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Enzimi


La vita dipende dalla realizzazione di innumerevoli reazioni chimiche che avvengono all'interno e all'esterno delle cellule (ad esempio, nelle cavità degli organi).

D'altra parte, tutte queste reazioni dipendono dalla loro realizzazione dall'esistenza di un certo enzima. Gli enzimi sono sostanze del gruppo proteico e fungono da catalizzatori per reazioni chimiche.

Il catalizzatore è una sostanza che accelera la velocità di insorgenza di una determinata reazione chimica.

Molti enzimi hanno, oltre alla porzione proteica stessa, costituita da una sequenza di aminoacidi, una porzione non proteica.

La parte proteica è l'apoenzima e la parte non proteica è il cofattore. Quando il cofattore è una molecola organica, si chiama coenzima. Il meccanismo d'azione dell'enzima inizia quando si lega al reagente, meglio noto come substrato. si forma un complesso instabile enzima-substrato che presto si sbriciola, rilasciando i prodotti di reazione all'enzima, che rimane intatto anche se ha partecipato alla reazione.

Ma affinché si verifichi una reazione chimica tra due sostanze organiche che si trovano nella stessa soluzione, deve essere fornita una certa quantità di energia, solitamente sotto forma di calore, che favorisce l'incontro e la collisione tra di loro. L'energia è inoltre necessaria per rompere i legami chimici esistenti tra gli atomi di ciascuna sostanza, favorendo così l'insorgenza di altri legami chimici e la sintesi di una nuova sostanza dalle due iniziali.

Questa energia iniziale, che dà una "spinta" affinché avvenga una reazione chimica, è chiamata energia di attivazione e ha un certo valore.

L'enzima provoca una diminuzione dell'energia di attivazione richiesta per una reazione chimica e ciò facilita il verificarsi della reazione.

Il meccanismo di blocco dei tasti

Nella catalisi di una reazione chimica, gli enzimi interagiscono con i substrati, formando temporaneamente con loro il cosiddetto complesso enzima-substrato. Nella formazione delle strutture secondarie e terziarie di un enzima (non dimenticare che gli enzimi sono proteine), alla fine compaiono alcune posizioni nella molecola che serviranno ad accogliere uno o più substrati, proprio come una chiave alloggia nella serratura.

Questi siti di attracco sono chiamati siti attivi e si trovano sulla superficie dell'enzima. Attingendo ai siti attivi, i substrati si avvicinano e possono reagire più facilmente.

Non appena si verifica la reazione chimica con i substrati, il complesso enzimatico-substrato viene scomposto. I prodotti vengono rilasciati e l'enzima attira nuovamente nuovi substrati per la formazione di altri complessi.

Ricorda !! Un enzima non viene consumato durante la reazione chimica che catalizza.


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