more receptive to treatment. The study, the first to delve into the biology of an exceptional responder, prompted the National Cancer Institute to launch the Exceptional Responders Initiative, a pilot study focused on researching how specific genetic features in exceptional responders&rsquo tumors could help advance cancer treatment.

Already, researchers have learned that between 10 percent and 20 percent of tumors in exceptional responders have unusually high numbers of genetic mutations, which may make the tumors more likely to respond to immunotherapy drugs. That means that identifying predictive biomarkers, or unique DNA mutations in the tumor cells of exceptional responders, may help researchers design drugs to target those same mutations in other patients&rsquo tumor, regardless of where the tumor is located in the body. &ldquoWe now know that when your tumor has a certain feature, you&rsquore more likely to respond to immunotherapy, and you&rsquore going to do much better because of that,&rdquo Dr. Bonilla says. &ldquoPatients have this advantage that they didn&rsquot have before.&rdquo


How is immunotherapy administered?

Patients usually receive immunotherapy treatment at an outpatient oncology center via infusion through a port or intravenous therapy (IV). The dosage and frequency depend on the specific medicine. Therapy intervals may range between every two weeks to every four weeks. In April, however, the FDA approved a six-week dosing regimen for the immunotherapy drug, pembrolizumab (KEYTRUDA ® ), a monoclonal antibody.

Currently, there&rsquos no designated end to immunotherapy treatment. You may continue on the regimen as long as you continue to have a good response.

Patients sometimes ask to take a break from treatment. They may be experiencing side effects or want a break for a personal reason. When that happens, we monitor the patient with scans and tests every three months or so. We don&rsquot fully understand why yet, but some&mdashnot all&mdashcontinue to have a good response after stopping therapy. One possibility is that for those patients, immunotherapy may work like a light switch: Once it&rsquos been turned on, it stays on.

For example, one recent study showed patients with PD-L1‒expressing advanced non‒small-cell lung cancer who were treated for at least two years with pembrolizumab continued to experience long-term benefits of treatment, even after taking a break from treatment. Researchers and oncologists are trying to figure out who may be able to stop immunotherapy indefinitely and still maintain the benefits.

An oncologist can prescribe FDA-approved uses of immunotherapy drugs as long as treatment guidelines support it. But, you may have to go to a larger cancer center or an academic hospital for access to genomic testing, clinical trials and combination therapies that aren&rsquot available elsewhere.


Myelodysplastic Syndrome Research Leads the Way

Physician scientists with the Kimmel Cancer Center at Johns Hopkins have led the way in two approaches to MDS:

(1) The first uses medications that target epigenetic changes – changes affecting gene expression within cells – with the idea to get MDS to behave more normally. One such drug tested at Johns Hopkins and other centers, called 5-aza-cytidine, has been approved by the U.S. Food and Drug Administration for clinical use in MDS patients.

(2) Another method, done through clinical trials, aims to get cancer cells to behave more normally through medications that help the cells mature correctly. 

At the Johns Hopkins Kimmel Cancer Center, researchers currently are testing new approaches to help MDS patients, including:


Eyes On New Treatments Beyond Chemotherapy in Diffuse Large B-cell Lymphoma

Almost three years to the day since doctors told Cheryl Williams she was in remission from diffuse large B-cell lymphoma (DLBCL), a routine mammogram in 2014 revealed the cancer’s return.

“They called me back to redo the mammogram, then they wanted an ultrasound, and then later a breast biopsy. In a few days, my primary care doctor called to confirm that it was the same type of lymphoma again,” recalls Williams, a 60-year-old retired early childhood educator in Chicago.

After her initial stage 4 diagnosis in 2011, Williams received standard chemotherapy,

a protocol referred to as R-CHOP — Rituxan (rituximab), Cytoxan (cyclophosphamide), Adriamycin (doxorubicin), Oncovin (vincristine sulfate) and prednisone — and went into remission. During her relapse, she received another round of chemotherapy followed by a stem cell transplant. November 2019 marked five years of remission.

During those five years, Williams underwent numerous scans, blood tests and other follow-ups to confirm her cancer-free status. “I used to worry about every single scan and blood test, but I don’t do that as much anymore,” she says. And, if Williams were to relapse, she would have more options than she did following her first diagnosis.

A large percentage of patients with DLBCL respond to initial treatment, and 71% survive more than five years. For those who don’t respond or later relapse, the condition has been harder to treat. But, in recent years, new therapies have brought hope and promising outlooks.

“This is extremely encouraging,” says Dr. Stephen Ansell, a researcher and consultant in the division of hematology at Mayo Clinic in Rochester, Minnesota. “There are now multiple therapies becoming available for patients who have had the misfortune of having the disease return.”

AGGRESSIVE DISEASE, EFFECTIVE TREATMENT

DLBCL, the most common type of non-Hodgkin lymphoma, affects more than 18,000 people each year in the United States — most often, those over age 60. The aggressive disease involves B lymphocytes, immune cells that produce antibodies to fight germs and infections entering the body. When these cells become cancerous, it wages war on the body’s built-in defense system

But, as with the growing consensus about most cancers, DLCBL is not one disease, according to Dr. Nina Wagner- Johnston, director of lymphoma drug development at Johns Hopkins’ Sidney Kimmel Comprehensive Cancer Center in Baltimore. “It’s multiple diseases, and the better we understand their biology, the better we can target the cancer,” she says.

DLBCL breaks down into five subtypes based on behavior, appearance and defining protein or gene: T-cell/histiocyte-rich B-cell lymphoma, primary DLBCL, primary cutaneous DLBCL, Epstein- Barr virus-positive DLBCL and DLBCL not otherwise specified.

In earlier stages, when the cancer is limited to one or two lymph nodes on the same side of the diaphragm, patients typically receive three to six cycles of R-CHOP at 21-day intervals. At stage 3 or 4, patients receive six or more cycles. People at high risk of recurrence may receive different chemotherapies.

The international prognostic index score helps doctors predict risk of recurrence. This measurement takes into consideration the patient’s age and normal daily activity function, disease stage, whether the lymphoma has reached organs outside the lymphatic system and blood level of lactate dehydrogenase, a lymphoma marker. The higher the score, the higher the risk.

Williams received eight cycles of R-CHOP and felt hardest hit by the side effects of the regimen’s prednisone, a steroid. “I would have mood swings,” she recalls. “One minute I’d be happy or my normal self, and then just one word would set me off. I’d cry or have bouts of anger, and sometimes I’d be awake for 36 hours.” Other common side effects associated with R-CHOP include nausea, hair loss, fatigue, weight loss, risk of infection and loss of appetite.

The regimen might be tough to take but it is highly effective. “With R-CHOP, we are able to cure 60%-80% of patients, depending on which study you look at,” says Dr. Loretta Nastoupil, director of the department of lymphoma and myeloma at The University of Texas MD Anderson Cancer Center in Houston.

SLOW + STEADY = HOSPITAL STAY

Yet studies that examine R-CHOP don’t include enough people with a type of DLBCL known as double-hit lymphoma, who typically don’t respond well to the regimen.

B-cell lymphoma cells tend to have one or more of three possible gene mutations — BCL2, BCL6 and MYC — that occur when parts of genes swap places within the chromo- somes that contain them. Double-hit lymphoma involves two of these rearrangements, one in the MYC gene and the other in either the BCL2 or BCL6 gene.

Rather than using R-CHOP, oncologists will consider a more intensive treatment regimen of dose-adjusted EPOCH-R — etoposide phosphate, prednisone, Oncovin, Cytoxan and Adriamycin plus Rituxan, according to Nastoupil. Doctors might also consider EPOCH-R for people who have a higher international prognostic index score. Unlike other chemotherapy regimens, EPOCH is given slowly over five consecutive days.

This slow approach can reduce the toxic side effects on healthy organs,

such as the heart. The dose gradually increases until the maximum amount the patient’s bone marrow can tolerate is reached. Many patients need to stay in the hospital during the infusion.

“It was a shock to me when they told me I would need to go into the hospital for dose-adjusted EPOCH,” says Mary Chamberlain, 65, a social worker from Herndon, Virginia, who is currently receiving the regimen.

“I thought I would spend one day a week every three weeks getting chemotherapy, not five to seven days living in the hospital.”

Chamberlain gets through the stay with visits from her husband, daughter and friends. “My husband brings me breakfast every day on his way to work, and my friends bring puzzles and games,” she says. She also reads or walks the oncology ward. “Sixteen laps is a mile, so I get up and walk that, and drag the chemo machine with me,” she says. “You have to take it with you everywhere. It’s like having a dance partner.”

EPOCH-R, like R-CHOP, brings high survival rates. A 2018 study found that about 71% of people with double-hit lymphoma who received EPOCH-R remained cancer-free for four years.

A NEW PLAN OF ATTACK

If a patient doesn’t respond to therapy or, like Williams, has a relapse, the next step is typically high-dose chemotherapy followed by stem cell transplant. Now there is a new option: chimeric antigen receptor (CAR)-T cell therapy. “In the last two years, the biggest thing that’s happened in diffuse large B-cell lymphoma has been the development and approval of CAR-T cell therapy,” Nastoupil says.

The therapy involves removing a patient’s T cells, re-engineering them in a lab, and then putting them back into the patient’s body to help fight the lymphoma. The treatment forces T cells to recognize a molecule called CD19 on the surface of cancerous cells and attack.

The Food and Drug Administration has approved two CAR-T cell therapies, Kymriah (tisagenlecleucel) and Yescarta (axicabtagene ciloleucel), for people who continue to progress after at least two types of treatment. “Prior to CAR-T cell therapy, these patients were looking at a median overall survival of six months,” Nastoupil says. “Now survival is dramatically better. For the 40% of patients who are cured, we think they will have a normal life expectancy.”

Since these treatments were approved, researchers have collected data on patients who have received the therapy. That’s important, because often drugs that impress researchers in clinical trials disappoint when used in more widespread groups of patients. Clinical trial participants are often “the healthiest of sick patients,” Nastoupil says, and might do better than others would on an experimental drug. But CAR-T cell therapy continues to perform as well as it did in

It works so well, in fact, that researchers want to know if CAR-T cell therapy might be more effective than high-dose chemo- therapy followed by stem cell transplant. Current clinical trials are making that comparison. If CAR-T cell therapy beats stem cell therapy, it could be used as

a second-line treatment. If the two competitors perform equally, stem cell therapy might keep its second-line spot because it costs less. Both treatments have associated risks and side effects.

Before a stem cell transplant, doctors wipe out the patient’s immune system with high-dose chemotherapy, which brings the risk of infections and other illness.

Low blood counts, another result of a depleted immune system, can thin the blood or cause anemia. Patients may experience low platelet levels, nausea, vomiting, fatigue and mouth sores. Long-term side effects, such as early menopause, thyroid problems and lung or bone damage, are also a concern.

Two major, sometimes life-threatening side effects of CAR-T cell therapy include consequences of an exuberant immune reaction, such as cytokine release syndrome and neurological toxicity. Cytokine release syndrome can cause flu-like symptoms, such as headache, fever, chills, severe nausea, vomiting, diarrhea and severe muscle or joint pain, as well as shortness of breath, low blood pressure and fast heart rate. Neurological side effects include confusion, difficulty speaking, altered consciousness and seizures. Most of these side effects can be managed with medication or resolve on their own.

INNOVATIVE IMMUNOTHERAPY

“Until treatment options work for 100% of patients, it’s not enough,” Ansell says.

Experimental drugs called bispecific T-cell engagers, or BiTEs, may help close that gap. Like CAR-T cell therapy, these drugs trigger the body’s T cells to fight lymphoma. But, for CAR-T cell therapy, doctors draw blood to modify T cells outside the body and then reinfuse them into the patient. BiTEs do not require removal and modification of T cells — they do all their work inside the body.

“The advantage is that it’s off the shelf,” Wagner-Johnston says. “It doesn’t require any of this laboratory manipulation of CAR-T cells, so you don’t have that delay.”

The bispecific drugs activate T cells by latching on to CD3, a protein on the surface of T cells, which then attach to the CD19 and CD20 proteins on cancer cells.

A recent phase 2 clinical trial included 47 patients with new diagnoses who either did not respond to R-CHOP or relapsed soon after treatment, a patient group that typically has low survival rates. Eighty-nine percent of those who received blinatumomab, a type of BiTE, responded partially or completely to the medication.

Mosunetuzumab is being examined in a phase 1 clinical trial involving 218 patients who relapsed or became resistant after multiple prior treatments, including some who had received CAR-T cell therapy. The findings showed that many patients went into complete remission after receiving the experimental drug. “One of the most encouraging things about this drug is that it even worked in some of the people who had not responded to CAR-T cell therapy,” Wagner- Johnston says.

With new treatments on the horizon and the potential for more second-line options, doctors and patients may be able to make more personalized choices. “We are already making significant strides with these novel treatments,” Wagner-Johnston says. “Now we need to try to understand which groups to target so we can maximize therapy and minimize toxicity. I think there’s lots of reason to be hopeful.”