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Kingdom Plantae o Metaphyta


Le piante sono esseri multicellulare e eucarioti. Sotto questi aspetti sono simili agli animali e a molti tipi di funghi; tuttavia, hanno una caratteristica che li distingue da questi esseri - sono autotrofi. Come abbiamo visto, gli esseri autotrofi sono quelli che producono il proprio cibo attraverso il processo di fotosintesi.

Usando la luce, cioè l'energia della luce, le piante producono glucosio, materia organica formata dall'acqua e anidride carbonica che ottengono dal cibo e rilasciano ossigeno gassoso.

Le piante, insieme ad altri esseri fotosintetizzanti, sono produttori di materia organica che nutre la maggior parte degli esseri viventi della Terra, agendo alla base delle catene alimentari. Fornendo il gas ossigeno Nell'ambiente, le piante contribuiscono anche al mantenimento della vita di esseri che, come loro stessi, usano questo gas nella respirazione. Le piante hanno conquistato quasi ogni ambiente sulla superficie terrestre.

Secondo l'ipotesi più accettata, si sono evoluti da antenati protisti. Probabilmente, questi antenati sarebbero tipi di alghe appartenenti al gruppo di protisti che si sono sviluppati nell'acqua. Sono state osservate somiglianze tra alcuni tipi di clorofilla che esistono sia nelle alghe verdi che nelle piante.

Da queste e somiglianze, si presume che le alghe verdi acquatiche siano antenate dirette delle piante.

Circa 500 milioni di anni fa, le piante iniziarono ad occupare l'ambiente terrestre. Questo ambiente offre alle piante vantaggi come una più facile cattura della luce in quanto non raggiunge le profondità delle acque profonde e un facile scambio di gas a causa della maggiore concentrazione di anidride carbonica e gas ossigeno nell'atmosfera. Questi fattori sono importanti nel processo di respirazione e fotosintesi.

Ma che dire della presenza di acqua, così necessaria per la vita?

Confrontando l'ambiente terrestre con l'ambiente acquatico, troviamo che nel terrestre la quantità di acqua in forma liquida è molto più piccola e anche che la maggior parte di essa si accumula all'interno del suolo.

In che modo, quindi, le piante sopravvivono nell'ambiente terrestre? Questo è possibile perché loro presentare adattamenti che consentano loro di svilupparsi nell'ambiente terrestre e occuparlo in modo efficiente. Le piante adattate all'ambiente terrestre hanno, ad esempio, strutture che consentono l'assorbimento dell'acqua presente nel suolo e altre strutture che impediscono un'eccessiva perdita di acqua. Vedremo in seguito come ciò avvenga.

Dobbiamo ricordare che alcuni gruppi di piante hanno continuato a sopravvivere nell'ambiente acquatico.

Classificazione delle piante

Le piante coprono gran parte degli ambienti terrestri sul pianeta. Nel loro insieme, come in questa foto, sembrano tutti uguali. Ma in realtà ci sono diversi tipi di piante e occupano gli ambienti più diversi.

Sai già che per classificare, cioè per organizzare vari oggetti o esseri in diversi gruppi, dobbiamo determinare i criteri in base ai quali identificheremo le somiglianze e le differenze tra loro.

Vediamo ora come classificare le piante.

Il regno delle piante è composto da organismi cellule multicellulari, eucarioti, autotrofi fotosintetizzanti.

È necessario definire altri criteri che consentano alla classificazione delle piante di organizzarle in gruppi meno completi del regno.

In generale, gli scienziati considerano importanti criteri:

  • la caratteristica della pianta di essere vascolare o avascolare, cioè la presenza o l'assenza di vasi conduttori di acqua e sali minerali (linfa grezza) e materia organica (linfa elaborata);
  • hanno o meno strutture riproduttive (semi, frutti e fiori) o assenza di esse.

Nomi dei gruppi di piante

  • crittogama: parola composta da crypto, che significa nascosto, e gamma, il cui significato è legato al gamete (struttura riproduttiva). Questa parola significa quindi "pianta che ha una struttura riproduttiva nascosta". Cioè, senza seme.
  • fanerogame: parola composta da phanero, che significa visibile, e per gamma, rispetto al gamete. Questa parola significa quindi "pianta che ha una struttura riproduttiva visibile". Sono piante che hanno semi.
  • gimnosperme: parola composta da gimmno, che significa scoperta, e sperma, seme. Questa parola significa quindi "pianta a seme nudo" o "seme nudo".
  • angiosperme: parola composta da angion, che significa vaso (che in questo caso è il frutto) e sperma, seme. La parola significa "pianta da seme conservata nel frutto".


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