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Le principali caratteristiche dei mammiferi


La pelle è formata da due strati principali: epidermide e derma.

il ghiandole situato nel derma (sebaceo - lubrificare e impermeabilizzare la pelliccia e produrre sostanze odorigene utilizzate nella comunicazione tra animali, sudore - gli aiuti nella regolazione della temperatura e nell'escrezione di sale e nei mammiferi - di solito più numerosi del numero medio di cuccioli per cucciolata) sono uno degli aspetti più sorprendenti del rivestimento dei mammiferi.

Il cane, il gatto e il topo non hanno ghiandole sudoripare. Il respiro ansimante del cane e il gatto si lecca su se stesso aiuta a raffreddare il corpo.

Sotto il derma, con i vasi sanguigni che alimentano l'epidermide e i nervi sensoriali, c'è uno strato di grasso sottocutaneo, a seconda dell'habitat dell'animale.

Si chiama il set di peli capellidove ognuno cresce da un follicolo, come piume di uccelli o squame di rettili. La pelliccia è una successione di cellule fortificate con cheratina. Il pelo è sempre composto da due tipi di capelli: uno interno, morbido e isolante e l'altro esterno, più spesso, che protegge il corpo e dona colore, permettendo il camuffamento.

Alcune specie hanno una ridotta copertura dei capelli, ma vengono sempre cambiate periodicamente (ogni capello viene cambiato individualmente, formandone uno nuovo dallo stesso follicolo).

Altre strutture sono prodotte dall'epidermide, come ad esempio artigli, unghie e zoccoli (che crescono permanentemente dalla base per compensare l'usura), nonché corna e corna (con centro e permanenti ossei) e cornici (cadono ogni anno).

Il corno di rinoceronte è un caso particolare di queste strutture, poiché sebbene non cada ogni anno è composto da un folto groviglio di capelli.

Lo scheletro è completamente ossificato, con la cartilagine che rimane solo nelle aree articolari.


Corna e corna di vari mammiferi ungulati

Il muso è generalmente stretto. Il tronco ha costole attaccate allo sterno, formando una gabbia toracica molto efficace nei movimenti respiratori.

I mammiferi in genere hanno quattro zampe (tranne i cetacei, dove non ci sono arti posteriori) con 5 dita (o meno) con artigli carnosi, unghie, zoccoli o cuscinetti, e sono adattati in modo diverso a camminare, correre, arrampicarsi, scavare, nuotare o volare.


Scheletro di un cane

L'andatura a quattro zampe è la più comune, ma ci sono molte specie bipede, come i canguri o gli umani.

Associata alla modalità di viaggio è la forma del contatto della zampa con il suolo: gli animali plantígrados (gli orsi, per esempio) appoggiano il tallone, il metapode e le dita dei piedi sul pavimento, mentre il digitigrade (i canidi, ad esempio) supportano solo le dita.

il ungulati (cavalli, per esempio) supportano solo la punta di una o due dita. Nei marsupiali la seconda e la terza dita degli arti posteriori sono fuse, dando origine a una singola cifra con due artigli.


A) Plantigrado B) Digitigrado C) Ungulato.

Le estremità si trovano sotto il corpo anziché lateralmente come nei rettili, il che non solo supporta meglio il peso corporeo, ma consente anche una maggiore velocità e riflessi.

La velocità è anche associata alla flessibilità della colonna vertebrale (il ghepardo, ad esempio, aggiunge circa 30 km / h alla sua velocità massima a causa dell'effetto molla della colonna vertebrale) e all'aumento della lunghezza degli arti inferiori (gazzelle, ad esempio). esempio).

Gli organi di senso e il cervello sono molto sviluppati.

Alcuni mammiferi hanno sensi più sviluppati di altri.

Il pipistrello, ad esempio, ha un ottimo udito; il giaguaro ha un acuto senso dell'olfatto e il gatto ha una vista eccellente. Le informazioni tattili provengono non solo dalla superficie del corpo, ma anche dai baffi. Nel linguaggio si trovano recettori del gusto in papille specializzate.

I mammiferi sono considerati animali intelligenti, sebbene l'intelligenza sia difficile da definire. L'intelligenza è generalmente considerata la capacità di apprendimento associata alla flessibilità comportamentale. Queste capacità consentono di risolvere, ad esempio, problemi legati all'invasione di nuovi habitat e alla cattura di prede.