Nel dettaglio

Artropodi (continua)


Aracnidi

La classe Arachnida include il ragni, il scorpioni, il acari e il zecche. Sebbene vi sia una grande diversità di forme tra gli aracnidi, hanno molte caratteristiche in comune.

Il corpo è di solito diviso in cefalotórax e pancia, che, negli aracnidi, può anche essere chiamato rispettivamente prosome e opistossome.

Negli scorpioni, l'addome è differenziato in un pre-addome più grande e in un post-addome allungato, spesso chiamato coda. Negli acari non si nota la divisione tra cefalotorace e addome, che formano una struttura unica.

Gli aracnidi differiscono dagli altri artropodi in quanto non hanno antenne o mascelle. Hanno, come una struttura sviluppata con la manipolazione del cibo intorno alla bocca, il chelicera, un fatto che ha dato al gruppo il nome di animali chelicerados, a differenza di insetti, crostacei e miriadi, che, poiché hanno mascelle, sono chiamate mascelle. Oltre alle chelicere, gli aracnidi hanno intorno alla bocca, un paio di pedipali, una struttura che può avere varie funzioni a seconda del gruppo. I pedipalp sono anche strutture esclusive di chelicerati, non presenti nelle mandibole.

Un'altra caratteristica importante degli aracnidi è la presenza di quattro paia di gambe nel cefalotorace. L'addome non contiene appendici, sebbene negli scorpioni vi sia una coppia di appendici sensoriali chiamate pettine, che si trova all'inizio dell'addome. Nella regione posteriore e ventrale dell'addome dei ragni, i filatori, le strutture associate alle ghiandole di seta, producono i fili di seta con cui tessono le ragnatele.

A differenza di insetti e crostacei, che hanno occhi composti, gli aracnidi hanno solo occhi semplici.

Gli aracnidi sono artropodi terrestri, anche se esiste un gruppo di acari adattati all'acqua dolce e all'ambiente marino: il gruppo Hydracarina, con 2800 specie. La maggior parte degli aracnidi sono predatori, ma nel gruppo degli acari ci sono piante parassite e specie animali.

Questo è il caso dell'acaro della scabbia (Sarcoptes scabiei), l'acaro dei follicoli piliferi e delle ghiandole sebacee dell'uomo, popolarmente chiamato il comedone (Demodex folliculorum) e zecche come il genere Dermacentor.


La causa dell'acaro della scabbia

Cibo e veleno

I ragni e gli scorpioni sono fondamentalmente carnivori, predando altri artropodi e piccoli animali. Molti hanno ghiandole velenose, che usano per paralizzare la loro preda. Nei ragni, queste ghiandole sono associate con la chelicerae e negli scorpioni, la puntura o il telson, che corrisponde a una modifica dell'ultimo segmento del post-addome.

Il veleno della maggior parte dei ragni e degli scorpioni non è tossico per l'uomo, ma ci sono specie che possono rappresentare un pericolo, specialmente per i bambini. Tuttavia, il numero di casi fatali è basso e ci sono sieri contro il morso di questi animali.

Gli aracnidi non hanno mascelle per macinare il cibo usando il loro chelicera tenere e strappare la preda. Ingeriscono solo cibo liquefatto e, per questo, rilasciano enzimi digestivi sui tessuti lacerati della preda. Il cibo viene quindi parzialmente digerito al di fuori del corpo aracnide (digestione extracorporea), formando un "brodo" che viene aspirato nello stomaco (pompaggio dello stomaco) associato ai muscoli. La digestione procede all'interno del tratto digestivo e i detriti non utilizzati vengono eliminati attraverso l'ano.

Sistema escretore di aracnide

Gli aracnidi sono escreti dai tubuli di Malpighi, simili a quelli degli insetti, e anche dalle ghiandole situate alla base delle gambe, chiamate ghiandole coxali.

Sistema respiratorio aracnide

La respirazione viene eseguita dalle filotrachie, chiamate anche "polmoni foliate". Queste strutture sono formate da lamelle irrigate, che comunicano con l'esterno del corpo attraverso un foro chiamato stigma.

Lo scambio di gas avviene sui vetrini e l'ossigeno passa nel sangue. Negli scorpioni, queste sono le uniche strutture respiratorie, ma nei ragni oltre alle phylotracheae, ci sono tracheae, simili a quelle degli insetti.

Sistema nervoso aracnide

Molti gangli fusi sono concentrati in alcuni punti del cefalotorace. Il sistema nervoso del ragno è ben sviluppato. In generale, ci sono otto occhi semplici, situati dorsalmente nella metà anteriore della piastra cefalotoracica, con diverse capacità di imaging, che non sono sempre ben interpretati. Tuttavia, sono in grado di discriminare i movimenti, motivo per cui dobbiamo offrire loro prede vive che si muovono.

Nei ragni ce ne sono molti capelli sensoriali (setole tattili) sparse in tutto il corpo, specialmente nelle appendici articolate. Poiché i ragni non hanno antenne, questi peli e altre strutture sensoriali rappresentano un meccanismo importante per il loro rapporto con l'ambiente e sono ottimi aiuti nella percezione di prede e nemici. Alcune strutture sensoriali a forma di fessura situate nelle zampe sono responsabili della percezione delle vibrazioni. Questo è il motivo per cui si dice che i ragni "sentano" dalle loro zampe.

Sistema di allevamento dell'aracnide

Gli aracnidi sono animali di sessi separati e la loro fecondazione è interna. I maschi sono generalmente più piccoli delle femmine, con i quali sviluppano un comportamento completamente "tagliato". Non hanno peni per introdurre lo sperma nel corpo delle femmine, ma hanno sviluppato un altro meccanismo per questo.

Nei ragni, i maschi sviluppano sulla punta dei pedipali una dilatazione bulbosa dove immagazzinano lo sperma; Quindi usano i pedipalp per fertilizzare la femmina. Le femmine depongono le uova fecondate all'interno dei sacchetti di seta che hanno costruito. Dalle uova si schiudono giovani simili agli adulti. Lo sviluppo è semplice.

Negli scorpioni, il maschio si unisce alla femmina e deposita una massa di sperma nel terreno in un involucro. Posiziona quindi la femmina su questa massa in modo che lo sperma penetri nel suo orifizio genitale. La fecondazione è interna, i giovani scorpioni nascono direttamente dal corpo della femmina; sono vivipari.