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Primo neurotrasmettitore?

Primo neurotrasmettitore?


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Gli Cnidaria sono considerati i primi phyla a sviluppare un sistema nervoso. Si ritiene che i sistemi nervosi con 1, 2 e tre neuroni siano apparsi per primi in Cnidaria, con i sistemi nervosi a 2 neuroni con neuroni già specializzati per le funzioni sensoriali e motorie.

Questo ci porta alla prima sinapsi, che si pensa sia di natura chimica, poiché i neuroni sensoriali e motori dei primi Cnidaria utilizzavano una sostanza chimica per comunicare. Questa sarebbe stata la prima sostanza chimica ad essere utilizzata come neurotrasmettitore, ma quale era?


Non posso dare una risposta esauriente in questo momento (se ne trovo una) perché sono al telefono, ma qui ci sono alcuni documenti che potrebbero informare la domanda nel frattempo (o almeno i loro abstract!)

Un elemento che ho raccolto finora è che l'evoluzione dei sistemi nervosi probabilmente ha coinvolto non l'evoluzione di molecole e strutture completamente nuove, ma la cooptazione di strutture esistenti per nuovi scopi. Ciò significa che i primi neurotrasmettitori sarebbero stati preesistenti con qualche altro scopo nei primi proto-neuroni, non nuove molecole evolute espressamente per le prime sinapsi. Un articolo parla di neurotrasmettitori come la dopamina che sono comuni in tutta la vita, comprese le piante (nessun sistema nervoso lì!). Tuttavia, questo non risponde a quali di queste molecole sarebbero stati i primi neurotrasmettitori.

L'abstract di questo articolo non dice molto, ma il titolo è allettante: https://link.springer.com/chapter/10.1007/978-3-319-20215-0_2 "Nuove tendenze e prospettive nell'evoluzione dei neurotrasmettitori in Cellule microbiche, vegetali e animali"

Questo documento mostra un eucariote unicellulare che reagisce a vari neurotrasmettitori. Se l'articolo completo approfondisce ulteriormente la filogenesi potrebbe essere interessante: https://sciprofiles.com/publication/view/0cc41fa28399e0e366d3199c3bcc48eb "Il background filogenetico dei neurotrasmettitori nell'organismo unicellulare Tetrahymena Pyriformis"

L'abstract di questo articolo dice tutto ciò che stavo dicendo sullo sviluppo di neuroni e sinapsi che si basano su molecole e strutture preesistenti: https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/2830635/ "Evolution of Neurotransmitter Receptor Systems"

Quello che sto cercando per scoprire quanto la scienza sia vicina a rispondere alla tua domanda (o se lo ha già fatto) sono documenti che esaminano le relazioni filogenetiche di diversi neurotrasmettitori e molecole correlate. Questo potrebbe dire molto su quali sono stati usati come neurotrasmettitori più a lungo. Non l'ho ancora trovato, ma proverò di più domani quando non sono sul cellulare.

ETA: modificherò nuovamente questo commento in seguito, ma questo documento risponde alla tua domanda, credo, o almeno quanto potrebbe farlo al momento:

https://cichlid.biosci.utexas.edu/sites/default/files/evoneuro/files/liebeskind_et_al_2017.pdf?m=1511200627 "Evoluzione dei sistemi neurali animali"

Questo documento, disponibile per intero ed è un documento di revisione del 2017, esamina l'evoluzione di ogni aspetto dei sistemi neurali animali (cioè i sistemi nervosi mediati dai neuroni, un concetto che il documento definisce anche perché la linea è apparentemente sfocata). Un aspetto interessante è che mentre si indicano gli Cnidari come i sistemi nervosi più "primitivi", l'articolo sottolinea che le ultime prove suggeriscono che i Ctenofori sono il primo ramo dell'albero animale, il che significa che i sistemi nervosi si sono evoluti in modo convergente o le spugne hanno perso la loro sistemi nervosi in secondo luogo, nel qual caso gli Cnidari perderebbero questo status speciale. Il documento ha una sezione sui neurotrasmettitori, che dice quanto segue:

Diversi tipi di molecole sono usati come neurotrasmettitori; il loro dispiegamento evolutivo in diversi tipi di sinapsi tra gli animali è affascinante e ancora poco compreso. Molte sono ampiamente utilizzate negli eucarioti per la comunicazione intercellulare, ma alcune delle ammine biogene possono essere presenti negli animali a causa del trasferimento orizzontale tardivo degli enzimi di sintesi dai batteri (Iyer et al. 2004). Ad esempio, l'adrenalina e la norepinefrina sono importanti neurotrasmettitori nei vertebrati ma non nei protostomi (ma vedi Bauknecht e Jekely 2017), mentre è vero il contrario di octopamina e tiramina (Figura 4). Gli cnidari producono un insieme di neurotrasmettitori simili a quelli dei vertebrati (Kass-Simon & Pierobon 2007), ma Nematostella esprime la maggior parte dei tipi non peptidici nell'endoderma vicino alla faringe e nei neuroni si trovano trasmettitori di peptidi solo testicoli (Oren et al. 2014)

Curiosamente, i ctenofori sembrano utilizzare un insieme molto più ristretto, poiché il glutammato è l'unico neurotrasmettitore ben convalidato (Moroz et al. 2014). Ciò è coerente con la teoria secondo cui i neuroni sono sorti indipendentemente nei ctenofori e nei planulozoi perché i vertebrati e la maggior parte dei protostomi usano l'acetilcolina all'NMJ [giunzione neuromuscolare presumo -la mia modifica]. Tuttavia, gli artropodi usano il glutammato al NMJ, proprio come fanno i ctenofori (gennaio e gennaio 1976), e gli cnidari probabilmente usano neuropeptidi (Oren et al. 2014). Sebbene le spugne non abbiano vere sinapsi, usano acido γ-aminobutirrico (GABA), glutammato e ossido nitrico per coordinare le contrazioni (Elliott & Leys 2010). Trichoplax gli individui mancano anche di sinapsi, ma le loro cellule del pallone secretorio marcano FMRFamide, suggerendo un ruolo conservato nella trasmissione per questa classe di peptidi (Smith et al. 2014).

Questo dà almeno alcuni nomi di neurotrasmettitori che sono particolarmente conservati e candidati per neurotrasmettitori l'antenato comune dei neuroni utilizzati (glutammato, acetilcolina; potrebbero essere stati peptidi, qualunque cosa ricopra), e penso che chiarisca che è molto non si sa quali fossero quei primi neurotrasmettitori.


Cosa sono i neurotrasmettitori?

I neurotrasmettitori sono messaggeri chimici nel corpo. Il loro compito è trasmettere segnali dalle cellule nervose alle cellule bersaglio. Queste cellule bersaglio possono trovarsi nei muscoli, nelle ghiandole o in altri nervi.

Il cervello ha bisogno di neurotrasmettitori per regolare molte funzioni necessarie, tra cui:

  • frequenza cardiaca
  • respirazione
  • cicli di sonno
  • digestione
  • umore
  • concentrazione
  • appetito
  • movimento muscolare

Il sistema nervoso controlla gli organi del corpo, le funzioni psicologiche e le funzioni fisiche. Le cellule nervose, note anche come neuroni, e i loro neurotrasmettitori svolgono un ruolo importante in questo sistema.

Le cellule nervose emettono impulsi nervosi. Lo fanno rilasciando neurotrasmettitori, che sono sostanze chimiche che trasportano segnali ad altre cellule.

I neurotrasmettitori trasmettono i loro messaggi viaggiando tra le cellule e legandosi a recettori specifici sulle cellule bersaglio.

Ogni neurotrasmettitore si lega a un recettore diverso, ad esempio le molecole di dopamina si attaccano ai recettori della dopamina. Quando si attaccano, questo attiva l'azione nelle celle di destinazione.

Dopo che i neurotrasmettitori consegnano i loro messaggi, il corpo li scompone o li ricicla.

Condividi su Pinterest Molte funzioni corporee hanno bisogno di neurotrasmettitori per aiutare a comunicare con il cervello.

Finora gli esperti hanno identificato più di 100 neurotrasmettitori.

I neurotrasmettitori hanno diversi tipi di azione:

  • Neurotrasmettitori eccitatori incoraggiare una cellula bersaglio ad agire.
  • Neurotrasmettitori inibitori diminuire le possibilità che la cellula bersaglio agisca. In alcuni casi, questi neurotrasmettitori hanno un effetto simile al rilassamento.
  • Neurotrasmettitori modulatori può inviare messaggi a più neuroni contemporaneamente. Comunicano anche con altri neurotrasmettitori.

Alcuni neurotrasmettitori possono svolgere diverse funzioni, a seconda del tipo di recettore a cui si connettono.

Le sezioni seguenti descrivono alcuni dei neurotrasmettitori più noti.

L'acetilcolina innesca le contrazioni muscolari, stimola alcuni ormoni e controlla il battito cardiaco. Svolge anche un ruolo importante nella funzione cerebrale e nella memoria. È un neurotrasmettitore eccitatorio.

Bassi livelli di acetilcolina sono collegati a problemi di memoria e pensiero, come quelli che colpiscono le persone con malattia di Alzheimer. Alcuni farmaci per l'Alzheimer aiutano a rallentare la degradazione dell'acetilcolina nel corpo e questo può aiutare a controllare alcuni sintomi, come la perdita di memoria.

Avere alti livelli di acetilcolina può causare troppa contrazione muscolare. Questo può portare a convulsioni, spasmi e altri problemi di salute.

La colina nutriente, che è presente in molti alimenti, è un elemento costitutivo dell'acetilcolina. Le persone devono assumere abbastanza colina dalla loro dieta per produrre livelli adeguati di acetilcolina. Tuttavia, non è chiaro se il consumo di più colina possa aiutare ad aumentare i livelli di questo neurotrasmettitore.

La colina è disponibile come integratore e l'assunzione di dosi elevate può portare a gravi effetti collaterali, come danni al fegato e convulsioni. In genere, solo le persone con determinate condizioni di salute necessitano di integratori di colina.

La dopamina è importante per la memoria, l'apprendimento, il comportamento e la coordinazione del movimento. Molte persone conoscono la dopamina come un neurotrasmettitore di piacere o ricompensa. Il cervello rilascia dopamina durante le attività piacevoli.

La dopamina è anche responsabile del movimento muscolare. Una carenza di dopamina può causare la malattia di Parkinson.

Una dieta salutare può aiutare a bilanciare i livelli di dopamina. Il corpo ha bisogno di determinati amminoacidi per produrre dopamina e gli amminoacidi si trovano negli alimenti ricchi di proteine.

Nel frattempo, secondo una ricerca del 2015, mangiare elevate quantità di grassi saturi può portare a una minore attività della dopamina. Inoltre, alcuni studi suggeriscono che una carenza di vitamina D può portare a una bassa attività della dopamina.

Sebbene non ci siano integratori di dopamina, l'esercizio fisico può aiutare ad aumentare i livelli in modo naturale. Alcune ricerche hanno dimostrato che l'esercizio fisico regolare migliora la segnalazione della dopamina nelle persone che hanno la malattia di Parkinson in fase iniziale.

Le endorfine inibiscono i segnali del dolore e creano una sensazione energica ed euforica. Sono anche gli antidolorifici naturali del corpo.

Uno dei modi più noti per aumentare i livelli di endorfine del benessere è attraverso l'esercizio aerobico. Un "sballo del corridore", ad esempio, è un rilascio di endorfine. Inoltre, la ricerca indica che la risata rilascia endorfine.

Le endorfine possono aiutare a combattere il dolore. La National Headache Foundation afferma che bassi livelli di endorfine possono svolgere un ruolo in alcuni disturbi del mal di testa.

Una carenza di endorfine può anche svolgere un ruolo nella fibromialgia. La Fondazione per l'artrite raccomanda l'esercizio come trattamento naturale per la fibromialgia, grazie alla sua capacità di aumentare le endorfine.

Conosciuta anche come adrenalina, l'adrenalina è coinvolta nella risposta del corpo "combatti o fuggi". È sia un ormone che un neurotrasmettitore.

Quando una persona è stressata o spaventata, il suo corpo può rilasciare adrenalina. L'adrenalina aumenta la frequenza cardiaca e la respirazione e dà ai muscoli una scossa di energia. Aiuta anche il cervello a prendere decisioni rapide di fronte al pericolo.

Mentre l'adrenalina è utile se una persona è minacciata, lo stress cronico può indurre il corpo a rilasciare troppo di questo ormone. Nel tempo, lo stress cronico può portare a problemi di salute, come diminuzione dell'immunità, ipertensione, diabete e malattie cardiache.

Le persone che hanno a che fare con livelli elevati di stress potrebbero voler provare tecniche come la meditazione, la respirazione profonda e l'esercizio.

Chiunque pensi che i propri livelli di stress potrebbero essere pericolosamente alti o che potrebbero avere ansia o depressione dovrebbe parlare con un operatore sanitario.

Nel frattempo, i medici possono usare l'adrenalina per trattare molte condizioni potenzialmente letali, tra cui:

La capacità dell'adrenalina di restringere i vasi sanguigni può ridurre il gonfiore che deriva da reazioni allergiche e attacchi di asma. Inoltre, l'adrenalina aiuta il cuore a contrarsi nuovamente se si è fermato durante l'arresto cardiaco.

L'acido gamma-aminobutirrico (GABA) è un regolatore dell'umore. Ha un'azione inibitoria, che impedisce ai neuroni di diventare sovraeccitati. Questo è il motivo per cui bassi livelli di GABA possono causare ansia, irritabilità e irrequietezza.

Le benzodiazepine, o "benzo", sono farmaci che possono trattare l'ansia. Funzionano aumentando l'azione del GABA. Questo ha un effetto calmante che può trattare gli attacchi di ansia.

GABA è disponibile in forma di supplemento, ma non è chiaro se questi integratori aiutino ad aumentare i livelli di GABA nel corpo, secondo alcune ricerche.

La serotonina è un neurotrasmettitore inibitorio. Aiuta a regolare l'umore, l'appetito, la coagulazione del sangue, il sonno e il ritmo circadiano del corpo.

La serotonina svolge un ruolo nella depressione e nell'ansia. Gli inibitori selettivi della ricaptazione della serotonina, o SSRI, possono alleviare la depressione aumentando i livelli di serotonina nel cervello.

Il disturbo affettivo stagionale (SAD) provoca sintomi di depressione in autunno e in inverno, quando la luce del giorno è meno abbondante. La ricerca indica che il SAD è legato a livelli più bassi di serotonina.

Gli inibitori della ricaptazione della serotonina-norepinefrina (SNRI) aumentano la serotonina e la noradrenalina, che è un altro neurotrasmettitore. Le persone assumono SNRI per alleviare i sintomi di depressione, ansia, dolore cronico e fibromialgia.

Alcune prove indicano che le persone possono aumentare la serotonina in modo naturale attraverso:

Un precursore della serotonina, chiamato 5-idrossitriptofano (5-HTP), è disponibile come integratore. Tuttavia, alcune ricerche hanno scoperto che il 5-HTP non è un trattamento sicuro o efficace per la depressione e può eventualmente peggiorare la condizione.

I neurotrasmettitori svolgono un ruolo in quasi tutte le funzioni del corpo umano.

Un equilibrio di neurotrasmettitori è necessario per prevenire determinate condizioni di salute, come depressione, ansia, morbo di Alzheimer e morbo di Parkinson.

Non esiste un modo comprovato per garantire che i neurotrasmettitori siano bilanciati e funzionino correttamente. Tuttavia, avere uno stile di vita sano che includa esercizio fisico regolare e gestione dello stress può aiutare, in alcuni casi.

Prima di provare un integratore, chiedi a un operatore sanitario. Gli integratori possono interagire con i farmaci e potrebbero essere altrimenti pericolosi, soprattutto per le persone con determinate condizioni di salute.

Le condizioni di salute che derivano da uno squilibrio dei neurotrasmettitori spesso richiedono un trattamento da parte di un professionista. Consultare regolarmente un medico per discutere di problemi di salute fisica e mentale.


Primo neurotrasmettitore? - Biologia

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Neuroscienza. 2a edizione.

L'acetilcolina è il neurotrasmettitore nelle giunzioni neuromuscolari, nelle sinapsi nei gangli del sistema motorio viscerale e in una varietà di siti all'interno del sistema nervoso centrale. Mentre si sa molto sulla funzione della trasmissione colinergica alla giunzione neuromuscolare e alle sinapsi gangliari, le azioni dell'ACh nel sistema nervoso centrale non sono altrettanto ben comprese.

L'acetilcolina è sintetizzata nelle terminazioni nervose dall'acetil coenzima A (acetil CoA, che è sintetizzato dal glucosio) e dalla colina, in una reazione catalizzata dalla colina acetiltransferasi (CAT) (Figura 6.8). La presenza di CAT in un neurone è quindi una forte indicazione che l'ACh è usato come uno dei suoi trasmettitori. La colina è presente nel plasma ad una concentrazione di circa 10 mm, ed è ripreso nei neuroni colinergici da un trasportatore Na+/colina ad alta affinità. Circa 10.000 molecole di ACh sono impacchettate in ciascuna vescicola da un trasportatore di ACh vescicolare.

Figura 6.8

Metabolismo dell'acetilcolina nelle terminazioni nervose colinergiche. La sintesi di acetilcolina da colina e acetil CoA richiede colina acetiltransferasi. L'acetil CoA è derivato dal piruvato generato dalla glicolisi, mentre la colina viene trasportata nel (more.)

Contrariamente alla maggior parte degli altri neurotrasmettitori a piccole molecole, l'azione postsinaptica dell'ACh in molte sinapsi colinergiche (in particolare la giunzione neuromuscolare) non è terminata dalla ricaptazione ma da un potente enzima idrolitico, l'acetilcolinesterasi (AChE). Questo enzima è concentrato nella fessura sinaptica, garantendo una rapida diminuzione della concentrazione di ACh dopo il suo rilascio dal terminale presinaptico. L'AChE ha un'attività catalitica molto elevata (circa 5000 molecole di ACh per molecola di AChE al secondo) e idrolizza l'ACh in acetato e colina. Come già accennato, le terminazioni nervose colinergiche contengono tipicamente un trasportatore Na+-colina ad alta affinità che assorbe la colina prodotta dall'idrolisi dell'ACh.

Tra i tanti farmaci interessanti che interagiscono con gli enzimi colinergici ci sono gli organofosfati. Composti come il difenil tricloroetano (DTT) e l'erbicida acido 2,4-diclorofenossiacetico (2,4-D) sono stati originariamente sviluppati come insetticidi. Questo gruppo include anche alcuni potenti agenti di guerra chimica. Uno di questi composti è il gas nervino “Sarin,” che è diventato famoso alcuni anni fa dopo che un gruppo di terroristi ha rilasciato questo gas nel sistema ferroviario sotterraneo di Tokyo. Gli organofosfati possono essere letali per l'uomo (e gli insetti) perché inibiscono l'AChE, causando l'accumulo di ACh nelle sinapsi colinergiche. Questo accumulo di ACh depolarizza la cellula postsinaptica e la rende refrattaria al successivo rilascio di ACh, causando, tra gli altri effetti, la paralisi neuromuscolare.

Previo accordo con l'editore, questo libro è accessibile tramite la funzione di ricerca, ma non può essere sfogliato.


Legame tra biopsicologia e comportamento umano

I ricercatori si sono anche interessati a capire come le diverse parti del cervello controllano il comportamento umano. Un primo tentativo di comprendere questo ha portato allo sviluppo di una pseudoscienza nota come frenologia. Secondo questa visione, alcune facoltà umane potrebbero essere legate a protuberanze e rientranze del cervello che si potevano avvertire sulla superficie del cranio.

Sebbene la frenologia sia diventata piuttosto popolare, è stata presto respinta anche da altri scienziati. Tuttavia, l'idea che alcune parti del cervello fossero responsabili di determinate funzioni ha svolto un ruolo importante nello sviluppo della futura ricerca sul cervello. ?

Anche il famoso caso di Phineas Gage, un ferroviere che ha subito una lesione cerebrale devastante, ha avuto un'influenza sulla nostra comprensione di come il danno a determinate parti del cervello potrebbe influire sul comportamento e sul funzionamento.


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Biologia della depressione - Neurotrasmettitori

Sono state fatte molte ricerche sulle cause della depressione. Ora faremo una breve discussione sui molti fattori biologici, psicologici e sociali che sono stati identificati come correlati al disturbo depressivo maggiore.

Biologia dei disturbi depressivi

Potresti aver sentito dire che la depressione è il risultato di un semplice squilibrio delle sostanze chimiche del cervello. Sebbene le sostanze chimiche del cervello siano certamente parte della causa, questa spiegazione è troppo semplice. Anche solo considerando la dimensione biologica della depressione, il cervello ha più livelli di problemi che sono coinvolti.

neurochimica

Il cervello utilizza una serie di sostanze chimiche come messaggeri per comunicare con altre parti di se stesso e all'interno del sistema nervoso. Le cellule nervose sono il principale tipo di cellula del sistema nervoso. Questi sono chiamati neuroni. Comunicano attraverso messaggeri chimici, chiamati neurotrasmettitori. Questi messaggeri vengono rilasciati e ricevuti dai numerosi neuroni del cervello. I neuroni comunicano costantemente tra loro scambiando neurotrasmettitori. Questo sistema di comunicazione è essenziale per tutte le funzioni del cervello.

Un neurone ha un corpo cellulare e una struttura a forma di coda chiamata assone. I neuroni sono distanziati da un minuscolo spazio chiamato sinapsi. In uno scenario semplice, un neurone (il mittente) invia un messaggio di neurotrasmettitore attraverso la sinapsi al neurone successivo (il ricevitore). Il neurone ricevente viene attivato da qualunque sostanza chimica abbia appena ricevuto e comunica il segnale lungo la catena al neurone successivo. L'estremità ricevente di un neurone ha recettori, che ricevono i segnali chimici. Quando il segnale o il neurotrasmettitore di corrispondenza perfetta raggiunge il suo recettore attraverso il minuscolo spazio, il recettore viene attivato. Quindi invia il messaggio al neurone successivo tramite un neurotrasmettitore. Ad esempio, se qualcuno deve attraversare molte porte chiuse e ciascuna porta è dietro un'altra porta chiusa, è necessaria la chiave giusta. Se la prima porta viene aperta con la chiave giusta, la persona può procedere alla porta successiva con la chiave successiva e così via.

Nella musica, non sono solo le note che compongono una melodia. Sono anche gli spazi o le pause tra le note che fanno risaltare e distinguere ciascuna nota. È esattamente lo stesso per quanto riguarda i neurotrasmettitori e le sinapsi. Ci deve essere un po' di tempo tranquillo tra i messaggi dei neurotrasmettitori affinché quei messaggi abbiano un significato. È importante che i recettori possano reimpostarsi e disattivarsi tra i messaggi in modo che possano essere pronti a ricevere la successiva raffica di neurotrasmettitori. Per ottenere questo "ripristino", i recettori si rilassano e rilasciano i loro neurotrasmettitori catturati nel minuscolo spazio dove circa il 90% di essi viene ripreso (in un processo chiamato reuptake) dal neurone mittente originale. I neurotrasmettitori vengono quindi riconfezionati e riutilizzati la volta successiva che è necessario inviare un messaggio attraverso la sinapsi. Anche se sembra una complicata serie di passaggi, l'intero ciclo di trasmissione delle informazioni avviene nel cervello in pochi secondi. Qualsiasi problema che interrompe il buon funzionamento di questa catena di eventi chimici può avere un impatto negativo sia sul cervello che sul sistema nervoso.

La depressione è stata collegata a problemi o squilibri nel cervello, in particolare con i neurotrasmettitori serotonina, norepinefrina e dopamina. È molto difficile misurare effettivamente il livello dei neurotrasmettitori nel cervello di una persona e la loro attività. Quello che sappiamo è che i farmaci antidepressivi, usati per trattare i sintomi della depressione, sono noti per agire su questi particolari neurotrasmettitori e sui loro recettori. Parleremo di più sui farmaci antidepressivi nella sezione di trattamento di questo centro.

Il neurotrasmettitore serotonina è coinvolto nel controllo di molte importanti funzioni corporee, tra cui il sonno, l'aggressività, l'alimentazione, il comportamento sessuale e l'umore. La serotonina è prodotta dai neuroni serotoninergici. La ricerca attuale suggerisce che una diminuzione della produzione di serotonina da parte di questi neuroni può causare depressione in alcune persone e, più specificamente, uno stato d'animo che può indurre alcune persone a sentirsi suicida.

Negli anni '60, l'"ipotesi della catecolamina" era una spiegazione popolare del motivo per cui le persone sviluppavano la depressione. Questa ipotesi suggeriva che una carenza del neurotrasmettitore noradrenalina (nota anche come noradrenalina) in alcune aree del cervello fosse responsabile della creazione dell'umore depresso. Ricerche più recenti suggeriscono che esiste un gruppo di persone con depressione che hanno bassi livelli di noradrenalina. Gli studi autoptici mostrano che le persone che hanno sperimentato più episodi depressivi hanno meno neuroni norepinefrinergici rispetto alle persone che non hanno una storia depressiva. Tuttavia, i risultati della ricerca ci dicono anche che non tutte le persone sperimentano cambiamenti di umore in risposta alla diminuzione dei livelli di noradrenalina. Alcune persone depresse mostrano in realtà più del normale all'interno dei neuroni che producono noradrenalina. Studi più recenti suggeriscono che in alcune persone bassi livelli di serotonina innescano un calo dei livelli di noradrenalina, che poi porta alla depressione.

Un'altra linea di ricerca ha studiato i collegamenti tra stress, depressione e noradrenalina. La noradrenalina aiuta il nostro corpo a riconoscere e rispondere a situazioni stressanti. I ricercatori suggeriscono che le persone vulnerabili alla depressione possono avere un sistema norepinefrinergico che non gestisce gli effetti dello stress in modo molto efficiente.

Il neurotrasmettitore dopamina è anche legato alla depressione. La dopamina svolge un ruolo importante nel controllare la nostra spinta a cercare ricompense, così come la nostra capacità di ottenere un senso di piacere. Bassi livelli di dopamina possono, in parte, spiegare perché le persone con depressione non ottengono lo stesso senso di piacere dalle attività o dalle persone che avevano prima di diventare depressi.

Inoltre, nuovi studi stanno dimostrando che anche altri neurotrasmettitori come l'acetilcolina, il glutammato e l'acido gamma-aminobutirrico (GABA) possono svolgere un ruolo nei disturbi depressivi. Sono necessarie ulteriori ricerche per comprendere il loro ruolo nella chimica del cervello della depressione.


Perché è importante?

Perché l'acetilcolina è così importante nel corpo? Serve una serie di funzioni critiche, molte delle quali possono essere compromesse da malattie o farmaci che influenzano la funzione di questo neurotrasmettitore.

L'acetilcolina si trova in tutti i motoneuroni, dove stimola la contrazione dei muscoli. Dai movimenti dello stomaco e del cuore al battito di ciglia, tutti i movimenti del corpo coinvolgono le azioni di questo importante neurotrasmettitore.

Si trova anche in molti neuroni del cervello e svolge un ruolo importante nei processi mentali, come la memoria e la cognizione.


Principali neurotrasmettitori

I neurotrasmettitori hanno diverse funzioni per il corpo, le più importanti delle quali sono:

Acetilcolina (Ach)

Sintetizzata dal sistema nervoso centrale e dai nervi parasimpatici, l'acetilcolina è stato il primo neurotrasmettitore scoperto ed è correlato ai movimenti muscolari, all'apprendimento e alla memoria.

La mancanza di acetilcolina nel corpo può scatenare diverse malattie neurologiche come il morbo di Alzheimer (malattia dell'oblio).

Adrenalina

Chiamata anche “epinefrina”, l'adrenalina è derivata dalla norepinefrina (norepinefrina), sintetizzata nella midollare del surrene (ghiandole surrenali) e in alcune cellule del sistema nervoso centrale.

Questo ormone neurotrasmettitore è correlato all'eccitazione, essendo rilasciato come meccanismo di difesa del corpo in varie situazioni che coinvolgono paura, stress, pericolo o forti emozioni.

Noradrenalina (N / A)

Chiamata anche noradrenalina, la noradrenalina è un neurotrasmettitore eccitatorio come l'adrenalina. Agisce nella regolazione dell'umore, dell'apprendimento e della memoria, favorendo così la disposizione, poiché è correlato all'eccitazione fisica e mentale.

Se i livelli di questa sostanza vengono alterati nel corpo può portare ad un aumento della frequenza cardiaca e della pressione sanguigna. Quando ridotti possono portare a depressione e aumento dello stress.

Endorfine

Considerato “l'ormone del piacere”, questa sostanza è prodotta nel cervello dalla ghiandola pituitaria ed è correlata al miglioramento dell'umore e della memoria, al funzionamento del sistema immunitario, al controllo del dolore e del flusso sanguigno. Pertanto, la mancanza di endorfine può portare a stress, depressione e ansia.

Serotonina (5HT)

Sintetizzato dal sistema nervoso centrale e rilasciato nell'organismo, favorisce una sensazione di benessere e soddisfazione. Inoltre, questo tranquillante naturale controlla il sonno, regola l'appetito e l'energia. Pertanto, è conosciuta come la "sostanza del piacere" e la mancanza di questo ormone neurotrasmettitore nel corpo può innescare depressione, stress, ansia, tra gli altri problemi.

Dopamina (DA)

Ormone rilasciato dall'ipotalamo, associato alla sensazione di benessere e al controllo motorio dell'organismo. I cambiamenti nei livelli di dopamina nel corpo possono scatenare diverse malattie, ad esempio il morbo di Parkinson e la schizofrenia. Mentre la malattia di Parkinson deriva dalla mancanza di questo neurotrasmettitore, la schizofrenia è l'opposto, cioè può essere generata dall'eccesso di dopamina nel corpo.


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